F-16 demo look 2010

Kleine-Brogel, le 7 avril 2010. Le F-16AM de démonstration revêtu de sa nouvelle livrée est lentement tracté hors de son hangar sous les yeux attentifs des représentants de la presse ainsi que du team de démonstration F-16, qui a déjà beaucoup œuvré et qui oeuvrera tout au long de la nouvelle saison. Dans l’assistance, bien entendu, le pilote de démonstration, le Commandant Mitch Beulen du 349 squadron qui va entamer sa seconde année en tant que démonstrateur F-16 de la Force Aérienne Belge et le patron du 10ème Wing, le Colonel Vansina.

Malgré une météo très moyenne et un programme de démonstration qui n’est encore ni arrêté, ni forcément approuvé par l’état-major, Mitch Beulen a quand même exécuté un splendide show acrobatique. Nous avons notamment pu apprécier les tonneaux à facettes bien ponctués et ses tonneaux barriqués se terminant en huit paresseux. Il nous a confirmé que son exclusivité 2009 (par rapport aux autres pilotes de démonstration du F-16), à savoir un long vol sur la tranche ou « knife flying » sera peaufinée lors de ses entraînements dans le futur immédiat pour s’insérer harmonieusement dans son nouveau programme pour 2010 qui fera l’objet d’une présentation officielle le 12 mai prochain.

Jean-Pierre Decock
(Textes et photos)

  • Nous attendons ce jour avec impatience pour savourer le spectacle mis au point par le Commandant Mitch Beulen, un pilote doué qui a remporté diverses récompenses lors de sa première saison l’an dernier et en remportera, sans aucun doute, d’autres lors de la saison à venir.

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  • Découverte de la nouvelle livrée du FA110 fraîchement sorti de grande révision et qui sera l’appareil de démonstration officiel pour toute la saison 2010. Le moins que l’on puisse dire, c’est que l’option décoration allait manifestement vers les ondulations et les tons de bleu.

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  • Le Colonel Frederik Vansina, Chef de Corps du 10ème Wing et le Commandant Mitch Beulen, pilote de démonstration, assistent à la sortie du FA110 de l’atelier de peinture.

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  • Vue plongeante sur le FA110.

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  • Le F-16AM demo-team placé sous la responsabilité du Sous-lieutenant Maxime Van Hauter; à gauche et à droite de Mitch Beulen, les concepteurs de la nouvelle décoration, Johan Wolfs et Peter Verheyen.

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  • Le « smoke crew »en pleine action de remplissage de la roquette fumigène en bout d’aile.

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  • Mitch Beulen taxie vers le seuil de la piste 23L, la piste principale 05L/23R étant fermée pour cause de réfection.

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  • Décollage plein pot et fumigène…

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  • Passage bas révélant les motifs ondulatoires sur l’intrados des ailes.

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  • Retour au tarmac de la 349 : le crew chief porte un casque décoré à l’identique de celui du pilote.

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  • Le Commandant Mitch Beulen, son casque à décoration spéciale à la main, discute avec son crew chief ED à l’issue de son vol de présentation.

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Jean-Pierre Decock

Jean-Pierre Decock

Brevet B de vol à voile en 1958. Pilote privé avion en 1970. Totalise 600 heures de vol dont 70 d’acro. Un œil droit insuffisant empêche toute carrière dans l’aviation. (Co-)Auteur et traducteur de 41 ouvrages d’aviation publiés en 4 langues depuis 1978. Compétences: histoire, technique et pilotage (aviation civile, militaire ou sportive).

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