-A A +A
Hangar Flying is de Engelse uitdrukking voor het keuvelen over luchtvaart. We willen op een aangename en eigenzinnige manier artikels brengen over de Belgische burgerlijke en militaire vliegerij. Het accent ligt op de achtergrondinformatie met ruime aandacht voor mensen en technieken. De redactie heeft daarenboven een boontje voor het vliegend en onroerend luchtvaarterfgoed. Mede dankzij de steun van het Contactforum voor erfgoedverenigingen (VCM) en de Vlaamse overheid hebben we de middelen om ons luchtvaartpatrimonium permanent op te volgen.

Vrienden van de luchtvaart

Met de komst van het nieuwe jaar maken de Belgische luchthavens de balans op van hun activiteiten. Brussels Airport kondigde met trots aan dat het passagiersrecord uit 2000 (21.637.003 passagiers) in 2014 verbroken werd. In totaal maakten 21.933.190 passagiers gebruik van Brussels Airport, een stijging van niet minder dan 14,6% ten opzichte van het jaar daarvoor. Ook de vrachtvolumes stegen met 5,6% tot 453.954 ton.

2014 betekende voor Charleroi Brussels South Airport een daling in passagiersaantallen naar 6,44 miljoen passagiers tegenover 6,8 miljoen in 2013. De komst van Ryanair naar Brussels Airport speelde hierin ongetwijfeld een rol. De luchthaven kreeg van het Waals Gewest de vergunning om haar faciliteiten gevoelig uit te breiden. Door een investering tussen 80 en 100 miljoen euro kan men op termijn de terminaloppervlakte verdubbelen van 30.000 naar 64.000 vierkante meter. Onafhankelijk consultancy bureau OAG (www.oag.com) maakte daarnaast bekend dat de luchthaven van Charleroi een mooie tweede plaats behaalde inzake on-time vertrekken, voor luchthavens met een aanbod van minder dan 10 miljoen zetels per jaar. 93,1% van de aankomende en vertrekkende vluchten landde of vertrok volgens het bureau ook daadwerkelijk binnen een tijdspanne van 15 minuten rond hun scheduled times.

De luchthaven van Luik was ook in 2014 de grootste van het land in termen van vrachtvolumes. Niet minder dan 590.579 ton vracht werd behandeld op Liège Airport, een stijging van 5,3% tegenover 2013. Op vlak van passagiers moest Luik een lichte daling van 3,95% optekenen, goed voor 302.847 passagiers.

Voor de luchthaven van Oostende bracht 2014 een halvering van de vrachtvolumes mee tot bijna 25.000 ton, maar kon daarentegen wel een lichte stijging (+2,2%) van het aantal passagiers (tot 253.044) opgetekend worden. Daarmee rondde de kustluchthaven de kaap van het kwart miljoen passagiers.

Op de luchthaven van Antwerpen keek men aan tegen negatieve groeicijfers. In 2014 maakten 121.357 passagiers gebruik van de luchthaven. 2015 moet soelaas brengen voor de slabakkende trafiekcijfers met de komst van Jetairfly die vanaf april met hun Embraer 190s vanop Antwerpen chartervluchten naar een aantal Europese steden zal aanbieden. Vergeten we ook VLM Airlines niet, die eind januari vanaf Antwerpen lijndiensten naar Genève zal aanbieden.

De luchthaven van Kortrijk profiteerde dan weer van de herdenkingen van ‘100 jaar Groote Oorlog’ met onder andere het bezoek van de Amerikaanse president Barack Obama. De luchthaven klokte af op een totaal van 38.065 vliegbewegingen, goed voor een totaal van 79.285 passagiers, een stijging van 11,4%.

Op 7 januari werd op televisiezender één ook de eerste aflevering van ‘Luchthaven 24/7’ uitgezonden, de opvolger van de succesreeks ‘Het leven zoals het is … luchthaven’, die begin jaren 2000 voor het eerst op nationale televisie te zien was. Om te weten of er een waardige opvolger gevonden wordt voor karakterfiguur ‘Redcap Johan’, moet je zeker kijken.

Eind december 2014 leverde Airbus Industrie, dochter van Airbus Group, de eerste A350 XWB aan launch customer Qatar Airways. Op 23 december, één dag na de overhandiging, vertrok de eerste A350 van Qatar Airways samen met hun vierde A380 vanuit de fabriek in Toulouse richting Doha. Qatar Airways, die sinds december 2013 ook op Brussels Airport vliegt, bestelde meteen 80 toestellen (43 A350-900 en 37 A350-1000). De slats van de A350 XWB worden in België door Sonaca (Gosselies) gemaakt. De tweemotorige A350 is de opvolger van de populaire A330 en het antwoord van Airbus Industrie op de Amerikaanse Boeing 787 Dreamliner. In het orderboekje van de A350 staan begin 2015 577 bestellingen van 41 klanten.

In de vorige nieuwsbrief spraken we al over de zware besparingen waar defensie in 2015 tegenaan kijkt. NAVO secretaris-generaal Jens Stoltenberg herinnerde premier Charles Michel, minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders en minister van Defensie Steven Vandeput echter aan de belofte die (weliswaar door de vorige regering) gemaakt werd om te streven naar een defensiebudget van 2% van het BBP. De secretaris-generaal bood aan om België te helpen bij het maken van de moeilijke budgettaire keuzes.

Eén van de twee Falcon 20s van de 15e Wing Luchttransport gaat naar alle waarschijnlijkheid in opslag. Reden is de nakende D-check van de CM-01, die in 1973 geleverd werd, waarvoor door de aangekondigde besparingen geen fondsen beschikbaar zijn.

Hangar Flying