Belavia drie maal per week naar Charleroi

Gosselies, 27 april 2017. Belavia, de nationale luchtvaartmaatschappij van Wit-Rusland, werd in 1996 opgericht in het zog van de val van de Sovjet-Unie. De vloot, bestaande uit overgeërfde Tupolev 154’s en 134’s van de Wit-Russische divisie van mastodont Aeroflot – destijds de grootste luchtvaartmaatschappij ter wereld – wordt in 1998 uitgebreid met een aantal Antonov props en Yakovlev Yak-40’s na de samensmelting met Minskavia. Het rijk van de Russische jets is echter voltooid verleden tijd, en vandaag vliegt Belavia met een relatief moderne vloot bestaande uit Boeing 737’s van de tweede en de derde generatie en Embraer en Bombardier regional jets.

Als je van België naar Wit-Rusland wou reizen, was tot voor kort je beste optie om via Amsterdam of Parijs met Belavia naar Minsk te vliegen. Sinds vandaag heb je dus ook een rechtstreekse verbinding tussen Charleroi (Brussels South) Airport en de Wit-Russische hoofdstad en dit driemaal per week, nl. op maandag, donderdag en zaterdag. Met een vluchttijd van en naar Charleroi van minder dan drie uur, in combinatie met de moderne faciliteiten en het gemak van een (semi-)regionale luchthaven, wordt het voor vele reizigers een pak comfortabeler om naar Minsk te reizen. Belavia is al een tijdje aan het uitbreiden in ondermeer het noorden van Duitsland en Frankrijk en hoopt met deze nieuwe lijndienst ook extra reizigers uit de Benelux aan te trekken.

Belavia zet niet alleen in op de Wit-Russische troeven, maar biedt haar reizigers ook de mogelijkheid om verder te reizen in het netwerk naar een twintigtal bestemmingen in voornamelijk GOS-landen zoals Kiev, Moskou of Sint-Petersburg, maar ook meer ‘exotische’ plaatsen zoals Tbilisi of Astana, een markt die bij de traditionele Europese maatschappijen minder hoog op de agenda staat.

In principe wordt de nieuwe route gevlogen met een Embraer 175 met 76 zitjes, maar de facto wordt er een mix van toestellen ingezet. De eerste vlucht werd trouwens gevlogen met Boeing 737-500 EW-252PA in een configuratie met 120 zetels. Naar goede gewoonte werd er een ceremonie gehouden ter ere van de eerste vlucht. Hangar Flying ging er een kijkje nemen…

Tekst en foto’s: Giovanni Verbeeck

  • Na 25 jaar van goede diplomatieke relaties tussen België en Wit-Rusland is het dan eindelijk tijd voor een rechtstreekse vliegverbinding tussen beide landen, dixit de Wit-Russische ambassadeur Alexander Mikhnevich. De luchthaven van Charleroi mocht de eer wegkapen om Belavia aan te trekken. Hierdoor gaat Charleroi Brussels South Airport door op een sterk elan, zo wist de luchthaven in maart ook al Air Corsica af te snoepen van de luchthaven van Luik. De Corsicanen vliegen vanop Brussels South verschillende wekelijkse vluchten naar Ajaccio en Bastia. Voor een uitgebreid verslag hiervan verwijs ik je graag naar het artikel van Guy dat recent verschenen is. 

  •  
  • Voor de aanwezige gasten, pers en vertrekkende passagiers was er een event gepland aan vertrekgate 23 van de nieuwe terminal van Charleroi. Naast verschillende Waalse delicatessen en regionale bieren…

  •  
  • …was er ook aandacht  voor geestrijke Russische dranken.

     

  •  
  • De Wit-Russische dames in traditionele klederdracht klaar voor de welkomstceremonie.

  •  
  • Het officiële fotomoment met de hoogwaardigheidsbekleders. Op de foto zien we ondermeer Waals minister van Toerisme René Collin (derde van links), Wit-Russisch ambassadeur Alexander Mikhnevich (centraal) en CEO van de luchthaven van Charleroi Jean-Jacques Cloquet (rechts).

