Gedenkteken voor het bombardement van Namen, 18 augustus 1944

Na de landing in Normandië, op 6 juni 1944, duurde het een hele tijd voor de Geallieerden sterk genoeg waren om de Duitse linies te doorbreken. Begin augustus probeerde het Duitse leger nog een tegenaanval maar op een bepaald moment dreigde een groot deel van het Duitse leger omsingeld te worden. Daarop werd het bevel tot de terugtocht gegeven en toen ging het plots snel: op 22 augustus slaagden Amerikaanse troepen erin de Seine over te steken, op 25 augustus trok Generaal de Gaulle triomfantelijk Parijs binnen, op 2 september stonden de Geallieerden aan de Frans-Belgische grens, op 3 september volgde de bevrijding van Brussel, ’s anderendaags gevolgd door Antwerpen.
Om het Duitse leger te beletten hun troepen te bevoorraden en versterkingen aan te voeren en tevens ook een eventuele terugtocht te bemoeilijken, voerden de Geallieerde luchtmachten bombardementen uit op verkeersknooppunten in Noord Frankrijk en België. Zo ook op 18 augustus 1944 toen de US 8th Air Force zeven bruggen over de Maas in het vizier nam: Yvoir-Houx, Namen, Huy, Seraing, Luik, Visé en Maastricht in Nederland. Elke brug werd aan een Bombardement Group toegewezen, een armada van meer dan 700 bommenwerpers en 400 jachtvliegtuigen als escorte. De brug over de Maas te Namen was het doelwit van de 351st Bombardement Group van de basis Polebrook in Groot-Brittannië. Omstreeks 18.00 u verschenen de 36 bommenwerpers boven de stad en wierpen hun dodelijke lading af. Daarbij vielen minstens 330 doden, minstens 600 zwaar gekwetsten en werden ongeveer 2000 huizen beschadigd.  Ook bij de andere doelwitten (zoals Huy, 81 doden en 114 vernielde huizen) vielen talrijke slachtoffers.
De gedenkplaat voor de slachtoffers van het bombardement te Namen kwam er op initiatief van twee twintigers, Richard Dessart en Bastien Wilmotte. Ze stelden vast dat er nergens een aandenken was aan de slachtoffers van het bombardement met uitzondering van een gedenkplaat voor de slachtoffers van de Sint-Nicolaas parochie. Het gedenkteken is geplaatst aan de gevel van het Palais des Congrès in de Rue du Beffroi en het werd onthuld op 18 augustus 2014, precies 70 jaar na de trieste gebeurtenissen.

Aanbevolen lectuur: ‘Forteresses sur la Meuse 18 août 1944 : massacre à Huy’ door Roger Antoine (in Aéro Journal, no 45, 2005) en ‘Namur : une ville wallonne sous les bombes américaines’ door Jacques Piron (uitgegeven bij Editions Erasme, 1994).
Bovendien werden door de twee initiatiefnemers van het gedenkteken een massa getuigenissen en foto’s verzameld op de website http://18aout.be/index.php. In 2016 publiceerden ze het boek ‘Namur, le 18 août 1944 : Recueil de témoignages, de photographies et d’archives’ verschenen bij Editions #Namur Inc Asbl (ISBN 978152289390 5).

Beelden: © Foto Christian Delwiche, 18/08/2014 | © Foto Christian Delwiche , 18/08/2014 | © Foto Christian Delwiche, 18/08/2014 | © Foto Christian Delwiche, 18/08/2014 | © Foto Christian Delwiche, 18/08/2014
Datum gebeurtenis:
18/08/1944
Datum inhuldiging:
18/08/2014
Datum registratie:
08/09/2014
Locatie:
Gedenkteken voor het bombardement van Namen, 18 augustus 1944
Adres:
Op de gevel van het Palais des Congrès, in de Rue du Beffroi, Namen

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer