L’Airbus A380 d’Emirates à Bruxelles

Zaventem, le 18 septembre 2015. Evénement important ce jour à Brussels Airport, qui accueille le premier vol commercial d’un Airbus A380. Emirates Airlines a voulu marquer le premier anniversaire de son escale belge en effectuant exceptionnellement le vol Dubaï-Bruxelles-Dubai  avec l’avion emblématique de sa flotte.

La visite de l’A380 de Emirates s’est faite dans le cadre d’un vol commercial, avec passager et fret. L’avion, bien rempli grâce à une offre de prix attractive pour ce vol, s’est posé sans problème à 13h10 sur la piste 25L, devant plusieurs centaines de spotters et de curieux. Accueilli par les traditionnels jets d’eau des pompiers de l’aéroport, l’avion s’est garé en « contact gate » au Pier B. Etant donné ses dimensions exceptionnelles (envergure de 79,75 m, longueur de 72,73 m et hauteur de 24,18 m), les deux positions de parking adjacentes (à sa gauche et à sa droite) étaient restées inoccupées.

Le temps d’escale a été utilisé pour faire visiter l’intérieur de l’avion par les invités. Aménagé en trois classes, l’A380 d’Emirates peut emporter 489 passagers. Les 399 sièges « economy » occupent l’entièreté du pont principal dans une configuration 3-4-3. Le pont supérieur accueille 14 suites privées en configuration 1-2-1 en « first » et 76 sièges-couchettes en configuration 2-4-2 en « business ». Exclusivité Emirates, deux douches sont installées dans la partie avant de l’étage supérieur. Un salon-bar convivial est aménagé à l’arrière de la section « business ». Le personnel de cabine totalise pas moins de 28 hôtesses et stewards.

Particulièrement efficace du point de vue environnemental, l’A380 produit moins de 75g de CO2 par passager-kilomètre, soit nettement moins que la limite de 95 g spécifiée par la Commission Européenne pour les voitures en 2020. Cela correspond à 3,1 litres au 100 km par passager. En matière de bruit, malgré ses dimensions impressionnantes, il est plus silencieux que tous les autres avions.

Les 66 A380 actuellement en service chez Emirates (ils seront 90 en 2018) desservent actuellement 35 destinations. Le vol sans escale le plus long (Dubai-Los Angeles) couvre 13.414 kilomètres.

Bien que déjà certifié pour accueillir ce type d’appareil (notamment en cas de diversion), Brussels Airport devrait réaliser quelques travaux d’infrastructures supplémentaires pour pouvoir accueillir régulièrement ce géant de l’air. Il s’agit principalement d’aménager des bandes asphaltées sur les côtés des taxi-tracks, pour éviter le risque FOD (Foreign Object Damage) aux réacteurs extérieurs, de travaux de marquage, et de prévoir une position de parking plus large en « contact-gate ». Répondant aux questions de la presse à ce sujet, Arnaud Feist, CEO de Brussels Airport, précisait que si la demande était faite par une compagnie aérienne, il envisagerait cet investissement (estimé à une dizaine de millions d’euros) et pourrait les réaliser en quelques 18 mois. Ce n’est pas pour demain car il faut trouver une destination capable d’attirer près de 500 passagers par vol avant de considérer une liaison régulière en A380.

Jean-Pierre Martin, directeur Belgique/Luxembourg d’Emirates, très heureux d’accueillir l’A380 de sa compagnie, précisait : « plus de 230.000 passagers ont été transportés entre Bruxelles et Dubai depuis le lancement de la ligne en septembre 2014. » La capitale européenne était devenue l’an passé la 145è destination de la compagnie des Emirats Arabes Unis. Initialement desservie par un Boeing 777-200LR, la liaison a très rapidement connu le succès, nécessitant la mise en service de Boeing 777-300ER de plus grande capacité (360 sièges en trois classes) depuis début décembre 2014. Le vol quotidien EK184 quitte Bruxelles à 14h15 pour arriver 6h40 min plus tard à l’aéroport International de Dubaï, à 23h25 locales. Le vol de retour sur Bruxelles, EK183, quitte Dubaï à 07h50 et atterrit à Bruxelles à 13h15.

L’arrivée d’Emirates a généré des emplois supplémentaires en Belgique tant au sol qu’au niveau du personnel de cabine.210 belges sont déjà employés par la compagnie aérienne de Dubai, parmi lesquels plusieurs pilotes, l’un d’entre eux étant d’ailleurs Training Manager Airbus A380.

Disposant d’une flotte ultra-moderne de 238 avions, Emirates est le client le plus important de l’Airbus A380, avec 66 machines en service et 74 en commande. Elle est le plus gros utilisateur de Boeing 777 avec une flotte de 147 appareils de trois modèles différents, et a commandé 150 exemplaires des tous nouveaux B777-8X et 9X en commande.

Texte : Guy Viselé
Photos : Kevin Cleynhens

  • Pour la première fois, un Airbus A380 attérit sur la piste 25L de Brussels Airport. La communauté des spotters, bien informée grâce aux nombreux messages diffusés par les réseaux sociaux, était présente en masse pour l’arrivée du A380 d’Emirates. (Photo: Tom Brinckman)

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  • Un ciel menaçant et un avion magnifiquement éclairé : qu’est-ce qu’un photographe pourrait souhaiter de mieux ? (Photo : Tom Brinckman)

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  • Comme à leur habitude, les pompiers apportent leur pierre à l’édifice en rendant l’événement plus festif grâce à leur salut avec les canons à eau.

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  • A un événement d’une telle envergure, l’échange de cadeaux ne peut évidemment pas faire défaut.

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  • La classe économique se situe sur le pont inférieur et compte 399 sièges dans une configuration de 3-4-3.

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  • Les 76 passagers de classe affaires ainsi que ceux de première classe ont tous directement accès à l’allée grâce à la configuration de 1-2-1.

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  • Les passagers de première classe peuvent se détendre luxueusement et en tout confort.

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  • Après un copieux repas, ils peuvent se reposer sur leur lie-flat sleeper seat.

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  • Voici une des deux salles de bains à bord du majestueux Airbus A380, toutes deux situées à l’avant du pont supérieur. Les passagers de première classe peuvent même prendre une douche pendant le vol.

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  • A l’arrière du pont supérieur se trouve un bar, où les passagers peuvent siroter un cocktail fait maison ou un autre rafraîchissement.

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  • L’éclairage d’ambiance à bord de l’Airbus A380 fait le bonheur des passagers.

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  • A l’occasion du premier anniversaire de la connexion directe entre Bruxelles et Dubai, un des A380 ‘Superjumbo’ d’Emirates a fait le déplacement, réalisant ainsi le premier vol commercial d’un A380 à Brussels Airport. Même si le premier A380 ayant attéri à Bruxelles en 2010 appertient à Lufthansa, il s’agissait d’un vol sans passagers payants. Après un peu plus de 3 heures passées au sol à Bruxelles, l’A380 est reparti en direction de Dubai.

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Guy Viselé

Guy Viselé

Pilote privé et Lieutenant-Colonel de Réserve de la Force Aérienne Belge, mais avant tout passionné d'aviation, il débute sa carrière chez Publi Air. Il passe ensuite vingt ans chez Abelag Aviation où il termine comme Executive Vice-President. Après dix ans comme porte-parole de Belgocontrol, il devient consultant pour l’EBAA (European Business Aviation Association). Journaliste free-lance depuis toujours, il a collaboré à la plupart des revues d'aviation belges, et a rejoint Hangar Flying en 2010.

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