De C-47B Dakota bij de Belgische Luchtmacht

Le K1/OT-CWA de la 20ème escadrille du 15ème Wing de Transport en août 1973. (Photo Guy Viselé)

Chastre, le 15 novembre 2020. Chaque année amène son livre de référence sur notre Force aérienne et celui que mon facteur vient de me remettre est certainement le « must have » de l’année même s’il n’existe qu’en néerlandais.

Solidement emballé, c’est une « brique » de 325 pages sur l’histoire du C-47B au sein de notre Force aérienne que je découvre avidement tant cet avion m’évoque de nombreux souvenirs.

Couverture du livre
L’auteur, Serge Verbeeck, pose devant le C-47B exposé au Dakota Club à la caserne Groenveld de Melsbroek. L’avion exposé, s/n 42-24391, immatriculé au Luxembourg et pourrissant à Ostende, a été restauré dans la livrée du K1. Il n’a jamais volé au 15ème wing.

L’auteur

Né en 1957, Serge « Seppe » Verbeeck, originaire de Malines, a grandi au son des avions du 15ème Wing basés à Melsbroek, à quelques kilomètres. Sa passion s’est nourrie au travers des maquettes montées et pendues au plafond de sa chambre, des premiers magasines aéronautiques rares en néerlandais et d’une rencontre avec Paul « Polle » Verbeeck, ami de la famille et pilote de Starfighter qui l’alimentera en photos au cours des années, lui inoculant définitivement le virus (sans jeu de mot sordide vu la pandémie actuelle).

Membre de l’ASA (Aviation Society of Antwerp), il est encouragé par son ami feu Georges Van Belleghem à mettre par écrit ses connaissances accumulées sur notre Force Aérienne et à exploiter la documentation accumulée au cours des années. Il rédige divers articles dont une histoire du C-119 dans la revue de l’ASA. Comme le dit Serge « Sans Georges, je serais, comme beaucoup d’autres, occupé à rassembler documentation et photos sans en faire quelque chose d’utile. Beaucoup de gens pensent que quelqu’un d’autre écrira le livre que l’on attend ». Ainsi au bout de trois années de travail est né ce livre, richement illustré et à la mise en page très soignée. Edité à compte d’auteur, c’est le fruit d’une passion pour un avion iconique dont notre Force Aérienne utilisa 41 exemplaires de 1946 à 1976.

Le K10/OT-CWE de la 21éme escadrille le 14 août 1973. (Photo Guy Viselé)

Le C-47B à la Force Aérienne

Tout quiconque s’intéresse à l’aviation, tant civile que militaire, a entendu parler des DC-3, C-47, Dakotas ou autres « Skytrain ». Conçu dans les années trente et construit à des milliers d’exemplaires, il s’illustra sur tous les théâtres d’opérations durant le deuxième conflit mondial notamment lors des débarquements en Normandie et Provence, l’opération d’Arnhem ou les convois aériens au- dessus de l’Himalaya entre la Birmanie et la Chine. Cette « bonne à tout faire » n’a pas encore trouvé son véritable successeur et de nombreux exemplaires volent encore aujourd’hui.

Au travers de son livre, l’auteur parcourt l’histoire des 41 exemplaires mis en service au sein de la Force aérienne au cours de trente années riches en évènements sans oublier l’usage par des équipages belges au sein de la RAF en fin de conflit et juste après au sein de la « Belgian Section RAFVR (RAF Voluntary Reserve (qu’elle quitte le 15 octobre 1946 à la naissance de la Force aérienne). C’est à ce moment que les premiers C-47B sont parés de cocardes et drapeaux belges, sur des avions encore camouflés.

Le K1/OT-CWA de la 20ème escadrille du 15ème Wing de Transport en août 1973. (Photo Guy Viselé)

Si l’ouvrage fait la part belle à chaque exemplaire en service dont l’historique est repris individuellement, le livre fourmille d’anecdotes recueillies auprès d’anciens du 15ème Wing. Son usage est parcouru année par année avec moultes détails des vols effectués, des équipages impliqués, et les versions modifiées telles que les « Pinocchio » utilisés par la F.Aé. pour entrainer les pilotes au radar du F-104G ou le peu connu K28/OO-SNC utilisé par le Ministère des Communications. L’emploi intensif de nos Dakotas au Congo n’est bien sûr pas oublié ainsi que l’interaction avec les paras-commandos.

Le K8/ OT-CND de la 20ème escadrille en août 1973. (Photo Guy Viselé)
Le KP4 /OT-CNB « Nasarr »de la 21éme escadrille, connu sous le nom de « Pinocchio » (devinez pourquoi ?) servait de classe volante pour les pilotes de F-104G en 1965. (Photo Guy Viselé)

Le lecteur trouvera une moisson abondante de photos, souvent inédites, provenant de diverses collections. Les maquettistes seront intéressés car ils y trouveront de nombreux « profiles » en couleur dus aux talents de Ferre Van de Plas et de Bob Block (bien connu pour ses magnifiques dessins dans la revue de l’IPMS Belgium). Mêmes si vos connaissances de la langue de Vondel sont inexistantes ou faibles, l’illustration de ce livre justifie à elle-seule son acquisition.

Le K28/OO-SNC aux couleurs du Ministère des Communications servait de classe volante en navigation pour les élèves pilotes de l’Ecole d’Aviation Civile. Il est photographié à Melsbroek le 6 juillet 1967 par Guy Viselé. (Photo Guy Viselé)
Plusieurs C-47 de la F. Aé ont eu une autre carrière dans le civil tel le K28/OO-SNC repeint aux couleurs de « Nile Air Services » vu à Courtrai le 27 mars 1977. (Photo Guy Viselé)

La suite …

Ce livre est manifestement le résultat d’une recherche très approfondie. Comme le souligne Serge, pour chaque avion de la F.Aé on pourrait écrire un livre. La documentation existe notamment au service de l’Historique à Evere, au Dakota Club de Melsbroek, elle ne demande qu’à être exploitée. Sur sa lancée Serge Verbeeck travaille déjà sur son prochain livre qui sera consacré au Fairchild C-119F et G en service au 15ème Wing de transport. Si vous avez piloté, travaillé, sauté ou photographié ou si vous avez des souvenirs particuliers de cet avion n’hésitez pas à prendre contact avec l’auteur (verbeeck47serge@gmail.com), cela n’en rendra le livre que plus intéressant.

Le C-119G Flying Boxcar n°44 passe devant le K16/OT-CWG le 7 juillet 1971. (Collection Robert Verhegghen)
Le K-16 /OT-CWG a été transféré au Musée de l’Air de Bruxelles le 30 octobre 1975 où il peut être admiré dans sa livrée d’origine. Il est vu ici à Melsbroeck le 7 juillet 1971. (Collection Robert Verhegghen)

Le livre sur le C-47B coûte €40 plus €8 de frais d’envoi (Belgique) à verser sur le compte BE49 9501 3342 7471 de l’auteur mais envoyez-lui un mail pour confirmer l’adresse de livraison ou si commandez pour l’étranger. Merci à Serge Verbeeck pour ce beau livre qui comble un vide et se laisse lire facilement. Nous attendons impatiemment celui sur le C-119G. Celui-ci sera publié en néerlandais et en français.

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Bob Verhegghen

Bob Verhegghen

Né au Congo en janvier 1952. Passionné d’avions militaires et de maquettes dès mon plus jeune âge. Auteur de nombreux articles historiques et ou de maquettisme sur la force Aérienne dans diverses revues et dans la revue KIT de l’IPMS Belgium. J’ai un intérêt particulier pour les planeurs anciens, la Force Aérienne d’après-guerre et les T-6, (R) F-84F, et Mirage. J’ai le soucis de l’exactitude et du détail pour mes maquettes. Pilote de planeur depuis 1977, instructeur avec près de 900 heures de vol je suis l’heureux copropriétaire de l’ASK-13 ex PL-66 des Cadets de l’Air (aujourd’hui D-3438) basé à Temploux.

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