Plaque commémorative 2nd Lieutenant Alexander William Mac Hardy (pilote) et le Lieutenant William Alexander Rodger

Info Yves Duwelz (20/11/2018) :
Ce 10 novembre 2018, nous étions quelques-uns à nous souvenir de deux aviateurs venus mourir sur notre sol.
Le 10 novembre 1918, les troupes allemandes se replient en bon ordre vers les frontières de l’Allemagne poursuivies par les Alliés. Les gares et routes de l’entre Sambre et Meuse font l’objet d’attaques aériennes de la RAF pour transformer cette retraite en déroute. Sur le terrain de Iris Farm, en Picardie, des DH9 escortés par des Bristol Fighter du 20 Squadron décollent à 10:20. Vers 11 :35, un des Bristol Fighter s’écrase dans un champ à Froidchapelle. Les deux aviateurs seront identifiés comme étant le 2nd Lieutenant Alexander William Mac Hardy (pilote) et le Lieutenant William Alexander Rodger (observateur). Ils ont été abattu par le Lt. Hans von Freden de la Jasta 50 basé à Saint Gerard. D’abord inhumé à Froidchapelle, les dépouilles des deux aviateurs seront ensuite transférées au cimetière communal de Tournai.
Le souvenir de ces deux victimes parmi des millions se seraient définitivement perdus si, Jacques De Ceuninck n’avait pas mené l’enquête en 1996 pour connaître l’histoire de chacun des aviateurs enterrés à Tournai. Jacques a la chance d’interviewer un témoin qui avait 5 ans en novembre 1918. Les précieuses informations qu’il recueille permettront d’identifier le lieu précis de la chute de l’avion en 2017.
Au Canada, le Capitaine Thomas Mac Hardy, petit neveu d’Alexander et pilote à la Royal Canadian Air Force cherche depuis des années des informations sur celui qu’il appelle « mon héros ». En 2014, il entre en contact avec Jacques et vient même à Tournai pour une cérémonie sur les tombes de son grand-oncle et de Rodger. Jacques est en contact avec Nicolas Clinaz qui depuis plus de 20 ans fouille avec un certain succès des sites de crashes.
En 2017, Nicolas Clinaz effectue une détection et confirme l’endroit où le Bristol Fighter F6195 s’est écrasé. Une fouille avec la présence d’une archéologue de région wallonne et de Tom Mac Hardy a lieu en mai 2018 permettant la découverte de pièces intéressante. Nicolas, déjà bien occupé par la préparation de l’exposition sur Morville et par la publication du livre sur cet aérodrome oublié entame les démarches pour l’édification d’un monument en mémoire des deux aviateurs. Au Canada, Tom obtient le soutien des autorités pour que la mémoire d’Alexander Willian Mac Hardy soit honorée au sein du programme « héros de chez nous ».
Ce 10 novembre 2018, en présence d’officiels canadiens et du bourgmestre de Froidchapelle, une plaque a été dévoilée sur le mur de la ferme Guiot, rue de Martinsart. Etait aussi présentée le prototype de la plaque qui sera installée au Canada et dont une copie sera également placée à côté de la plaque inaugurée le 10 novembre.
Ces deux derniers aviateurs de la RAF tombés pendant la Première Guerre mondiale sont enfin sortis de l’oubli. Par-dessus l’Atlantique, ils sont aussi aujourd’hui des héros de chez nous.
Si le lien avec la famille d’Alexander Mac Hardy est maintenant établi, il n’a pas été possible de retrouver de parents de William Rodger.
L’histoire de la fouille du Bristol F2b F6195 ainsi qu’une description du résultat des fouilles fait l’objet d’une annexe de l’excellent « Les géants de Morville de Nicolas Clinaz », disponible chez l’auteur.
Sources
Les géants de Morville par Nicolas Clinaz
Devenu pilote pour son grand-oncle https://www.lavenir.net/cnt/dmf20181111_01255189/devenu-pilote-pour-son-grand-oncle
A la mémoire de, In memory of A.W. Mc Hardy @ W.A. Rodger http://www.sunudiv.com/mchardy/mchardy.html
Plaque commémorative « Héros de chez nous » en l’honneur de A.W. McHardy https://pcacdn.azureedge.net/-/media/lhn-nhs/ns/halifax/pdfs/William-Mac Hardy_FR-EN_20x30in_FINAL-WEB.pdf?la=en&modified=20181107145034&hash=3AB3015C662EB12D511ED15F17FF47D3A52B80D8

Beelden: © Yves Duwelz
Datum gebeurtenis:
10/11/1918
Datum inhuldiging:
10/11/2018
Datum registratie:
19/05/2019
Locatie:
Plaque commémorative 2nd Lieutenant Alexander William Mac Hardy (pilote) et le Lieutenant William Alexander Rodger
Adres:
Rue de Martinsart, Froidchapelle. Dur le mur de la ferme Martinsart.

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