CWGC Leuven Communal Cemetery

Het Commonwealth perk op het kerkhof van Leuven telt 26 graven. Vijf dateren uit de Eerste Wereldoorlog en 21 uit de Tweede Wereldoorlog. Er zijn 12 graven van Royal Air Force piloten en bemanningsleden.

De eerste twee graven zijn van gesneuvelden van 14 mei 1940 maar ze zijn niet geïdentificeerd. Waarschijnlijk betreft het de bemanning van een Lysander die neergeschoten werd door Duitse jagers en crashte op het station van Leuven. Het betrof Lysander serial L4745 code TV-E van 4 Squadron en de inzittenden waren piloot P/O David M. Barbour (33505) en waarnemer Corporal Raymond H. Waters (534506). Beiden worden herdacht op het Runnymede Memorial.

De volgende dag werd nogmaals een Lysander neergeschoten in de omgeving van Leuven, meer bepaald Bierbeek, en ook deze bemanning vond een laatste rustplaats op het kerkhof van Leuven:  piloot P/O Alan C. Ollerenshaw (NZ41729) en waarnemer LAC Charles F. Lucas (937157) van 13 Squadron. Ze vlogen met Lysander serial N1260 code OO-R.

In het voorjaar van 1944 werd Leuven, en vooral dan het station en de spoorwegwerkplaatsen, het doelwit van de Geallieerden in de aanloop naar de invasie van het vasteland. Op 26 april en op 1 mei 1944 wierpen Amerikaanse B-26 Marauders bommen op het station en daarbij viel telkens een tiental doden; de materiële schade aan de omliggende huizen en straten was zeer groot. Maar het ergste moest dan nog komen met twee nachtelijke bombardementen door de RAF in de nacht van 11 op 12 mei en, omdat de resultaten van dit eerste bombardement niet bevredigend waren, opnieuw in de nacht van 12 op 13 mei. Leuven telde na deze twee bombardementen 160 doden, Wilsele 73 en Herent 13, naast de vele zwaar- en lichtgewonden en de grote materiële schade.

Een van de bommenwerpers die in de nacht van 11 op 12 mei Leuven bombardeerden, werd neergeschoten, waarschijnlijk door Oblt Hans-Heinz Augenstein van 9./NJG 1. Het betrof Lancaster I serial LL752 code LS-A van 15 Squadron en de bommenwerper kwam neer op huizen in het stadscentrum van Leuven, in de Brouwersstraat. De volledige bemanning kwam om het leven: F/L Alan Amies (piloot), F/S Ernest T. Jones (piloot), Sgt Donald J. Wilson (boordwerktuigkundige), F/S Reginald K. Watson RAAF (radio operator), F/S Gavin J. Cronk RCAF (bommenrichter), Sgt Herbert S. Baker (navigator), Sgt John Whittaker RCAF (boordschutter), Sgt John D. Cairns (boordschutter).

CWGC-graven op het stedelijk kerkhof:

AMIES, Flight Lieutenant (Pilot), ALAN, 169719. 15 Sqn Royal Air Force Volunteer Reserve. 12th May 1944. Age 21. Son of Henry J. and Anna M. Amies, of Robertsbridge, Sussex. Row B. Grave 3.

BAKER, Sergeant (Nav)., HERBERT SAMUEL, 1602984. 15 Sqn Royal Air Force Volunteer Reserve. 12th May 1944. Row A. Grave 4.

CAIRNS, Sergeant (Air Gnr)., JOHN DESMOND, 1894992. 15 Sqn Royal Air Force Volunteer Reserve. 12th May 1944. Age 20. Son of Edward and Helen Cairns, of Dover. Row B. Grave 4.

CRONK, Warrant Officer (Air Bomber), GAVIN JOHN, R/152808. 15 (R.A.F). Sqn Royal Canadian Air Force. 12th May 1944. Age 29. Son of John and Amy Cronk; husband of Annette H. Cronk, of Vancouver, British Columbia, Canada. Row B. Grave 2.

JONES, Flight Sergeant (Pilot), ERNEST THOMAS, 570004. 15 Sqn Royal Air Force. 12th May 1944. Age 24. Son of Joseph and Margaret Jones; husband of Sylvia Jones, of Brithdir, Glamorgan. Row A. Grave 1.

WATSON, Flight Sergeant, REGINALD KENNETH, 426245. Royal Australian Air Force. 12th May 1944. Age 26. Son of William John and Ada Emily Watson; husband of Constance de Mestre Watson, of Bowen Hills, Queensland, Australia. Row A. Grave 2.

WHITTAKER, Sergeant (Air Gnr)., JOHN, R/250965. 15 (R.A.F). Sqn Royal Canadian Air Force. 12th May 1944. Age 20. Son of Harry and Hilda Mary Whittaker, of Winnipeg, Manitoba, Canada. Row B. Grave 5.

WILSON, Sergeant (Flt. Engr)., DONALD JACK, 1768206. 15 Sqn Royal Air Force Volunteer Reserve. 12th May 1944. Son of John and Lily Wilson, of Cape Town, South Africa. Row A. Grave 3.

LUCAS, Leading Aircraftman (Air Gnr)., CHARLES FRANCIS, 937157. 13 Sqn Royal Air Force Volunteer Reserve. 15th May 1940. Age 23. Son of Charles and Lena Lucas, of Heaton, Newcastle-on-Tyne. Row A. Grave 7.

OLLERENSHAW, Pilot Officer (Pilot), ALAN CHRISTIE, 41729. 13 Sqn Royal Air Force. 15th May 1940. Age 19. Son of Reginald Allen Ollerenshaw and Sarah Jane Ollerenshaw, of Auckland City, New Zealand. Row A. Grave 6.

De foto toont de graven van Leading Aircraftman (Air Gnr). CHARLES FRANCIS Lucas en Pilot Officer (Pilot), ALAN CHRISTIE OLLERENSHAW die te Bierbeek omkwamen met de Lysander MkII L4813.

Beelden: © Victor Merckx, 2006 | © Luc Wittemans 26/10/2020
Datum gebeurtenis:
12/05/1944, 15/05/1940
Datum registratie:
05/11/2006
Locatie:
CWGC Leuven Communal Cemetery
Adres:
Stedelijke begraafplaats, aan het eind van de Nieuwe Kerkhofdreef (naast de Philipssite), Heverlee, Leuven.
Lengtegraad:
4°42’50.0″E
Breedtegraad:
50°52’10.2″N

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer