Alpha Jet AT20

Na de val van de Muur in 1989 dachten politici aller landen dat een sterke en dus dure defensie niet noodzakelijk was, we konden het best met een ietsje minder doen. Daarom werden talrijke eenheden ontbonden en kazernes gesloten en ook bij de Belgische Luchtmacht verdwenen Wings en Squadrons en werden vliegvelden gesloten. Begin deze eeuw realiseerde de Luchtmacht zich dat met een teruglopend aantal eenheden, vliegtuigen en piloten, er een overcapaciteit was bij de gemoderniseerde Alpha Jets. Daarom werd er een samenwerking opgezet met de Franse Luchtmacht voor de gevorderde opleiding van de piloten. Belgische piloten werden naar Frankrijk gestuurd na een basisopleiding op Marchetti in België. Ook de Belgische helikopter- en transportpiloten kregen hun opleiding in Frankrijk.
De opleiding tot gevechtspiloot begon aanvankelijk in Tours met een tweede deel in Cazaux maar vanaf 2013 gebeurde de opleiding volledig te Cazaux. Belgische technici werden ter plaatse gedetacheerd voor het onderhoud van de Belgische Alpha Jets en ook Belgische instructeurs gingen naar Frankrijk voor de opleiding van de Belgische piloten. Aanvankelijk telde het Belgische Detachement te Cazaux 5 piloten-instructeurs, 2 administratieve krachten en 11 technici waarvan twee officieren. Na de samenvoeging van de twee fases van de opleiding, waren er ongeveer 50 Belgen te Cazaux. De Frans-Belgische vliegopleiding kreeg de naam Advanced Jet Training School (AJTS, soms afgekort tot AJeTS).
Op 28 juni 2004 vertrokken de eerste twee Alpha Jets vanaf Beauvechain naar Cazaux. Vanaf het najaar 2005 waren alle Belgische Alpha Jets ondergebracht op Cazaux. Op 15 mei 2006 werd het 11e Squadron, gebruiker van de Belgische Alpha Jets, ontbonden. Op 22 mei 2006 ontvingen de eerste Belgische piloten die succesvol de Frans-Belgische opleiding afgerond hadden, hun vleugels op de basis van Tours.
De Franse leerling-piloten en instructeurs vlogen eveneens op de Belgische gemoderniseerde Alpha Jets en deze vielen bij de Franse Luchtmacht zo goed in de smaak dat ze beslisten om dezelfde upgrade ook op 20 eigen toestellen uit te voeren. SABCA, dat de upgrade voor de Belgische toestellen ontwikkeld en uitgevoerd had, was ook bij deze modernisering betrokken. Thales en SABCA leverden de kits aan het Atelier Industriel de l’Aéronautique te Clermont-Ferrand waar ze op de Franse Alpha Jets ingebouwd werden.
Begin 2017 kwam er dan het bericht dat de Belgische jachtpiloten in de toekomst in de Verenigde Staten hun opleiding zullen krijgen in het kader van de Euro-NATO Joint Jet Pilot Training (ENJJPT). Met een discrete ceremonie op 11 oktober 2018 namen de Belgen afscheid van Cazaux. 165 Belgische piloten kregen in Frankrijk hun opleiding.
Het einde van de Frans-Belgische opleiding betekende meteen ook het einde van de Alpha Jet in de Belgische Luchtmacht. België kocht 33 exemplaren die in dienst kwamen vanaf eind 1978. Aanvankelijk werden ze gebruikt op de basis Brustem waar ze de Fouga Magister en de T-33A vervingen voor de opleiding van de Belgische piloten. Na de sluiting van Brustem in 1996 verhuisden ze naar Beauvechain. Als onderdeel van het Vervolmakingscentrum (VVC), later 9e Wing en daarna 1e Wing, werden ze gebruikt door het 9e (Cocotte) en 11e (Vleermuis) Squadron. Over een periode van 40 jaar gingen slechts 4 toestellen verloren, waarvan twee bij een botsing in vlucht, waarbij drie piloten het leven lieten. Koning Filip, toen nog Kroonprins, volgde een opleiding als militair piloot en vloog dus op Alpha Jet. Op 9 juli 1982 kreeg hij zijn vleugels opgespeld uit de handen van Koning Boudewijn.
25 van de resterende Belgische Alpha Jets werden te koop aangeboden samen met de simulator. Vier exemplaren werden opzijgezet voor bewaring voor het nageslacht, o.a. voor het Koninklijke Museum voor het Leger en de Krijgsgeschiedenis te Brussel. Eén daarvan, de AT20, werd als stille getuige van de Frans-Belgische samenwerking opgesteld midden op de basis van Cazaux, samen met een Frans exemplaar (serial E41 code 8-RA). Voor zover ons bekend staan de twee Alpha Jets midden op de basis Cazaux en zijn dus niet zomaar te bekijken voor de toevallige bezoeker.
Met bijzondere dank aan Xavier Wynants, technieker bij het Belgische detachement te Cazaux, die ons de foto’s bezorgde van Alpha Jet AT20 en de afscheidsceremonie.

