-A A +A
Hangar Flying is de Engelse uitdrukking voor het keuvelen over luchtvaart. We willen op een aangename en eigenzinnige manier artikels brengen over de Belgische burgerlijke en militaire vliegerij. Het accent ligt op de achtergrondinformatie met ruime aandacht voor mensen en technieken. De redactie heeft daarenboven een boontje voor het vliegend en onroerend luchtvaarterfgoed. Mede dankzij de steun van het Contactforum voor erfgoedverenigingen (VCM) en de Vlaamse overheid hebben we de middelen om ons luchtvaartpatrimonium permanent op te volgen.

Vrienden van de luchtvaart


Ons gegevensbestand van het Belgisch luchtvaartpatrimonium is aan vernieuwing toe. We willen onze lezers zo snel mogelijk een nieuwe en eigentijdse lay-out aanbieden. Om de overgang technisch mogelijk te maken, hebben we er voor gekozen om www.aviationheritage.euwww.luchtvaarterfgoed.bevanaf 1 december 2018 tijdelijk van het web te halen. Na een grondige restylingdoor onze webmaster komt alle informatie opnieuw zo snel mogelijk online. In de tussenperiode zullen we geen aanpassingen kunnen inbrengen. We verwittigen onze lezers wanneer de inventaris van ons luchtvaarterfgoed terug online staat. Het redactieteam wil iedereen nogmaals danken voor de talrijke berichten die we tot nu mochten ontvangen over de status van ons omvangrijk luchtvaartpatrimonium.  
 
-Oktober was voor België een belangrijke maand voor internationale topontmoetingen. Na afloop van de Europese conferentie begon in Brussel de Europees-Aziatische top. Terwijl automobilisten zich ergeren aan escortes van VIP’s die de files negeren, beleven de vliegtuigspotters absolute hoogdagen. Ook voor luchtvaartbedrijven zijn dergelijke evenementen altijd een opsteker, denk maar aan de cateraars die aantrekkelijke menu’s aan boord mogen brengen of aan al het technisch personeel dat overuren klopt. Op Brussels Airport waren amper nog parkeerplaatsen vrij voor de regeringsvliegtuigen. De luchthaven kreeg niet minder dan twee 747-8s (Brunei Government en Air China) op bezoek. Daarnaast stonden er nog twee Japan Air Self-Defense Force 747-400, een South Korean Air Force 747-400 en een Air India 747-400. Het is al heel wat jaren geleden dat er nog zoveel passagiersjumbo’s op Brussels Airport gestaan hebben. Daarnaast was er nog de Vietnam 787-9, DeerJet 787-8, Kazakstan A330-200, twee IL-96, een Tu-204,… 
 
-Op 25 oktober 2018 tekende Ryanair een Collectieve Arbeidsovereenkomst (CAO) met Belgische vakbonden. Vanaf 31 januari 2019 zal daardoor het Belgisch arbeidsrecht van toepassing zijn op alle Ryanair-werknemers die hier in België gestationeerd zijn. Natuurlijk is dit maar een eerste stap, de onderhandelingen over loons- en arbeidsvoorwaarden moeten nog beginnen. Maar O’Leary zet noodgedwongen een stap in de goede richting. Ook bij afhandelingsmaatschappij Aviapartner, actief op een dertigtal Europese luchthavens, was de onvrede bij het Belgisch personeel al lang aan het gisten. Na een staking van zes dagen, tekenden vakbonden en directie een akkoord dat vooral draaide om de inzet van extra personeel en nieuw afhandelingsmaterieel. Duizenden reizigers hadden ondertussen hun vakantie of businesstrip in het water zien vallen, of waren vertrokken vanop andere luchthavens. De imagoschade voor Brussels Airport én voor Aviapartner is aanzienlijk. 
Verschillende luchtvaartmaatschappijen schakelden eigen personeel in om reizigers verder te helpen. TUI fly had duidelijk een goed noodplan klaar. Administratief personeel kreeg in het verleden al een basisopleiding voor het werken op tarmac en check-in, zodat een groot deel van het handlingproces in eigen beheer kon worden uitgevoerd. 
Groeit het besef dat de prijzenoorlog, onder meer ontstaan door de extreem lage ticketprijzen, het welzijn van mensen nefast beïnvloed? De laatste cijfers tonen aan dat de expansie van de lagekostenmaatschappijen gewoon blijft doorgaan. EasyJet en Ryanair haalden bijvoorbeeld in oktober 2018 respectievelijk 14 en 11% meer reizigers dan in dezelfde maand verleden jaar.
 
-Midden oktober is het Belgische militaire skydiveteam HayaBusa in Australië wereldkampioen formatiespringen in alle categorieën geworden. Tijdens een vrije val van 35 seconden maken vier parachutisten  een maximaal aantal opgelegde figuren. Een cameraman die boven de formatie hangt filmt het gebeuren. Eind oktober deed het militair topsportteam in Bahrain bovendien mee aan de wereldbeker windtunnel. Na hun slopende trip naar Australië was er geen sprake van een doorgedreven voorbereiding voor de wedstrijd in de Perzische Golf. Tijdens een windtunnelcompetitie wordt een vrije val gesimuleerd, in een koker waardoor wind wordt geblazen tegen een snelheid van ongeveer 200 km/u. HayaBusa won voor de eerste keer in acht jaar geen goud in deze competitie, maar toch wel een zeer verdiende zilveren medaille.  
 
-De Belgische Luchtmacht is fier, en terecht. In een interne nota ‘to the airmen and airwomen of the Belgian Air Force’ heeft de commandant van de Luchtcomponent, generaal-majoor Frederik Vansina, het over de toekomst van onze Luchtcomponent. Het is de moeite waard om even stil te staan bij zijn nota. Vansina is duidelijk tevreden met de weg die Defensie heeft ingeslagen. Hij dankte Kolonel Harry Van Pee en het Air Combat Capability Program (ACCaP) -team voor hun belangrijke bijdrage bij de evaluatie van de opvolgers voor de F-16. Vansina benadrukte dat onze luchtmacht in de nabije toekomst een geavanceerde defensieorganisatie wordt. De 2 Wing en 10 Wing vliegen dan met de F-35 Lightning II, 15 Wing met de A-400M Atlas en mogelijk met de Long Range Jet voor VIP-transport. Bij 1 Wing zijn er de high-tech NH-90 Cayman helikopters. Operaties zullen ondersteund worden door een smaldeel MQ-9B Sky Guardian MALE, een smaldeel A-109 helikopters, een National Operations Center met basis in Beauvechain, een Air Traffic Control Centre dat samenwerkt met Belgocontrol en een Meteo Wing die op zijn domein een nationaal expertisecentrum vormt. Een Force Protection zal de operaties over de verschillende basissen beschermen, zowel in België als in het buitenland. Een PED-Center (Process, Exploit and Disseminate) zal informatie delen met nationale en international Command Centers. Opleidingscentra blijven ondertussen gekwalificeerd personeel leveren. Het personeel van de Luchtmacht wordt ook ingezet voor de NATO E-3A Component en de MMF Wing die vliegt met de A-330 MRTT Tanker/Transport. De top van de Luchtcomponent hoopt nu nog op een structurele verhoging van het defensiebudget en op een groeiend aantal gemotiveerde mannen en vrouwen die de weg vinden naar de high-tech werkomgeving van defensie. 
 
-Het moet ons niet verbazen dat de keuze voor de Lockheed Martin F-35 Lightning II ook negatieve reacties uitlokt. Airbus Defence and Space betreurt bijvoorbeeld de regeringsbeslissing en had ons land liever de Eurofighter zien aankopen. Het bedrijf zag België graag toetreden tot een Frans-Duits Future Combat Air System programma, waaraan Airbus werkt met partner Dassault Aviation. Wachten met een bestelling tot het programma concrete vormen aanneemt was voor de Belgische regering zeker geen optie. Een woordvoerder van premier Charles Michel verklaarde snel dat naast de aankoop van de F-35, de regering ook geld vrij maakt voor de ontwikkeling van een nieuw Europees gevechtsvliegtuig. 
 
-Het Sonaca Aircraft team opereert nu vanuit Temploux. Het is zeer goed nieuws dat er opnieuw vliegtuigen worden geassembleerd in België, Very Light Aircraft (VLA) waarvoor bovendien een aantrekkelijke markt lijkt te bestaan. De vliegscholen Belgian Flight School (BFS, www.bfschool.be) en Air Academy New CAG (New CAG, www.newcag.be) namen midden oktober hun eerste Sonaca 200-toestellen in ontvangst. BFS en New CAG zijn gebaseerd op Brussels South Charleroi Airport, waar ze lijnpiloten opleiden. "De Sonaca 200 komt de vloot van twee grote Belgische vliegscholen vervangen en versterken", aldus Pierre Van Wetter, Chief Commercial Officer van Sonaca Aircraft. "De contracten die we met die twee scholen hebben afgesloten, betreffen de aankoop van in totaal zestien Sonaca 200-toestellen: acht definitieve bestellingen van de Sonaca 200 Trainer en acht opties op de Sonaca 200 Trainer Pro. Sonaca Aircraft zal de resterende vliegtuigen (zes toestellen van de definitieve bestelling) tegen de lente van 2019 bij de klanten afleveren. Dankzij de nieuwe assemblagehal van 2.000 m2 van Sonaca Aircraft in Temploux kunnen er vanaf 2020 tot 80 vliegtuigen per jaar worden geleverd. 
 
-Vanaf 8 november 2018 heet Belgocontrol ‘skeyes.’ Dat werd meegedeeld op een feest ter gelegenheid van de twintigste verjaardag van het verkeersleidingcentrum. In 1998 was Belgocontrol als autonoom overheidsbedrijf ontstaan uit de Regie der Luchtwegen (RLW.) Skeyes blijft in volle eigendom van de federale overheid maar werkt volledig zelfstandig met een eigen Raad van Bestuur onder leiding van voorzitter Renaud Lorand en een Directiecomité onder leiding van CEO Johan Decuyper. De veiligheid van het luchtverkeer garanderen is en blijft de eerste en belangrijkste opdracht van skeyes. De verkeersleiding zet sterk in op een samenwerking met partners en op een permanente technische vernieuwing, zoals investeringen in installaties die de capaciteit van luchthavens verhogen of vlottere doorstroming van informatie onderling of naar de buitenwereld. Skeyes onderzoekt bijvoorbeeld de mogelijkheden van digitale verkeerstorens en de integratie van droneverkeer in het traditionele luchtverkeer. Meer over Belgocontrol en skeyes in een artikel dat in december zal verschijnen.


 
Frans Van Humbeek