De Antwerpse feniks herrijst

Deurne, 10 juli 2014. Na een afwezigheid van enkele jaren verschijnt de naam VLM opnieuw in het Belgische luchtruim. Reden genoeg voor uw Hangar Flying redacteur om af te zakken naar de Antwerpse luchthaven.

VLM werd opgericht in 1992 en voerde medio 1993 z’n eerste commerciële vluchten uit tussen Antwerpen (ANR) en London City (LCY), twee luchthavens waarmee ‘VLM’ onlosmakelijk verbonden zal worden. De naam ‘VLM’ verdween in 2010 nadat de groep KLM/Air France VLM in 2008 kocht van haar Nederlandse eigenaar Jaap Rosen Jacobson en liet opgaan in CityJet, een Ierse maatschappij met nauwe banden met Air France. Alle Fokkers werden herschilderd in de kleuren van CityJet.

In 2014 kocht de Duitse Intro Group CityJet van Air France/KLM via haar dochtermaatschappij Intro Aviation GmbH. De nieuwe Duitse eigenaars, een familiebedrijf met jarenlange ervaring binnen luchtvaart, beslisten om VLM Airlines van CityJet af te splitsen en de twee entiteiten afzonderlijk te laten bestaan en te promoten op de markt.

Bij VLM Airlines, ofwel flyVLM, mikt men op de ACMI (Aircraft, Crew, Maintenance & Insurance) markt en de chartermarkt. Van de vloot van twaalf Fokker 50s blijven er acht lijndiensten vliegen voor CityJet. De andere toestellen zijn beschikbaar voor charters of kunnen verhuurd worden aan andere luchtvaartmaatschappijen om capaciteitstekorten op te lossen. Een toestel werd alvast langdurig verhuurd aan Vizion Air.

Kevin Cleynhens

  • In de vertrekhal van de Antwerpse luchthaven kunnen de genodigden inchecken voor vlucht VG001. Op het infobord boven de balie staat toepasselijk ‘Return of flyVLM’.

  •  
  • Koen Kennis, Antwerps schepen van financiën, mobiliteit, toerisme, binnengemeentelijke decentralisatie en middenstand (N-VA) en Arthur White, CEO van VLM Airlines, knippen gezamenlijk het lintje door.

  •  
  • Dat de band met de Scheldestad belangrijk is voor VLM Airlines blijkt uit de naam van de eerste Fokker 50 die opnieuw de VLM kleuren draagt. De ‘City of Antwerp’ draagt naast de naam ook het stadslogo. Het toestel met registratie OO-VLS wordt door Koen Kennis en Arthur White gedoopt.

  •  
  • De genodigden worden getrakteerd op een rondvluchtje in de ‘City of Antwerp’. De vlucht gaat van Antwerpen via Gent, Knokke en De Panne terug naar Antwerpen. De piloten laten de machine initieel klimmen naar 6.000 voet. In de hoop toch iets van de kust te zien vragen ze toestemming aan de luchtverkeersleiding om te dalen naar 3.000 en 1.500 voet (de minimale veilige hoogte). Door het lage wolkendek blijft de kustlijn volledig verborgen.

  •  
  • De cabine van de Fokker 50 is voorzien van 50 zitplaatsen in een 2-2 layout. In de lederen zetels zit je dus altijd ofwel aan het gangpad of een venstertje. Met een beenruimte van 32 inch (81 cm) kan je comfortabel genieten van je vlucht.

  •  
  • Tijdens de vlucht, die ongeveer een uur duurt, worden de genodigden getrakteerd op een lunch met Belgische streekproducten. Naast grijze Noordzeegarnaaltjes en rijstpap mét bruine suiker, mag een Duveltje natuurlijk niet ontbreken. Schol!

  •  
  • In de cabine worden de gasten gepamperd door Anke Maes en haar collega Dominique Schops. Een persoonlijke dienstverlening en een glimlach maken vaak het verschil voor de passagier. Dat VLM Airlines kan rekenen op gemotiveerde mensen merk je alvast aan Anke en Dominique.

  •  
  • Naar aanleiding van de eerste vlucht VG001 kreeg de volledige bemanning een certificaat van CEO Arthur White. Naast Arthur White staat de bemanning, bestaande uit boordcommandant Peter Engelen, copiloot Daniel Cavanagh en pursers Anke Maes en Dominique Schops.

  •  
  • Naast de eerste Fokker 50 in de nieuwe kleuren (OO-VLS, City of Antwerp) werd ook de OO-VLZ (Deauville Normandie) in een nieuw jasje gestoken.

  •  
  • VLM Airlines beschikt over een vloot van twaalf Fokker 50s waarvan het onderhoud zelf gedaan wordt. Hiervoor beschikt VLM over een loods op de luchthaven van Antwerpen. Aan vervanging van de Fokkers wordt nog niet gedacht, aldus Bernard Triest, HR Manager bij VLM Airlines.

  •  
  • Dat VLM nauwe banden blijft onderhouden met CityJet is duidelijk. Van de vloot van twaalf Fokker 50s blijven er acht in de kleuren van CityJet. De vier andere toestellen kan flyVLM gebruiken voor chartervluchten en ACMI werk voor andere luchtvaartmaatschappijen.

  •  
  • Eén van de Fokkers (registratie OO-VLO) van flyVLM draagt de kleuren van Vizion Air.

  •  
Kevin Cleynhens

Kevin Cleynhens

Is gefascineerd door luchtvaart in het algemeen. zijn bijzondere interesse gaat uit naar de burger- en zakenluchtvaart. Ook oudere vliegtuigen kunnen hem bekoren. Hij spendeerd een groot deel van zijn tijd aan luchtvaartfotografie. Daarnaast verzameld hij sinds jaren veiligheidskaarten. Hij is dan ook fier op een collectie van 5000 safety cards”.

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer