Mirage M5B, a pictorial story book of the 106 BAF planes

Chaque avion fait l’objet de 2 à 4 pages de texte, photos inédites et d’un profil couleur en présentation à l’italienne. (Photo Bob Verhegghen)

Chastre, le 21 mars 2021. Un e-mail de Baudouin « Baude » Litt, m’annonce l’arrivée imminente dans ma boite aux lettres du nouveau livre consacré aux Mirage belges publié par la Mirage 5 Pilots Association (MPA). Ancien pilote de Mirage (et de F-16), champion de vol à voile, et excellent photographe aéronautique, je connais Baudouin depuis les années quatre-vingt. Je sais qu’il a le soucis du détail et qu’il est une des chevilles ouvrières de cet ouvrage qui aurait dû être présenté en 2020 au Delta Meet à l’occasion des 50 ans des Mirage en Belgique. L’évènement ayant été reporté à juin de cette année mais à nouveau compromis, covid oblige, la mise à disposition de public a été décidée. Je ne sais pas encore trop à quoi m’attendre mais s’il est de la même veine que le précédent livre de la MPA, le risque d’être déçu est quasi nul. C’est donc avec impatience que je guette l’arrivée de mon sympathique facteur qui me livre le lendemain un lourd colis très bien emballé.

Couverture du livre.

La MPA

S’il y a une chose qui m’a toujours agréablement surpris, c’est l’extrême cordialité avec laquelle j’ai toujours été accueilli, en son temps, dans les escadrilles de Mirage tant à Florennes qu’à Bierset. Je m’y suis fait pas mal d’amis et près de trente années après la disparition de Mirage de notre ciel, le contact existe toujours, notamment au travers de la MPA (www.mirage5.be). Partout dans le monde, le Mirage semble avoir marqué ceux qui l’ont connu de près ou de loin et la Belgique est loin de faire exception. Après un premier Delta Meet organisé à Bierset en 1994 et quelques autres réunions, une association est fondée sous l’impulsion d’une quinzaine d’anciens pilotes en avril 2001. Le mouvement s’est étendu et la MPA regroupe aujourd’hui des pilotes, des techniciens et des passionnés du Mirage. La sauvegarde du patrimoine historique Mirage est un objectif important de la MPA, convaincu que, sur les nombreuses années de service du delta de Dassault en Belgique un trésor de souvenirs existe parmi les pilotes et le personnel technique et spotters. Ce serait bien dommage que ces reliques soient perdues à jamais. Par conséquent, la MPA a choisi de jouer un rôle de coordination entre les propriétaires de souvenirs et les organismes déjà existants.

La MPA fête ses 20 ans et 50 ans du Mirage.

Depuis sa création, une base de données sous forme de « Miragepedia » (dû au travail de l’infatigable secrétaire Luc Mercier), a regroupé des milliers de documents, photos, vidéos accessibles aux membres. Elle a édité deux ouvrages, une brochure historique en octobre 2009 sur le début de l’ avion à la F.Aé reprenant entr’autre la liste des 404 pilotes belges lâchés sur le beau delta. En 2017, la MPA fait un carton avec la « bible » du Mirage belge, ouvrage remarqué par la presse aéronautique et les passionnés d’aviation, ouvrage déjà épuisé ( www.hangarflying.eu/fr/2017/07/mirage-m5-b-le-livre-des-superlatifs/) Si vous êtes intéressés à rejoindre l’association, vous pouvez contacter le secrétariat via srt.mpa@gmail.com.

Première plaquette éditée par la MPA.

Pictorial story of the 106 Mirages M5 B of the Belgian Air Force

Après le deuxième livre très dense et complet, on aurait pu se demander quoi raconter de plus. Ce troisième livre publié par la MPA est (plus qu’) un superbe album photo qui suit chacun des 106 Mirage M5 B au travers de leur vie opérationnelle au sein de la Force Aérienne Belge. Il garde la même présentation et format que le précédent c.à.d. un format à l’italienne, 322 pages. Au travers de 7 chapitres, le livre contient 106 magnifiques profils de Johan Wolfs ( inventeur de l’idée de ce livre) et 507 larges photos, pour la plupart jamais publiées auparavant. Soixante-deux de ces photos sont en pleine page. Chaque chapitre dédié à un avion est accompagné d’un petit texte retraçant sa vie opérationnelle, ses périodes de maintenance et quelques anecdotes. Un tableau « ligne de vie » suit chaque avion, sur base mensuelle, de février 1970 à janvier 1994.

Chaque avion fait l’objet de 2 à 4 pages de texte, photos inédites et d’un profil couleur en présentation à l’italienne. (Photo Bob Verhegghen)
Les 106 profils individuels sont de Johan Wolfs et ont été méticuleusement réalisés sur base de photos. Les différents types de décorations qu’ont pu avoir nos Mirages depuis le métal naturel à la livraison au camouflage intégral et aux décorations spéciales sont représentés. (Photo Bob Verhegghen)

Une mine d’infos pour les maquettistes en mal d’inspiration

Les maquettistes passionnés se réjouiront de découvrir les deux chapitres qui documentent les noms et badges portés par chaque Mirage. Enfin, l’un de ces derniers chapitres conte le retour de l’unique Mirage biplace sur le sol belge et jette un coup d’œil sur le TEAM BD 09, qui en prend soin au Droneport sur l’ancienne base de Saint-Trond (www.hangarflying.eu/fr/2018/02/le-mirage-5-bd-09-de-retour-a-brustem/ et www.hangarflying.eu/fr/2020/09/mirage-5-vijftig-jaar-in-belgie/)

Le livre est rédigé en Anglais pour offrir plus de place aux profils et photos mais rien que ceux-ci justifient le prix pour ceux qui ne maitrisent pas la langue de Shakespeare. Même si j’y ai apporté une petite contribution, je ne m’attendais pas à quelque chose d’aussi séduisant, vraiment différent de la « bible » précédente et surtout sans redondances. Les deux ouvrages se complètent parfaitement et j’y ai encore appris plein de choses. D’aucuns regretteront peut-être que tous les « zaps » qui ont été peints à un moment ou l’autre lors de visites ou échanges d’escadrille n’aient pas été recensés mais c’est peut-être une idée pour un futur livre? Je salue le travail de recherche et félicite Baude et son équipe de rédaction. N’hésitez pas à l’acquérir car il est en édition limitée. Je vous le recommande chaudement.

Comment se procurer ce livre

Le livre est disponible au prix de € 35,00 ( + frais de port) pour le grand public, sur commande à la MPA ( et dans la majorité des Musées Belges d’Aviation). Il est possible, dès aujourd’hui, de le commander à l’adresse suivante: Pictorialstorybook@gmail.com. qui vous communiquera les informations de paiement. Le livre vous sera envoyé par recommandé de la poste belge dès que le paiement sera enregistré sur le compte MPA, qui vous sera communiqué, confirmant la validité de votre commande.

En voilà quand même un qui est passé entre les mailles du filet dans les deux livres de la MPA: le BR07, portait cet insigne sur les entrées d’air et des deux côtés du croupion en tant que prototype du « chaff & flares ». (Daniel Gastout (†) via Bob Verhegghen)
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Bob Verhegghen

Bob Verhegghen

Né au Congo en janvier 1952. Passionné d’avions militaires et de maquettes dès mon plus jeune âge. Auteur de nombreux articles historiques et ou de maquettisme sur la force Aérienne dans diverses revues et dans la revue KIT de l’IPMS Belgium. J’ai un intérêt particulier pour les planeurs anciens, la Force Aérienne d’après-guerre et les T-6, (R) F-84F, et Mirage. J’ai le soucis de l’exactitude et du détail pour mes maquettes. Pilote de planeur depuis 1977, instructeur avec près de 900 heures de vol je suis l’heureux copropriétaire de l’ASK-13 ex PL-66 des Cadets de l’Air (aujourd’hui D-3438) basé à Temploux.

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