Gedenkteken voor P/O Albert van den Hove d’Ertsenryck, Hurricane I P2760 SD-B 501 Sqn

Albert Emmanuel Alix Dieudonné Jean Ghislain van den Hove d’Ertsenryck, geboren te Charleroi op 20 augustus 1908, overleden te Wye, Kent op 15 september 1940.

Albert van den Hove d’Ertsenryck begon aan zijn opleiding als piloot met de 67e Promotie officieren op 1 december 1931. Hij behaalde zijn burgerbrevet op 18 maart 1932 en zijn militair brevet op 1 oktober 1932. Daarna kwam hij bij het 2e Smaldeel van de Ie Groep van het 2e Regiment (2/I/2Aé) op het vliegveld van Diest-Schaffen terecht. Hij vloog er enkele jaren met de Fairey Firefly IIM, het standard jachtvliegtuig van de Militaire Luchtvaart in de jaren dertig. Van januari tot augustus 1939 was hij instructeur bij de schietschool in Oostende maar na de mobilisatie van eind augustus 1939 keerde hij terug naar zijn originele eenheid, 2/I/2Aé, waar in mei 1939 de eerste Hawker Hurricane in dienst gekomen waren. Daarmee trokken de piloten van het Distel-smaldeel te strijde. Op 2 maart 1940 maakte Albert van den Hove een slechte landing op Bierset en zijn Hurricane ging over kop en werd zwaar beschadigd. Deze Hurricane, nummer H-39, was de enige Belgische Hurricane met een Rotol driebladige schroef met verstelbare pas.

Het verhaal van de aanval op Schaffen op 10 mei 1940 is gekend en dat gaan we niet herhalen. Kapitein van den Hove was een van de weinige piloten die met zijn Hurricane kon opstijgen. Bij het overvliegen van het vliegveld van Evere valt hij op zijn eentje een formatie Heinkel He 111s aan. Hij vliegt daarna verder naar het vliegveld van Beauvechain. Op 11 mei 1940 blijft er geen enkel luchtwaardig vliegtuig bij de jachtgroep van Schaffen meer over en trekken ze zich terug naar Frankrijk met de ijdele hoop daar de bestelde Amerikaanse jagers te kunnen ontvangen of anders over Franse of Britse jagers te kunnen beschikken. Hij is er in het gezelschap van andere Belgische piloten: Daniel Le Roy du Vivier, Rodolphe de Hemricourt de Grunne, Robert Wilmet, Willy Van Lierde, Victor ‘Vicky’ Ortmans, Georges Doutrepont, Francois de Spirlet, Roger Malengrau. Samen schepen ze op 23 juni 1940 in Port Vendres, vlakbij de Frans-Spaanse grens, in op de SS Apapa en komen via Gibraltar op 7 juli 1940 in Liverpool aan.

Ervaren piloten waren altijd welkom in de Royal Air Force die zich volop klaarmaakte om het hoofd te bieden aan de Luftwaffe, de Slag om Engeland stond voor de deur. Na een korte opleiding in 7 OTU komt P/O van den Hove op 4 augustus 1940 bij 43 Squadron terecht. Bij deze eenheid claimde hij een Ju 87 op 16 augustus, een Bf 109 op 26 augustus en een Bf 110 op 4 september. Op 14 september 1940 gaat hij over naar 501 Squadron. De volgende dag word hij neergeschoten: zijn Hurricane I P2760 squadron code SD-B stortte neer bij de rivier Stour tussen de dorpen Bilting en Wye. Hij werd begraven op het kerkhof van de St. Stephen Church in Lympne, Kent. Op 20 oktober 1949 werd hij herbegraven op het Ereperk van de Belgische Luchtmacht op de begraafplaats van Brussel te Evere.

Op de plaats langs de rivier Sour waar Albert van den Hove met zijn Hurricane neerstortte, staat sedert 2010 een klein gedenkteken.

Steven Volckaerts bezocht het monument voor P/O Albert van den Hove d’Ertsenryck. Het staat aan de oever van de rivier Stour in het dorpje Bilting nabij Godmersham in Kent en is niet met de wagen bereikbaar.  Hij heeft het gevonden dankzij de hulp van een plaatselijke councillor.

Beelden: © Steven Volckaerts, 21/10/2016
Datum gebeurtenis:
15/09/1940
Datum registratie:
07/11/2016
Locatie:
Gedenkteken voor P/O Albert van den Hove d’Ertsenryck, Hurricane I P2760 SD-B 501 Sqn
Adres:
Aan de oever van de rivier Stour in het dorpje Bilting nabij Godmersham in Kent. Niet met de wagen bereikbaar. Kaart bij benadering

FEEDBACK

Ce site utilise des cookies pour optimiser votre expérience utilisateur. En continuant à surfer sur Internet, vous acceptez notre politique de confidentialité et d’utilisation de cookies. Accepter Lire Plus