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Programme estival de la Force Aérienne Belge

Florennes 8 mai 2013. La traditionnelle présentation d’avant-saison des « demo teams » de la Force Aérienne Belge s’est déroulée sur la base de Florennes par un temps peu clément. La grisaille météorologique n’a pas permis aux pilotes d’effectuer leur programme « beau temps ». Les restrictions budgétaires au niveau de la Défense font que cette année il n’y aura pas de meeting aérien militaire. Il faudra donc aller aux shows aériens des pays voisins, et au meeting civil de Sanicole en septembre,  pour pouvoir admirer les évolutions de nos teams de démonstration.

Trois Open Doors
Par contre, au niveau des « Open Doors », trois grandes manifestations sont annoncées. L’ATCC (Air Traffic Control Centre) de Semmerzake ouvrira ses portes au public le vendredi 24 mai de 12h30 à 18h00. L’accent sera mis sur les dix années de la mise en œuvre de SEROS II, un système radar moderne et performant pour le contrôle de la navigation aérienne militaire. Il est rare de pouvoir visiter un centre de contrôle radar militaire, et en plus il y aura une exposition statique d’hélicoptères et d’un F-16, un survol d’avions de la Composante Air et d’autres animations.

La Base de Florennes ouvre ses portes au public le dimanche 21 juillet (de 10h30 à 18h00), ce qui permettra au public de voir l’après-midi le retour de la formation de F-16 de la base ayant participé au traditionnel défilé de la fête nationale, mais aussi sera la seule occasion d’assister au show aérien de Renaud « Grat » Thys, le pilote démonstrateur F-16 de la Composante Air.

Last but not least , le week-end des 21 et 22 septembre le 15ème Wing célébrera avec faste un triple anniversaire: 65 ans du Wing, 40ème anniversaire de la mise en service à la Force Aérienne Belge à la fois du C-130 Hercules et du Falcon 20. Une importante exposition statique d’avions belges et étrangers, en service et historiques, des baptêmes de l’air en C-130, Embraer et Falcon 20, et différentes autres activités seront proposées au public. Plus d’infos sur le site www.opendoor15w.be.

Les « démo teams » 2013
Pilote à la 350 Escadrille du 2 Wing à Florennes, le Capitaine aviateur Renaud « Grat » Thys en est déjà à sa deuxième année comme pilote du Solo Display F-16AM. Agé de trente ans, il a obtenu ses ailes en 2004 et totalise plus de 2.000 heures de vol, dont environ 1.500 sur F-16. Peint dans de superbes couleurs spéciales, le FA-84 est entouré des bons soins d’une équipe composée de techniciens sélectionnés en raison de leur souci constant de l’excellence. C’est en effet un véritable travail d’équipe qui permet au Team Solo Display F-16 de briller parmi l’élite des « demo teams » militaires dans le circuit international des shows aériens.

Il en est de même pour les « Red Devils », avec leurs quatre SIAI-Marchetti SF-260. Depuis sa création il y a trois ans, cette patrouille acrobatique est constituée par des pilotes-instructeurs des Escadrilles 5 et 9 du Centre de Compétence Air de Beauvechain. Cette année, il n’y a plus qu’un seul des pilotes du début, le Lieutenant aviateur Stefaan « Stef » Braem. Un nouveau leader, le Commandant aviateur (Rés) Paul « Polle » Leys totalise plus de 7.000 heures de vol dont 3.300 sur jets, 2.600 sur SF-260, et est actuellement instructeur-pilote sur Alphajet. Autre « nouveau », le Commandant aviateur Davy « Daffy » Vanhaeren, instructeur-pilote sur SF-260, totalise plus de 2.900 heures de vol. Le quatrième équipier est le Capitaine aviateur Steve « Mag » Malburny, qui en est à sa deuxième saison comme « Red Devils », et qui totalise près de 1.500 heures de vol. Le « parrain » des Red Devils, le Colonel aviateur Jacques « Red » Dewaelheyns, ancien leader du team acrobatique belge à l’époque où il évoluait sur Fouga Magister, était venu encourager ses jeunes successeurs, et fêtera bientôt ses quatre-vingt printemps. Les « Red Devils » se produiront cinq fois cette saison, et notamment lors du Meeting de Sanicole à Leopoldsburg en septembre.

Last but not least, l’Agusta A109BA Solo Display est présenté par deux pilotes du 1 Wing de Beauvechain: le Capitaine aviateur Filip « Shaggy » Peremans de la 18ème Escadrille entame sa deuxième année comme pilote démonstrateur et est rejoint par un nouveau, le Lieutenant aviateur Kevin « Que20 » Beckers de la 17ème escadrille. Notre A-109 Demo team national participera àsept meetings aériens cet été, dont le fabuleux RIAT à Fairford (19-21 juillet) et en Belgique le meeting de Sanicole (13-15 septembre).

Un centenaire presqu’oublié
On aurait pu fêter cette année le centième anniversaire de la création d’une aviation militaire belge.

C’est en effet en 1913 que fut créée la Compagnie d’Aviation, qui allait donner naissance à l’Aéronautique Militaire Belge. Une conférence de presse est prévue début septembre et annoncera les commémorations prévues pour fêter l’événement. Même si nous n’avons pas cette année de vrai meeting aérien militaire, comparé à d’autres pays plus puissants que nous (les USA ont annulé les présentations prévues cette année tant des « Thunderbirds » que des « Blue Angels »…), nous avons au moins pu préserver trois « demo team » remarquables et bénéficierons de trois « open door » qui s’annoncent très prometteurs.

Texte et photos: Guy Viselé