25 jaar Saudi Arabian op Brussel

Zaventem, 11 december 2011. In de zomer van 1986 pakken verschillende Belgische kranten en vakbladen uit met groot nieuws. “Saudia Airlines, de nationale luchtvaartmaatschappij van Saoedi-Arabië, heeft beslist Zaventem uit te bouwen als draaischijf voor haar vrachtvervoer in West-Europa”, schrijft het Laatste Nieuws op 5 augustus. De eerste lijnvluchten gaan van start op 1 september van datzelfde jaar, met zes diensten per week, afwisselend met Boeing 747- en Douglas DC-8-freighters.

Met het overslagpunt in Brussel schaart Saudia zich meteen in het rijtje van andere grote vrachtmaatschappijen die destijds in ons land een belangrijke Europese huboperatie hadden zoals Federal Express, Air Canada en DHL. Rond dezelfde periode opent de maatschappij een soortgelijke Aziatische hub in Taipei.

25 jaar later is Saudi Arabian Airlines nog steeds actief op Brussels Airport, met meer toestellen en meer routes. Hoewel de vrachttak van de Arabische luchtvaartmaatschappij nu ook andere luchthavens in Europa – zoals Milaan, Barcelona en Amsterdam – aanvliegt, is Brussel nog steeds het centrum van de Europese activiteiten. In een impressie van 20 beelden brengt Hangar Flying een overzicht van wat Saudia zoal te bieden had en heeft voor de luchtvaartenthousiast.

Tekst en foto’s: Giovanni Verbeeck

  • In eerste instantie werden de Saudia Cargo-vluchten gevlogen met toestellen die bij andere luchtvaartmaatschappij gehuurd werden. Deze Flying Tigers 747-245F draagt zowel Saudia als Viasa titels en werd eind jaren ’80 gefotografeerd tijdens een fuelstop. Op Brussel werd er gevlogen met een 747 die bij Korean Airlines werd gehuurd, en verder beschikte Saudi Arabian destijds ook over DC-8’en uit de vloten van Flying Tigers en Icelandair. (Foto: Frans Van Humbeek)

  •  
  • Het Ierse Aer Turas kreeg in oktober 1982 de beschikking over EI-BNA, een Douglas DC-8-63CF die voordien nog bij Cargolux had gevlogen. Tussen 1990 en 1998 vloog het toestel uitsluitend voor Saudi Arabian in de volledige kleuren van de maatschappij. Het contract voor de cargoafhandeling op Zaventem werd aan Belgavia en opvolger Aviapartner gegund. Let er ook op dat alle vracht en pakjes manueel geladen worden en niet opgebouwd zijn op pallets of zogenaamde ULDs (Unit Load Devices) – erg arbeidsintensief… (Foto: Frans Van Humbeek)

     

  •  
  • Op 13 januari 1989 werd HZ-AIU afgeleverd, een fonkelnieuwe 747-268F. Het zal het enige 747-cargotoestel in eigen beheer worden. We zien hier een familiefoto van de jumbo (in het ‘oude’ kleurenschema van Saudia) en de EI-BNA, die niet weg te denken was op Brussel in de jaren ’90. (Foto: Frans Van Humbeek)

     

  •  
  • Ook de HZ-AIU heeft met recht de status van Brusselklassieker verdiend. Tot medio 2010 was de 747 en het typische geluid van de Rolls Royce RB211-motoren meerdere keren per week te bewonderen op Zaventem. In 1997 kreeg de 747 een nieuw likje verf. Deze foto, met het huidige kleurenschema van de maatschappij, werd op 16 juli 2002 gemaakt bij de nadering van baan 02. Sinds oktober 2010 is het toestel niet meer actief vanop Brussels Airport.

     

  •  
  • In december 1997 kreeg Saudi Arabian Cargo 3 McDonnell Douglas MD-11-freighters afgeleverd (HZ-ANA/B/C) en in januari van het volgende jaar werd de reeks vervolledigd met HZ-AND. November Bravo werd op 30 mei 2009 gefotografeerd.

     

  •  
  • Eind vorig jaar kregen alle eigen toestellen (uit het HZ-register) de ‘God Bless You’-titeltjes in het Engels en het Arabisch aangemeten, afhankelijk van het toesteltype onder of naast de vlag van het Koninkrijk Saoedi-Arabië. Hier zien we MD-11F HZ-ANC op positie 903 van Brucargo.

     

  •  
  • Ondanks de sterke aanwezigheid van Saudia op Brussels Airport zijn er nooit vaste passagiersverbindingen geweest tussen België en Riyadh of Jeddah, de markt hiervoor zal ongetwijfeld niet groot genoeg zijn. Dit neemt echter niet weg dat er ooit wel enkele (exotische) passagierstoestellen van Saudi Arabian voor de lens gepasseerd zijn. DC-10-15 V2-SKY van het Belgische Skyjet werd in februari 2001 in een onvolledig kleurenschema uitgeleend aan Saudia voor de jaarlijkse hajj-periode.

     

  •  
  • MD-11 HZ-HM7 behoort toe aan de Saudi Arabian Royal Flight en bracht in juli 2002 hoog bezoek naar Brussel.

