Ambassadeurs des ailes belges pour 2011

Florennes, le 4 mai 2011. Un printemps généreux inondait la base pour la présentation des équipes de démonstration de la Composante air de la Défense pour la saison 2011 sous la présidence de son patron, le Général-major Aviateur Claude Van de Voorde. Les équipages qui effectuent la présentation de l’Agusta A 109 du Wing Heli, du F-16AM de la 349ème escadrille du 10ème Wing de Kleine-Brogel et du Seaking de la 40ème escadrille de Coxyde, mais surtout la patrouille des Diables Rouges reconstituée sur SIAI-Marchetti SF 260M à la livrée écarlate par la 5ème escadrille du 1er Wing de Beauvechain seront – plus que jamais – les tout grands ambassadeurs des ailes militaires belges pour célébrer, avec faste et panache, les 65 ans de la Force Aérienne Belge. Pour la circonstance, les appareils de démonstration ont été revêtus de façon non équivoque de la mention « Belgian Air Force » frappée à la cocarde tricolore. Cette démarche est tout à fait opportune, tant il est vrai que cette appellation est beaucoup plus évocatrice urbi, mais surtout orbi.

Dans le cadre de son 65ème anniversaire également, la Force Aérienne organise un grand (le qualificatif n’est pas usurpé) meeting aérien sur la base de Coxyde les 6 et 7 juillet 2011. Comme l’a précisé le chef de corps de cette base, le Colonel Aviateur Bruno Havermans, huit patrouilles acrobatiques y feront étalage de leur talent, dont les Diables Rouges réactivés et les patrouilles de France, des Red Arrows et des Thunderbirds réputées avec les Turkish Stars, les Iskry polonais, le Baby Blue Team danois et, c’est une grande première, les Saudi Hawks qui feront spécialement le déplacement depuis l’Arabie Séoudite. On pourrait quasiment parler d’un « mondial des patrouilles acrobatiques » car, parmi les patrouilles de réputation mondiale, il ne manque que les Frecce Tricolori italiens et les Blue Angels de l’US Navy. En y ajoutant, comme d’habitude, un statique plein à craquer et de nombreuses présentations solo d’avions, d’hélicoptères et de warbirds, ces deux jours ne seront remplis que de bonnes vibrations!

 

A l’évidence, la saison 2011 des équipes de démonstration de la Force Aérienne Belge promet d’être grandiose et palpitante.

 

Jean-Pierre Decock

Photos: Guy Viselé et Jean-Pierre Decock

  • Break vigoureux de trois des quatre SF 260M de la patrouille des Diables Rouges reconstituée en 2011 avec des avions écarlates décorés aux couleurs nationales (dont l’intrados noir, jaune, rouge des ailes) quasiment conformes à celles de la première patrouille formée en 1965 sur Fouga Magister.

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  • A l’issue de sa brillante démonstration, la patrouille des Diables Rouges entame son « peel off » afin d’espacer chacun des quatre avions dans le circuit d’atterrissage.

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  • Les aviateurs (et les Italiens) parlent beaucoup avec les mains, c’est bien connu! « Red » Dewaelheyns, le premier leader des Diables Rouges sur Fouga Magister en 1965 et parrain enthousiaste de la patrouille reconstituée cette année sur SF 260M, explique le coup (visiblement amusant) au Général-major Claude Van de Voorde, commandant de la Composante air de la Défense.

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  • Les Diables Rouges au complet: debout, de gauche à droite, Nicolas Delfosse (leader des Hardship Red en 2010 et coach de la patrouille en 2011), le parrain Red Dewaelheyns manifestement heureux avec ses jeunes émules, les pilotes Alain Collard (Red 1, leader), Stefaan Braem (Red 2, ailier gauche), Albert Baltus (Red 3, ailier droit) et Olivier Gilson (Red 4, slot) et leurs crew chiefs agenouillés. Le Commandant Collard et le Lieutenant Gilson faisaient partie des Hardship Red en 2010 et, selon ce qui semble être une tradition chez les patrouilles acrobatiques (notamment la Patrouille de France), le charognard (slot), en l’occurrence Alain Collard, en devient le leader la saison suivante.

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  • Piqué vertigineux de l’Agusta A 109 lors de sa démonstration bondissante et dynamique qui montre, comme à l’accoutumée, les qualités de vol de cet hélicoptère équipant le Wing Heli de la Composante air.

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  • Le demoteam de l’Agusta A 109 au complet; le premier à gauche est le Lieutenant Igor « Gorky » Craeghs pilote et le quatrième est le co-pilote, le Lieutenant Rutger Andries, en compagnie de leurs crew chiefs posent près de l’A 109 immatriculé H24 et portant pour la première fois la mention « Belgian Air Force ».

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  • Le Commandant Mitch Beulen de la 349ème escadrille en est à sa troisième saison comme démonstrateur officiel du F-16AM dont la décoration spéciale a subi quelques retouches telles que la mention « Belgian Air Force » sur les becs de bord d’attaque et les flancs du fuselage.

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  • Après son impressionnante présentation, le F-16AM de Mitch Beulen rejoint le parking; l’appareil a gardé sa décoration « spaghetti & blue curaçao » de 2010 mais avec l’apposition des mentions « Belgian Air Force » en divers endroits et du logo spécial – et fort réussi – des 65 ans de la Force Aérienne Belge sur les quilles ventrales.

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  • Le demoteam F-16AM de Kleine-Brogel devant le FA-110 à la livrée très originale.

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  • Le Seaking RS04 de la 40ème escadrille de Coxyde en pleine démonstration d’hélitreuillage.

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  • L’équipage du Seaking RS04; de gauche à droite: An « Bunny » Van der Meers, medic, le 1er Sergent Zwertvaeghers, flight engineer, le 1er Sergent « Seba » Dehaemers, diver (assis dans l’hélicoptère), le Lieutenant Jürgen Verleyen, pilote et le Commandant Gunther « Gus » Drews, chef de bord.

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Jean-Pierre Decock

Jean-Pierre Decock

Brevet B de vol à voile en 1958. Pilote privé avion en 1970. Totalise 600 heures de vol dont 70 d’acro. Un œil droit insuffisant empêche toute carrière dans l’aviation. (Co-)Auteur et traducteur de 41 ouvrages d’aviation publiés en 4 langues depuis 1978. Compétences: histoire, technique et pilotage (aviation civile, militaire ou sportive).

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