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Après la chute du Mur en 1989 les politiciens dans de nombreuses pays étaient persuadé qu’une défense forte et donc cher n’était plus vraiment nécessaire, on pourrait réduire les budgets de défense ‘un petit peu’. Partout des unités furent dissoutes et des casernes fermées et la Force Aérienne Belge était obligé de suivre le même chemin avec la dissolution de Wings et de Squadrons et la fermeture de plusieurs bases aériennes. Au début de ce siècle la Force Aérienne se réalisait qu’avec un nombre réduit d’unités, d’avions et de pilotes, il y avait une surcapacité d’Alpha Jets modernisés. C’est pourquoi une coopération avec l’Armée de l’air française s’imposait comme une bonne solution pour l’entrainement avancé des élèves-pilotes. Les élèves étaient envoyés en France après l’entrainement élémentaire sur Marchetti à Beauvechain. L’entrainement des pilotes belges sur hélico et sur avion multimoteur pour ceux destinés au transport se faisait également en France.
La formation de pilote d’avion de combat se faisait d’abord à Tours pour la première phase, puis à Cazaux mais à partir de 2013 l’entrainement fut consolidé à Cazaux. Des techniciens belges furent détachés sur place pour l’entretien des Alpha Jet belges ainsi que des pilotes-instructeurs belges. Au début le Détachement Belge de Cazaux comptait 5 pilotes-instructeurs, 2 employés administratives et 11 techniciens dont 2 officiers. Après la consolidation des deux phases de l’entrainement à Cazaux en 2013, il y avait à peu près 50 militaires belges à Cazaux. L’entrainement Franco-Belge recevait de nom de Advanced Jet Training School (AJTS, parfois AJeTs).
Les premiers Alpha Jets sont transféré de Beauvechain à Cazaux le 28 juin 2004. A partir de l’automne de 2005 les Alpha Jets belges se trouvaient tous à Cazaux. Suite à cela, le 15 mai 2006 le 11e Escadrille, utilisateur belge des Alpha Jets, fut dissoute. Les premiers pilotes belges ayant compléter leur entrainement avec succès recevaient leurs ailes de pilote le 22 mai 2006 à Tours.
Les élèves-pilotes et instructeurs français volaient également sur les Alpha Jets modernisés belges et ceux-là plairaient l’Armée de l’air français que la décision fut pris de moderniser une partie du parc français d’Alpha Jet. La SABCA, qui avait étudié la modernisation des Alpha Jets belge et qui avait fait l’upgrade pour la Force Aérienne Belge, était donc également impliqué dans la modernisation des 20 Alpha Jets français. Les sociétés Thales et SABCA fournissaient des kits pour installation dans les Alpha Jets par l’Atelier Industriel de l’Aéronautique de Clermont-Ferrand.
Au début de 2017 on annonçait que les pilotes de chasse belges seront dorénavant entrainés au Etats Unies dans le cadre du Euro-NATO Joint Jet Pilot Training (ENJJPT). Une cérémonie discrète à Cazaux le 11 octobre 2018 clôturait la collaboration Franco-Belge. Un total de 165 pilotes belges a été formé en France.
La fin de l’entrainement Franco-Belge signifie également la fin de l’Alpha Jet en service avec la Force Aérienne Belge. La Belgique avait acheté 33 exemplaires qui étaient accepté à partir de la fin de 1978. Au début ils volaient à Brustem ou ils remplaçaient les Fouga Magister et les T-33A pour l’entrainement des pilotes belges. Ils trouvaient un nouveau port d’attache à Beauvechain suite à la fermeture de Brustem en 1996. Dans le Centre de Perfectionnement, plus tard 9e Wing et puis 1e Wing, ils étaient utilisés par le 9e (Cocotte) et le 11e (Chauve-souris) Escadrille. 4 Alpha Jets ont été perdus, dont deux suite à une collision en vol, sur les 40 ans de service; trois pilotes ont perdu la vie dans ces accidents. Le Roi Philippe, à l’époque encore Prince héritier, fit son entrainement de pilote militaire à Brustem et par conséquent, a volé sur Alpha Jet. Il recevait ses ailes de pilote le 9 juillet 1982 des mains du Roi Baudouin.
Les 25 Alpha Jets belges restant, y compris le simulateur, sont proposé au vente. Quatre exemplaires ont été réservé pour des musées, par exemple pour le Musée Royale de l’Armée et de l’Histoire militaire à Bruxelles. L’un d’eux, le AT20 est exposé au milieu de la base de Cazaux, en face d’un exemplaire français (numéro E41 codé 8-RA), comme témoin silencieux de la coopération Franco-Belge. Autant qu’on le sache, ces Alpha Jets se trouvent au milieu de la base aérienne de Cazaux et ils ne sont donc pas visibles pour le passant occasionnel.
Nous tenons à remercier spécialement Xavier Wynants, technicien avec le détachement belge à Cazaux, qui nous a fourni les photos de la mise en place de l’Alpha Jet AT20 et de la cérémonie d’adieu.

Beelden: Foto's via Xavier Wynants
Datum gebeurtenis:
11/10/2018
Datum inhuldiging:
11/10/2018
Datum registratie:
08/04/2019
Eigenaar:
Defensie België
Locatie:
Base Aérienne 120 Cazaux
Adres:
Base Aerienne 120, CAZAUX 33260

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