Musée Spitfire

Nog steeds is Florennes een van de belangrijkste luchtmachtbasissen van België. De aanleg ervan begon in 1942, toen de Luftwaffe hier uiteindelijk het jaar daarop haar toestellen en bemanningen van het Nachtjagdgeschwader 4 inzette. In 1944 werden hier ook nog eens de jagers van het Jagdgeschwader 26 gestationeerd. Na de bevrijding kreeg Florennes de codenaam A-78, en de Amerikanen stationeerden hier hun 414, 417 en 422 Night Fighter Squadron (P-61 Black Widow), de 365th, 370th en 474th Fighter Group (Lightning en Thunderbolt) en de 344th Bomb Group (B-26).

De Belgische luchtmacht nam de infrastructuur over en deze kreeg in 1956 de naam Basis Jean Offenberg, naar de Belgische piloot die in Groot-Brittannië verongelukte (zie ook Laken, Brussel). Florennes werd de basis van de 2de Wing (1ste, 2de, 3de, 8ste en 42ste Smaldeel). Anno 2006 is het de thuisbasis voor het 1ste en 350ste Smaldeel, eenheden die op F-16 vliegen, en zodoende niet publiek toegankelijk.

Op de basis J. Offenberg van Florennes ligt het moderne ‘Musée Spitfire’, ook gekend als het ‘Musée Colonel Aviateur R. Lallemant DFC.’ Naast een Spitfire Mk.XIV staan er verschillende vliegtuigen die ooit gevlogen hebben vanop deze vliegbasis. Documenten en foto’s illustreren de geschiedenis van Florennes en vertellen het leven van Kolonel Vlieger Lallemant DFC. Op een gedenksteen aan de ingang staat dat het museum werd ingehuldigd op 12 september 1992, een uitbreiding van het museum ging op op 30 mei 1997.

De start van het museum was de Spitfire XIV SG57 die al sedert 1955 opgesteld stond als blikvanger midden op de basis met de code RLD van Raymond Lallemant als CO van de 2e Wing. In 1986 haalde men de Spitfire van zijn voetstuk en begon de restoratie. Tegelijk bracht men de nodige financiën bijeen om een gebouw neer te zetten waarin men de Spitfire kon tentoonstellen. In 1992 kwam er een geslaagd einde aan deze omvangrijke operatie met de inhuldiging van het ‘Spitfire Memorial’. De Spitfire staat er met zijn originele serial SG57 met de code RLD (de originele RLD was echter SG49).

Later bouwde men een tweede hall naast het memorial waarin de volgende toestellen te zien zijn: Tiger Moth T-24/UR-! (ex OO-SOI van de Burgerluchtvaartschool, voorheen tentoongesteld in het Koninklijk Legermuseum in Brussel en zonder connectie met de Belgische Luchtmacht), F-84F Thunderstreak FU52/UR-H (in werkelijkheid de ex FU144), Mirage 5BR BR04, Fouga Magister MT34, F-16A FA04, F-84E FS7/3R-B (in werkelijkheid ex Koninklijke Luchtmacht serial K-6 c/n 1358 ex 51-9583 ooit geruild met het Nederlands Militair Museum voor RF-84F FR31).

https://www.museespitfire-florennes.be/

Alleen te bezoeken mits voorafgaande afspraak.

 

Beelden: © Frans Van Humbeek | © Tom Brinckman
Datum inhuldiging:
12/09/1992
Datum registratie:
29/01/2006
Eigenaar:
Defensie
Locatie:
Musée Spitfire
Adres:
Base J. Offenberg, toegang via het Wachtlokaal, Rue de Chaumont en Rue de la Corne, Florennes
Lengtegraad:
4°37’19.3″E
Breedtegraad:
50°14’29.1″N

FEEDBACK

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer