A Pandastic Journey

Zaventem, 23 février 2014. Une foule de journalistes et de personnalités se rassemblent sur le tarmac de DHL pour accueillir l’arrivée de deux hôtes exceptionnels, les pandas géants Hao Hao (« bonne chance » en chinois) et Xing Hui (« étoile scintillante »). Classés comme « trésor national chinois », ces deux sympathiques animaux sont prêtés pour une durée de quinze ans par la Chine au Parc animalier Pairi Daisa de Brugelette dans le Hainaut. Après 18 mois de complexes négociations, Eric Domb, CEO de Pairi Daisa, a la joie d’accueillir ses deux nouveaux pensionnaires à leur arrivée par avion à Brussels Airport.

Le Boeing 767-300F G-DHLG de DHL, spécialement décoré pour l’occasion, se pose en provenance de Chengdu à 12h00 locales. Il reçoit l’arrosage de bienvenue des pompiers, avant de se garer près de l’enceinte des invités. Et la Douane, l’inspection vétérinaire et le Dr Tim Bouts, vétérinaire spécialisé de Pairi Daiza, montent à bord, avant d’autoriser le débarquement des deux vedettes du jour. Le transport d’animaux vivants, et de surcroit protégés, fait l’objet de règlementations très strictes. DHL est devenu un des spécialistes dans ce domaine, et au cours des deux dernières années a transporté 21 animaux rares et en danger d’extinction, dont 3 rhinoceros, 2 tigres et 9 gorilles.

Honneur aux dames, c’est Hao Hao qui est débarquée la première, suivie de son compagnon Xing Hui. Les deux pandas géants sont accueillis par le Premier Ministre, Elio di Rupo, par deux Vice-Premiers, Pieter Decrem et Alexander De Croo, et par l’ambassadeur de Chine en Belgique, Liao Liqiang. Les élections sont proches, mais nos responsables politiques et l’ambasseur chinois rappellent l’importance de ces pandas prêtés à la Belgique en tant que symbole des excellentes relations tant commerciales que diplomatiques  entre les deux pays. Arnaud Feist, Administrateur-délégué de Brussels Airport, Charlie Dobbie, EVP Global Network Operations de DHL, et Eric Domb pour Pairi Daiza complètent le groupe VIP. Les cages ont la forme de petites maisons chinoises, qui sont ensuite chargées à bord de deux camions spéciaux qui les conduisent dans leur nouvelle demeure de Brugelette.

Situé près de l’aéroport de Chièvres, le merveilleux parc animalier Pairi Daiza, qui fête ses 20 ans d’existence, abrite aussi deux carcasses d’avions, un Morane-Saulnier Rallye (dans la jungle artificielle qui entoure le restaurant) et un Piper Tomahawk (dans la fosse aux lions). Une raison de plus pour les passionnés d’aviation et d’animaux d’aller visiter ce merveilleux domaine.

Les pandas géants ne seront visibles qu’à partir du 5 avril 2014, après une période de quarantaine leur permettant de s’acclimater à leur nouvelle demeure. Ils ont apparemment bien supporté le long voyage depuis la Chine, et ont très rapidement retrouvé l’appétit. Hauts de un mètre vingt et pesant environ 130 kg chacun, ils mangent jusqu’à 20 kg de bambou par jour! Espèce rare et désormais protégée, les pandas géants ne sont plus qu’environ 1.600, essentiellement dans certaines régions de Chine, et Pairi Daiza a le privilège d’être désormais un des rares zoos européens à en héberger. Et pour l’aéroport de Bruxelles, ce fut l’occasion d’attirer les projecteurs de l’actualité sur un événement positif, avec une présence presse impressionante.

Texte: Guy Viselé
Photos: Guy Viselé et Kevin Cleynhens

  • Le Boeing 767-3JHF-ER G-DHLG (c/n 37807 l/n 982) de DHL reçoit la traditionnelle douche de bienvenue. (Photo Guy Viselé)

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  • Les VIP étaient nombreux pour accueillir les deux pandas géants: le Premier Ministre Elio Di Rupo, l’ambassadeur de Chine en Belgique Liao Liqiang, le Vice Premier Alexander De Croo et Eric Domb, CEO de Pairi Daiza. (Photo Guy Viselé)

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  • Honneur aux dames, Hao Hao est débarquée la première, suivie de Xing Hui. (Photo Guy Viselé)

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  • Un homme heureux, Eric Domb, le patron de Pairi Daiza, explique le long cheminement des négociations qui ont abouti à la livraison des deux pandas géants à son parc animalier. (Photo Guy Viselé)

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  • Les deux maisonnettes chinoises de Hao Hao et Xing Hui sont transportées de l’avion vers les camions. (Photo Guy Viselé)

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  • Quelques enfants privilégiés ont pu participer à l’accueil festif à l’aéroport. (Photo Guy Viselé)

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  • On entrevoit enfin la vedette, Xing Hui, qui découvre les joies du spotting avion. (Photo Guy Viselé)

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  • Arnaud Feist, CEO de Brussels Airport, remercie tous ceux qui ont permis la réalisation de cette opération. (Photo Guy Viselé)

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  • Le panda géant est embarqué pour la dernière partie de son long voyage à bord d’un camion spécial de DHL. (Photo Guy Viselé)

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  • Le logo de l’opération « A Pandastic Journey » était présent à la fois sur l’avion et sur les camions. (Photo Guy Viselé)

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  • Le Piper Tomahawk G-BTJJ (c/n 38-79A0140) est visible dans la fosse aux lions à Pairi Daiza. (Photo Guy Viselé)

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  • Photographié à l’atterrissage sur la piste 25R, le Boeing 767-3JHF-ER G-DHLG (c/n 37807 l/n 982) de DHL-Air , équipé de winglets. (Photo Kevin Cleynhens)

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Guy Viselé

Guy Viselé

Pilote privé et Lieutenant-Colonel de Réserve de la Force Aérienne Belge, mais avant tout passionné d'aviation, il débute sa carrière chez Publi Air. Il passe ensuite vingt ans chez Abelag Aviation où il termine comme Executive Vice-President. Après dix ans comme porte-parole de Belgocontrol, il devient consultant pour l’EBAA (European Business Aviation Association). Journaliste free-lance depuis toujours, il a collaboré à la plupart des revues d'aviation belges, et a rejoint Hangar Flying en 2010.

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