     

  •  
  • HZ-116 is een VC-130H Hercules van de Saudi Arabian Royal Flight en droeg in maart 2003 dit ‘oude’ Saudia kleurenschema. Een echte VIP ‘retroprop’ dus.

     

  •  
  • Een jaartje later, in maart 2004, was een langere variant van de Hercules, de L-100-30 HZ-129 aanwezig op Brucargo, ongetwijfeld om speciale vracht zoals renpaarden op te halen.

     

  •  
  • Naast de courante MD-11’s zorgt Saudi Arabian Airlines voor de nodige afwisseling in haar vliegbewegingen. Garant hiervoor staan de vele toestellen die voor kortere of langere periode bij andere luchtvaartmaatschappijen ingehuurd worden. Saudia doet hier vooral beroep op het IJslandse Air Atlanta Icelandic, hoewel we soms ook vrachters van andere maatschappijen zien verschijnen. Boeing 747-230F D-ABZB werd in 1985 aan Lufthansa afgeleverd en kwam nadien in IJsland terecht. In 2009 was het toestel regelmatig op de SVA-vluchten te zien als TF-ARP, nu vliegt het voor het Israëlische Cargo Air Lines (CAL) als 4X-ICO.

     

  •  
  • Ook TF-ARM startte bij Lufthansa, in 1980, en werd tien jaar later tot cargotoestel omgebouwd. Via een omweg langs Southern Air Transport kwam het toestel in 2003 in handen van Air Atlanta. TF-ARM bezocht Brussel op 24 april 2009 en draagt hier het volledige Saudi Arabian Cargo schema.

     

  •  
  • Na een korte periode bij SundtAtlanta Skybridge (zomer 2009), vloog de TF-ARM nog enkele malen voor Saudia in dit basiskleurenschema. De foto werd genomen op 15 december 2009, een koude maar heldere winternamiddag. Sinds april 2010 staat het toestel in opslag.

     

  •  
  • Ook aan nostalgie komt een eind, en de Saudia 747’s uit de 200-reeks zijn (bijna) verleden tijd. Deze B747-412 vloog bij Singapore Airlines tot de jumbo eind 2006 gekocht werd door Air Atlanta en tot vrachtversie geconverteerd werd. Sindsdien vliegt TF-AMI uitsluitend voor Saudi Arabian.

  •  
  • Ook een 747-400, maar dan een dedicated freighter is de TF-AMU die na tien jaar bij het Koreaanse Asiana Airlines bij de IJslanders terecht kwam. Op 1 mei 2009 maakte deze 747-48E zijn eerste vlucht in het bekende okergele kleurenschema.

     

  •  
  • In tegenstelling tot de 747’s van Air Atlanta Icelandic beschikt de cargovloot van Saudi Arabian nog over enkele toestellen die we minder frequent op Brussels Airport zien verschijnen. A310-304F TC-SGM van het Turkse Kuzu Airlines Cargo vliegt sinds 1 september 2010 voor Saudia en was drie dagen later op Brussel.

     

  •  
  • 747-412F vloog net zoals TF-AMI in een vroeger leven voor Singapore Airlines. Sinds mei 2010 is het Amerikaanse Evergreen Airlines de trotse bezitter van deze jumbo. Vanaf het begin van het jaar verscheen deze 747 geregeld op de vluchten van en naar de Verenigde Staten in dit basiskleurenschema. Ondertussen draagt ook dit toestel de volledige SVA-kleuren met titels.

     

  •  
  • Ook deze 747 werd oorspronkelijk geleverd aan Singapore Airlines (in 1996) en de lange bult verraadt dat het om een omgebouwd passagierstoestel gaat. In januari 2011 nam World Airways de geconverteerde 747-412BDSF in ontvangst en ook dit toestel vliegt voor Saudi Arabian Airlines Cargo, zij het nog steeds in het jasje van de eigenaar. N743WA was recent op Brussel toen het toestel van Evergreen een grote maintenance check kreeg.

     

  •  
  • Naast de voorgaande Amerikaanse maatschappijen huurt Saudi met de nodige regelmaat nog een 747 in van Southern Air, maar de 747-281B die we hier zien, is toch nog een klasse apart. Deze vreemde eend met klinkende registratie EK74799 wordt geleased van het Armeense Veteran Avia en is af en toe te gast op Brussels Airport. Voorheen vloog deze classic 747 bij Nippon Cargo als JA8190.

     

  •  
  • Uit de voorgaande beelden blijkt dat de komst van Saudi Arabian Airlines naar Brussel, 25 jaar geleden, naast de nodige werkgelegenheid ook een portie interessante vliegtuigen opgeleverd heeft. Als afsluiter een sfeervol winterplaatje: HZ-ANC zal meteen indocken vanuit Jeddah op het cargoplatform van Brucargo – TF-AMU en TF-AMI zijn er al.

     

  •  
Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print
Giovanni Verbeeck

Giovanni Verbeeck

is al enkele jaren professioneel actief in de wereld van de luchtvaartoperaties, meer bepaald in de vliegtuigafhandeling. Zijn interesses binnen het team gaan dan ook voornamelijk uit naar de airlines en de general aviation. Ook fotografie – en dat hoeven niet alleen vliegtuigen te zijn – is een van zijn passies.

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer