Zoute Air Trophy 2019, minder en beter… en uiteindelijk geannuleerd

Het deelnemersveld is van ’t jaar beperkt tot 30 vliegtuigen die meteen ook beter uitgerust moeten zijn voor het STOL-werk.  Short Take Off and Landing op het strand.

Op maandag 4 februari bereikte ons het bericht dat de Zoute Air Trophy voor 2019 werd geannuleerd. Er komt dus voorlopig géén vervolg aan de ‘Short Take Off & Landing’-wedstrijd op het strand van Knokke-Heist. Aanvankelijk pakte de organisatie uit met een tweede editie tussen 16 en 19 mei, maar in samenspraak met het gemeentebestuur werd alsnog een halt toegeroepen. De organisatie maakt zich sterk om in 2020 wel een groter en vooral weersbestendiger evenement te organiseren. Hieronder willen we wel nog graag de plannen toelichten die de organisatoren ons meegaven.


Knokke-Heist, vrijdag 14 december 2018. Een kille vrijdagmiddag op de Zeedijk vlakbij het casino. De organisatoren van de Zoute Air Trophy hebben een groep supporters en medewerkers uitgenodigd om ze op de hoogte te brengen van hun plannen voor de tweede editie. De datum ligt al vast, van 16 tot 19 mei 2019 wordt het strand voor het casino weer een tijdelijk vliegveld. In het kort geschetst: de locatie wordt meer centraal en de vliegtuigen worden dichter bij het publiek gebracht.

“De editie van vorig jaar is zonder meer voor verbetering vatbaar”, zo licht organisator Sam Rutherford toe. “Dat hebben we niet alleen geleerd uit onze ervaring, maar ook na de feedback van de deelnemers aan de eerste uitgave te hebben beluisterd. We wisten meteen hoe de zaken anders aan te pakken.”

“Vooreerst – en niet onbelangrijk – is er de andere datum. Niet meer in juni, maar wel van 16 tot en met 19 mei. De getijden hebben ons dat eigenlijk duidelijk gemaakt: ebbe en vloed zijn dan op hun best om het strand te gaan inrichten.”

De organisatoren van de Zoute Air Trophy hebben een groep supporters en medewerkers uitgenodigd om ze op de hoogte te brengen van de plannen voor hun tweede evenement op het strand van Knokke.

“De piste zal iets korter zijn. Maar de grootste wijziging is het nieuwe grondplan: de vliegtuigen zullen niet meer op het uiteinde van de landingsstrook worden geparkeerd, maar in de straten rond het casino worden gestald. Dat gaat zonder twijfel de bezoekers visueel meer aanspreken.“

“Ook opritten van het strand naar de Zeedijk worden aangelegd. Omwille van veiligheidsredenen en om chaotische toestanden als vorig jaar te vermijden, zullen de motoren enkel op een strikt aangeduide plaats kunnen worden aan- of afgezet. Ook eenrichtingsverkeer wordt van kracht: alle toestellen moeten dezelfde richting aanhouden, zowel bij aankomst als vertrek.”

30 vliegtuigen

“Nog een wijziging: we voorzien enkel een late namiddag- of avondslot om het vliegveld te openen. We hadden vorig jaar gemerkt dat een voormiddag niet ideaal was om te vliegen en ook de toeschouwers bleken niet te komen opdagen. Op donderdagavond  16 mei gaat het vliegveld enkel open om de deelnemers te laten neerstrijken. Het grote publiek is dan nog niet welkom.”

“We limiteren het deelnemersveld deze keer op een 30-tal vliegtuigen, die nota bene moeten uitgerust zijn om een Short Take Off and Landing (STOL) aan te kunnen. Ook voor de piloten zullen we kieskeuriger zijn dan de vorige keer. Kortom we hopen minder, maar wel beter vliegwerk zien.”

“Vrijdag, in de late namiddag, start de eigenlijke wedstrijd. Vier categorieën zijn voorzien: zowel de kleinste vliegtuigen tot 500 kilogram als de grote 6-tonners kunnen zich registreren. Ook vintage dubbeldekkers kunnen apart in de prijzen vallen. Nieuw is ook is de deelname van elektrische vliegtuigen, daar ook een eigen categorie. De toekomst ontmoet het verleden!”

Opmeten waar en hoe de vliegtuigen rond het casino geparkeerd kunnen worden.

“Op zaterdagmiddag en -avond zal de competitie verder gezet worden. Meteen ook het einde van de wedstrijd en aansluitend reiken we ‘s avonds de verschillende prijzen uit. Qua vliegactiviteiten plannen we op zondagmorgen nog een laatste slot om de deelnemers te laten vertrekken.”

“De hulpdiensten krijgen van ’t jaar een eigen plaats met een rechtstreekse toegang tot het terrein. Later deze maand houden ze nog een rampoefening met alle actoren, opnieuw een les die werd geleerd uit vorige editie.”

Randanimatie

“Naast het concours willen we ook de activiteiten in de marge van de Zoute Air Trophy opwaarderen en een breed publiek aanspreken. Nog meer dan vorig jaar zal het casino de centrale hub zijn met een luchtvaartexpo terwijl buiten de constructeurs hun tenten kunnen opslaan. Aan de voorzijde kunnen de kleinsten hun hartje ophalen op een pedalplane parcours (gocarts in de vorm van vliegtuigen, TB).”

Ook helikopters krijgen tijdens de Zoute Air Trophy een platform, zowel letterlijk als figuurlijk. Uiteraard komen ze niet in aanmerking voor de STOL-discipline, maar wel om genodigden op het strand af te zetten.

Sam Rutherford: “De FOD Mobiliteit wil het graag houden bij een helipad vlak voor het casino, omdat die plaats reeds in het verleden werd vergund als een tijdelijke helihaven. Louter een handtekening is vereist voor het activeren ervan. Bij een nieuwe stek moet immers het hele administratieve proces van opmeten en vergunnen worden overgedaan. Maar als helikopterpiloot krijg ik zelf huiveringen als ik argeloze nieuwsgierigen in de buurt van mijn machine zie lopen. We gaan het helipad dan ook zonder meer opschuiven in de richting van de haven van Zeebrugge, aan het uiteinde van ons gelegenheidsterrein.”

We tellen af om met de tenen in het zand het komende vliegwerk te kunnen bewonderen. (Foto Didier De Broux / Zoute Air Trophy)

“Ook de grote tent en de pilotenlounge krijgen een toepasselijk thema: alles zal er in het teken staan van de 50ste verjaardag van de eerste maanlanding. Door de tent zullen deuntjes uit de sixties golven, het eten en de kledij zullen ook die tijd oproepen. Silver jetstream caravans en oldtimers uit de space age zullen de ruimte meehelpen aankleden. Op vrijdagavond organiseren we daarenboven een event voor alle professionelen uit de Belgische luchtvaart.”

“Kortom, veel goede plannen om van de Zoute Air Trophy een toptreffen te maken en het brede publiek warm te maken voor kleine luchtvaart in België. We tellen af om met de tenen in het zand naar vliegtuigen te gaan kijken.”

Tekst en foto’s: Tom Brinckman

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print
Tom Brinckman

Tom Brinckman

Is de Hangar Flying webmaster en afkomstig uit Sint-Michiels Brugge. Hij is actief als grafisch medewerker en freelance (pers)fotograaf. Op jonge leeftijd raakte hij gefascineerd door militaire en kleine luchtvaart. Die luchtvaartpassie combineerde hij samen met fotografie. Als fotograaf en reporter gaat hij op zoek naar sterke beelden en verhalen uit de Belgische luchtvaart. Je kan hem ook vaak op airshows in binnen - en buitenland vinden... of met de neus in een goed (luchtvaart)boek.

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer