Er hangt iets in de lucht… Luchtpubliciteit!

Wevelgem, 24 juli 2010. Om een nieuw product te lanceren of meer bekendheid te geven krijgen we dagelijks heel wat reclame over ons heen in de media. Maar een van de uitschieters in de reclamewereld is toch wel luchtpubliciteit. Wij trokken in Wevelgem naar Fly4U bvba om ons volledig wegwijs te maken in de boeiende wereld van het reclamevliegen.

Tekst en foto’s: Tom Brinckman

  • “Luchtreclame is een bijzonder effectieve vorm van reclame,” zegt Hugo Verledens die in 2004 Fly4U bvba heeft opgericht. “Onderzoeken hebben uitgewezen dat 96% van de mensen op straat de boodschap hebben gezien en iets meer dan de helft daarvan weet de tekst zelfs letterlijk te herinneren”. Gezien en herinnerd worden, de eeuwige missie van reclame.

  •  
  • Om de reclameboodschap over te brengen gebruikt de firma een Cessna 150K. Het toestel van Fly4U liep in 1970 van de band met serienummer 15071603. Hugo vond het toestel in Phoenix (Arizona) eind 2004 op het Buckeye Muncipal Airport: “We hebben het vliegtuig uit elkaar gehaald en met de hulp van enkele kerels van de lokale paraclub in een container gestopt om naar België te verschepen”.

  •  
  • De Cessna is uitgerust met een 150 HP Lycoming O-320 motor, een Horton stoll kit op de vleugels, een grotere propeller en spinner en aangepaste motorbekleding, een verplichte achteruitkijkspiegel en uiteraard de sleephaak (foto). Voor de nodige vergunningen van de overheid waren er heel wat proefvluchten en heel veel geduld nodig.

  •  
  • Nog een modificatie is de extra brandstoftank. Die bezorgde Hugo ook heel wat kopzorgen om goedgekeurd te krijgen door de overheid, maar uiteindelijk slaagden ze in hun opzet en werden vluchten tot zes uur mogelijk in plaats van de drieënhalf uur met de standaard tank.

  •  
  • Bij ons bezoek had Fly4U de handen vol met een drietal opdrachten. Zo vlogen ze voor een Belgacom Center over de kustlijn, in opdracht van Toerisme Oostend voor Fuzee’10 en ‘s avonds nog over de Gentse Feesten met een opdracht van P-Magazine. Alvorens alles klaar te zetten overloopt Hugo (rechts) de dag met zijn zoon (midden) en piloot Matthias Callier (links).

  •  
  • De Cessna staat als OO-TOW ingeschreven in het Belgisch Luchtvaartregister en zowel beschildering als registratie geven duidelijk de taak weer van het toestel. Veel piloten hebben een romantisch idee van luchtpubliciteit. “Doekje trekken en vliegen, maar de meeste vergeten dat je geen zicht heb naar voor en er constant aan lage snelheid wordt gevlogen. Ook wordt er bijna altijd gevlogen als het goed weer is. De meeste liggen dan liever op het strand dan erover te vliegen en daarbij komt nog dat juli en augustus onze topmaanden zijn”.

  •  
  • Aan de staart van ‘Tango Oscar Whisky’ zit de sleephaak, aan een enkel oog hangt straks tijdens de vlucht de volledige sleep. Het rode metalen plaatje is een breekijzer wat bij te veel trekkracht zal breken, een ‘verzekering’ voor piloot en vliegtuig. De haak zelf is met de cockpit verbonden om na de vlucht het doek af te werpen. De blauwwitte stof in beeld is de parachute die de sleepdoek zal vertragen bij het afwerpen. Voor de vlucht wordt alles aan de romp getaped.

  •  
  • Het anker aan het uiteinde wordt vooraan onder de cockpit vastgeklikt. Onderaan de cockpit zat een hendel die het anker weer losklikt en door zijn gewicht zal het sleeptouw losgemaakt worden van de tape. De piloot die de vluchtvoorbereiding doet is Matthias Callier (20) uit Blankenberge, een van de jonge piloten die momenteel in dienst is bij Fly4U. Hij genoot zijn pilotenopleiding bij de Sabena Flight Academy en is momenteel bezig om vlieguren op te bouwen. Bij ons bezoek mocht Matthias trouwens zijn eerste commerciële vlucht voor Fly4U vliegen, over de kustlijn en dus ook een beetje een thuismatch.

  •  
  • Hugo checkt alle verbindingen en touwen van het sleepdoek. Het doek wordt naast de piste op het gras gelegd, weg van de vliegrichting. De doeken zijn maximum zes op twintig meter, oftewel goed voor 120 vierkante meter reclame. Vooraan het doek zit een trekbuis met een gewicht zodat de tekst leesbaar in de lucht zal hangen.

  •  
  • Een tweede systeem dat vaak gebruikt wordt zijn de losse letters of meccanosysteem. Hiermee kunnen boodschappen tot 28 letters gevormd worden. Het meccanosysteem wordt naast reguliere reclameboodschappen ook ingezet voor speciale evenementen. Zo worden er vaak huwelijksaanzoeken verzonden vanuit Wevelgem. “Een leuke locatie was een aanzoek waar we rond de pier in Blankenberge moesten vliegen,” graaft Hugo in z’n archieven. “De man in kwestie vroeg ons wel of we een no cure no pay (‘geen oplossing geen betaling’) garantie konden geven… helaas is dat niet mogelijk. Maar uiteindelijk heeft z’n verloofde wel ja gezegd”.
    “Ook het homohuwelijk heeft ons geen windeieren gelegd,” knipoogt Hugo. “Blijkbaar gaan homo- en lesbienne koppels rapper een origineel huwelijksaanzoek en kloppen ze bij ons aan”.

  •  
  • “In België zijn wij de enigste die vliegen met een gecombineerde meccano en reclamedoek,” gaat Hugo verder. Zo werd de boodschap boven het strand en stad van Oostende rondgevlogen samen met een doek van de sponsor. Om boven Oostende te mogen vliegen dienden ze toestemming te hebben van het Directoraat-generaal Luchtvaart.

    “Naast de reclamedoeken en letters werden we in het verleden ook al ingeschakeld voor enkele bijzonder opdrachten,” geeft Hugo nog mee. “Voor de universiteit van Gembloux mochten we meewerken aan een wetenschappelijk onderzoek. Met een uitvergroot net om insecten te vangen en meer bepaald de blauwtongvlieg. Een honderdtal vlieguren hebben we toen gemaakt, telkens een vast traject in de buurt van Namen en van Dranouter. De mensen keken wel vreemd want achter ons toestel hing in plaats van het gebruikelijke reclamedoek een vangnet dat eerlijk gezegd veel gelijkenissen met een condoom vertoonde,” knipoogt Hugo.

  •  
  • Bij een meccanoconstructie is het belangrijk om alle verbindingen te controleren. Als er eentje loshangt dan zijn de krachten op de letters niet gelijk. Dat kan leiden tot een onleesbare boodschap – en een ontevreden klant – of beschadiging van de ganse sleep.
     

  •  
  • Op de grasstrook naast de piste wordt de opstelling voor de pick-up klaargezet. Na het opstijgen wordt een circuit gevlogen met het sleeptouw en anker los. De piloot vliegt aan als voor een gewone landing, maar in plaats van de landingsbaan wordt er georiënteerd op de palen en kegels op de grasstrook.

  •  
  • Vanaf het doek loopt het sleeptouw naar een meterslange lus die tussen de twee palen is opgehangen. Aan het andere uiteinde van het doek zitten trouwens stabiliserende stroken stof, in het vakjargon ook bekend als anti-wappernetten.

  •  
  • De piloot vliegt aan terwijl het anker al losgekoppeld is. Als het vliegtuig bij de palen is, grijpt het anker de lus en moet de Cessna vol gas klimmen. Dit systeem spaart het doek door soepel op te pikken. De eerste pick-up van Matthias verliep vlekkeloos, de commentaar van vader en zoon Verledens waren dan ook lovend.

  •  
  • OO-TOW is klaar om zijn boodschap te verkondigen aan enkele duizenden strandgangers. Meer info over fly4U op www.fly4U.be

  •  
Tom Brinckman

Tom Brinckman

Is de Hangar Flying webmaster en afkomstig uit Sint-Michiels Brugge. Hij is actief als grafisch medewerker en freelance (pers)fotograaf. Op jonge leeftijd raakte hij gefascineerd door militaire en kleine luchtvaart. Die luchtvaartpassie combineerde hij samen met fotografie. Als fotograaf en reporter gaat hij op zoek naar sterke beelden en verhalen uit de Belgische luchtvaart. Je kan hem ook vaak op airshows in binnen - en buitenland vinden... of met de neus in een goed (luchtvaart)boek.

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer