-A A +A
Hangar Flying is de Engelse uitdrukking voor het keuvelen over luchtvaart. We willen op een aangename en eigenzinnige manier artikels brengen over de Belgische burgerlijke en militaire vliegerij. Het accent ligt op de achtergrondinformatie met ruime aandacht voor mensen en technieken. De redactie heeft daarenboven een boontje voor het vliegend en onroerend luchtvaarterfgoed. Mede dankzij de steun van het Contactforum voor erfgoedverenigingen (VCM) en de Vlaamse overheid hebben we de middelen om ons luchtvaartpatrimonium permanent op te volgen.

Vrienden van de luchtvaart

Je zal maar minister of staatssecretaris van Mobiliteit wezen en het dossier van de vluchtroutes erven van je voorgangers die er, laat ons eerlijk zijn, een potje van hebben gemaakt. In deze situatie bevindt huidig minister van Mobiliteit Jacqueline Galant zich nu. Vanaf 2 april werden een aantal omstreden vluchtroutes, die in februari 2014 door voormalig staatssecretaris van Mobiliteit Melchior Wathelet ingevoerd werden, opnieuw afgevoerd. Vliegtuigen die opstijgen vanaf Brussels Airport worden daarnaast ook verplicht meer gas te geven om bijgevolg sneller te kunnen stijgen waardoor hun akoestische voetafdruk op de grond (en dus ook het aantal getroffen ‘omwonenden’) drastisch naar beneden gaat. “Goed idee, klinkt logisch”, hoor ik u denken! Ware het niet dat deze praktijk al voor 2013 in voege was op Brussels Airport… Wat was die uitspraak nu ook weer over het opnieuw uitvinden van het warm water?
 
Met de invoering van de ‘nieuwe’, of waren het nu de ‘oude’, vluchtroutes verplaatst het zwaartepunt van het vertrekkend verkeer zich terug van Brussel naar de Brusselse Noord- en Oostrand. Actiecomités onderling gaan in de clinch wegens tegengestelde belangen, de vliegtuigen moeten immers ergens naartoe.
 
In de nasleep van de verschrikkelijke gebeurtenissen met vlucht Germanwings 4U9525 in de Alpen roept de publieke opinie, onder druk van oa. de media, om maatregelen om dergelijke tragedies uit te sluiten. Persoonlijk vind ik de stelregel, die nu ook door EASA aanbevolen wordt, om te allen tijde twee personen in de cockpit te hebben een van de meest zinvolle. Het doet me denken aan een oude prof die me jaren geleden de eerste keer sprak over de Montesquieu en z’n scheiding der machten, waarin hij stelde dat iedereen die beschikt over macht die vroeg of laat zal misbruiken. Die tweede man (of vrouw) in de cockpit kan niet helpen bij het effectief besturen van het toestel, maar kan wel een ontradend effect hebben in geval de achterblijvende piloot kampt met gedachten aan een wanhoopsdaad.
 
Andere voorgestelde maatregelen grenzen aan het onwaarschijnlijke, ja zelfs aan het absurde. De mogelijkheid om een vliegtuig vanop afstand over te nemen, zeker in tijden waarin de netwerken van het Witte Huis gehackt kunnen worden, is vragen om moeilijkheden. Daarnaast is de publieke opinie kritisch voor de psychologische screening van piloten. Zullen zij naast zware periodieke medische proeven nu ook psychologische testen moeten ondergaan? Wat de copiloot (ik noem bewust z’n naam niet) van de Germanwings vlucht op z’n geweten heeft, is niet alleen de moord op 149 onschuldige mensen, maar ook de schade aan het imago van de duizenden piloten die dagelijks miljoenen passagiers wél veilig naar hun bestemming brengen.
 
Twee jaar na de ‘njet’ van Europa op de plannen van UPS om TNT Express over te kopen komt FedEx, de andere Amerikaanse pakjesgigant met een nieuw bod op de activiteiten van TNT Express. Deze keer heeft men goede hoop dat Europa de deal goed zal keuren wegens de geografische complementariteit van de activiteiten van FedEx (voornamelijk buiten Europa) en TNT Express (enkel in Europa). Deze overname zal niet alleen voor de tewerkstelling in België gevolgen hebben, aangezien de Europese hoofdzetel verplaatst zal worden vanuit Brussel naar Nederland. Daarnaast moet ook de luchtvaartafdeling TNT Airways verkocht worden. De Compagnie Maritime Belge (CMB), vooral bekend door haar scheepvaartactiviteiten, had bij de vorige overnamepoging al interesse getoond in de maatschappij, die voornamelijk actief is vanop de luchthaven van Luik. Dat is ook dit keer het geval. CMB is via haar dochteronderneming ASL Aviation actief in de luchtvaart. ASL Aviation groepeert Air Contractors (Ierland), Europe Airpost (Frankrijk), Farnair (Zwitserland) en FlySafair (Zuid-Afrika), goed voor een vloot van meer dan 100 toestellen.
 
Op 3 april kwam in Antwerpen de container aan met daarin de Fouga Magister N216DM. Voor de Belgische liefhebbers van de Fouga zal deze Amerikaanse registratie weinig betekenen, maar MT05 zal daarentegen bij vele kenners van de Fouga een belletje doen rinkelen. De Fouga draagt, na een jarenlang verblijf in de Verenigde Staten, nog de kleuren van het stuntteam ‘Red Devils’. Het team van Frédéric Vormezele zal de machine in luchtwaardige toestand herstellen.