  •  
  • De eerste vlucht B2817 tussen Minsk en Charleroi werd uitgevoerd door deze Boeing 737-500 EW-252PA met constructienummer 26340, oorspronkelijk geleverd aan Continental Airlines in 1996 en sinds februari 2008 actief bij Belavia ter vervanging van de Tupolev 134’s. Op deze foto, genomen in september vorig jaar op de luchthaven van Amsterdam, droeg de Boeing nog het oude kleurenschema van Belavia dat op zijn beurt weer een voortzetting was van de originele Aeroflot-beschildering. Almost retro!

     

  •  
  • De Tupolevs van Belavia zijn ondertussen helaas een reliek uit het verleden. De laatste Tupolev 154’s, die de laatste jaren slechts zo nu en dan nog eens op een chartervlucht verschenen, werden eind 2016 uit dienst genomen. Belavia was een van de laatste belangrijke civiele gebruikers van de 154. 

  •  
  • Aankomst van vlucht B2817 uit Minsk. 737 EW-252PA is ondertussen in het nieuwe, moderne jasje gestoken, de staart voorzien van een gestileerde korenbloem. De eerste vlucht arriveerde ongeveer een uur te laat op de luchthaven van Charleroi, maar daar zal de meereizende delegatie van bonzen en perslui wel voor iets tussengezeten hebben.

  •  
  • De obligate douche door de luchthavenbrandweer.

  •  
  • Vlak na aankomst is het tijd voor de inhuldiging van de nieuwe route. Volgens Slavische traditie gebeurt dit met het ritueel overhandigen van brood en zout, gepresenteerd op een rushnik, of geborduurde doek, aan de gasten die men plechtig wil verwelkomen. Minister Collin en Belavia-directeur Cherginets schudden elkaar de hand en nadien verlaten de 90 aankomende passagiers het toestel.

  •  
  • De Wit-Russische gouverneur voor België, Alexander Mikhnevich, was blij om de goede diplomatieke betrekkingen tussen beide landen bekroond te zien met een rechtstreekse vliegverbinding. Hij nodigde alle Belgen alvast uit om naar Minsk te reizen, zeker nu de visa-verplichtingen voor Wit-Rusland versoepeld zijn en mensen van een tachtigtal nationaliteiten, waaronder de Belgische, vijf dagen zonder visa in het land kunnen verblijven. 

  •  
  • Igor Cherginets, Deputy Director General van Belavia, was samen met een schare Wit-Russische journalisten meegereisd met de eerste vlucht. Zijn speech, in het Russisch, werd prompt vertaald naar een iets toegankelijkere taal voor de Belgische pers. We leerden ondermeer dat de boekingen aardig lopen en dat Belavia verschillende toesteltypes zal inzetten op Brussels South, afhankelijk van de noden. Verder hoopt de maatschappij haar frequenties snel op te trekken naar een dagelijkse verbinding met Minsk.

  •  
  • Minister René Collin benadrukte het belang van deze verbinding voor zowel de groei van de luchthaven als voor de toeristische sector van Wallonië. Hij feliciteerde Belavia met de nieuwe route en bedankte hen voor het vertrouwen in de luchthaven van Charleroi. 

  •  
  • Ook deze gebakjes, bestemd voor de vertrekkende reizigers op vlucht B2818, zijn voorzien van de nieuwe corporate identity van Belavia.

  •  
  • Een gezellige drukte in de nieuwe vertrekhal (Terminal 2) van de luchthaven bij het vertrek van de Belavia-vlucht. Sinds 30 januari is de nieuwe terminal in gebruik; men beschikt over acht registratiebalies en drie vertrekgates (23, 24 en 25).  

     

  •  
  • Na een uurtje op Belgische bodem vertoefd te hebben maakt de Wit-Russische delegatie zich klaar om terug te vliegen naar Minsk, samen met de eerste passagiers. Alle reizigers krijgen nog een aandenken van de luchthaven in de vorm van Belgische chocolade. Veel succes en do svidaniya, Belavia!

  •  
Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print
Giovanni Verbeeck

Giovanni Verbeeck

is al enkele jaren professioneel actief in de wereld van de luchtvaartoperaties, meer bepaald in de vliegtuigafhandeling. Zijn interesses binnen het team gaan dan ook voornamelijk uit naar de airlines en de general aviation. Ook fotografie – en dat hoeven niet alleen vliegtuigen te zijn – is een van zijn passies.

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer