-A A +A
Hangar Flying is de Engelse uitdrukking voor het keuvelen over luchtvaart. We willen op een aangename en eigenzinnige manier artikels brengen over de Belgische burgerlijke en militaire vliegerij. Het accent ligt op de achtergrondinformatie met ruime aandacht voor mensen en technieken. De redactie heeft daarenboven een boontje voor het vliegend en onroerend luchtvaarterfgoed. Mede dankzij de steun van het Contactforum voor erfgoedverenigingen (VCM) en de Vlaamse overheid hebben we de middelen om ons luchtvaartpatrimonium permanent op te volgen.

Vrienden van de luchtvaart

Dat low cost vliegen in de lift zit, is al langer duidelijk. Kijken we maar naar de positieve invloed, die de komst van Ryanair en easyJet had op de passagierscijfers op Brussels Airport. Als doorwinterd lagekostenpassagier heeft u het ongetwijfeld al meegemaakt: een overvol vliegtuig, veel teveel handbagage (die allemaal groter lijkt dan de uwe - wat sleuren die mensen toch allemaal mee?) en de vertragingen die gepaard gaan met het in elkaar steken van de bagagepuzzel in de bagagekasten boven uw hoofd. Luchtvaartmaatschappijen proberen dit op te lossen door - in veel gevallen hun afhandelingsmaatschappij - strenger toe te laten kijken op de afmetingen en het gewicht van de handbagages. Bij volle vluchten verplichten bepaalde luchtvaartmaatschappijen hun grondpersoneel om enkel de eerste 100 handbagages toe te laten als handbagage. De overige stuks worden bij de inscheping systematisch voorzien van een label voor ruimbagage. Als er nog plaats is, kunnen ook de gelabelde bagages mee aan boord. Op die manier poogt men discussies in of aan het toestel zelf te vermijden. Time is money, weet je wel?
 
Dat handbagages steeds groter en zwaarder worden is een gevolg van de prijspolitiek van de (lagekosten)maatschappijen. Waar een ruimbagage vroeger inbegrepen was in de ticketprijs, is dit nu vaak een extra kost. Je krijgt immers waarvoor je betaalt. De naakte vlucht is spotgoedkoop, maar de prijs wordt de hoogte ingedreven door allerlei extraatjes zoals de keuze van een zitplaats of ruimbagage. De prijs voor een heen-en-terugje van de ruimbagage is vaak duurder dan hetzelfde heen-en-terugje van de eigenaar van de bagage.
 
IATA, de overkoepelende commerciële luchtvaartorganisatie, heeft een nieuwe standaard voor handbagages voorgesteld. De nieuwe maximale afmetingen zouden 55x35x20cm bedragen, in tegenstelling tot de oude 55x40x20cm. Het staat de luchtvaartmaatschappijen echter vrij om zelf de afmetingen te bepalen. Een aantal maatschappijen liet al weten dat het geen rekening zou houden met de voorgestelde nieuwe standaard. Als de standaard aangenomen wordt, zal dit de reiziger die een nieuwe, kleinere handbagage moet kopen op kosten jagen. Uniformisering is één ding, maar dan moeten wel alle neuzen in dezelfde richting wijzen.
 
Op 2 mei 2015 vond op het vliegveld van Schaffen de tweede editie van On Wings plaats. Na de succesvolle eerste editie vorig jaar konden dit jaar 47 mensen met een beperking en hun familieleden kennismaken met de vliegmogelijkheden voor mensen met een beperking aan boord van een speciaal aangepast zweefvliegtuig, sportvliegtuig of ULM. De organisatie mikt erop om dit evenement jaarlijks plaats te laten vinden en dan liefst telkens op een andere locatie. Zo moeten deelnemers uit alle streken van het land de kans krijgen om kennis te maken met de luchtvaart. Naast het eigenlijke vliegen konden de deelnemers ook kennismaken met andere aspecten van luchtvaart zoals modelvliegen, flight simulator, parachutespringen, ... Het initiatief werd gesteund door rolstoelatlete Marieke Vervoort. Lees er meer over op www.handflight.be of www.towalkagain.be .
 
Tussen 19 en 21 mei vond in het Zwitserse Genève voor de 25e keer de zakenluchtvaartbeurs EBACE plaats. Topper van de show was de langverwachte HondaJet. Deze kleine zakenjet moest ook zijn opwachting maken op de luchthaven van Antwerpen, maar dit bezoek werd om onbekende redenen afgelast. Daarnaast stelde ook Cessna z'n Citation Latitude voor op de beurs. Enkele dagen later bracht Cessna de Latitude naar Kortrijk waar het voorgesteld werd aan Abelag Aviation. Wegens de stroompanne bij Belgocontrol, die het Belgische luchtruim op 27 mei gedurende ettelijke uren plat legde, moest de machine er die dag aan de grond blijven.
 
Belgocontrol kondigde aan dat het na jarenlange rode cijfers onderaan de resultatenrekening eindelijk zwarte cijfers mocht noteren voor 2014. Er werd een nettowinst geboekt van bijna 1 miljoen euro. Door de mislukte stroomtesten en de daaropvolgende gevolgen voor het vliegverkeer kijkt Belgocontrol wel aan tegen een schadevergoeding van 130.000 tot 150.000 euro van de Beroepsvereniging van Belgische reisbureaus (BTO).
 
Op 1 juni kondigde Brussels Airport met gepaste trots aan dat er opnieuw rechtstreekse lijnvluchten zullen komen tussen België en Japan. Op 25 oktober 2015 komt de Japanse luchtvaartmaatschappij All Nippon Airways (ANA) voor de eerste keer rechtstreeks uit Tokio naar Brussel. Het is de eerste rechtstreekse lijndienst tussen de twee landen sinds het faillissement van Sabena in 2001.
 
Naast het Fouga-boek (zie recensie in deze update) zijn er recent nog twee andere publicaties verschenen die onze aandacht vragen. In ‘1940-1945. De bezetting van Antwerpen in 1.000 foto’s’ hebben auteurs Jean Dillen, André Vandewynckel en Joris Wuyts een boeiend hoofdstuk gewijd aan Fliegerhorst Antwerpen-Deurne. Het boek met uitgebreide fototeksten is uitgegeven bij Davidsfonds. In onze nieuwsbrief hebben we het ook al gehad over de ex-Flying Tigers vluchtsimulator die door een groep enthousiastelingen van de States naar het vliegveld van Saint-Ghislain werd gebracht. Twee van de projectverantwoordelijken, Charles Kennedy en Guy Van Herbruggen, publiceerden nu het zorgvuldig uitgegeven boek ‘DC-8 & The Flying Tiger Line’ dat kan bekomen worden via www.theairlineboutique.com