Drama met Sabena 707 “Juliet Bravo” herdacht in Berg-Kampenhout

Berg-Kampenhout, 12 februari 2011. Op 15 februari 1961 stortte in Berg-Kampenhout de Boeing 707-329 OO-SJB van Sabena neer, op een boogscheut van de drempel van landingsbaan 20. Van de 61 passagiers en 11 bemanningsleden overleefde niemand het ongeval, dit was het grootste vliegtuigongeval in de geschiedenis van de Belgische luchtvaart. Onder de passagiers zat een Amerikaans schaatsteam van 34 leden die allen naar het WK in Praag vlogen. Ook een landbouwer kwam in Berg om het leven, zijn collega werd zwaar gewond. In samenwerking met de gemeente Kampenhout organiseerde Hangar Flying een herdenking. Hangar Flying dankt burgemeester Jean Meeus en zijn staf voor de schitterende samenwerking.

Iedereen die tijdens de plechtigheid of de tentoonstelling met de familieleden van de slachtoffers heeft gepraat, beseft ten volle hoe zinvol zo’n herdenking wel is. De gemeente Kampenhout en Hangar Flying deden al het mogelijke om zoveel mogelijk nabestaanden uit te nodigen. De burgemeester mocht ook Zijne Excellentie Howard Gutman, de Amerikaanse ambassadeur in België, op de herdenkingsplechtigheid verwelkomen. Na publicatie van het boek van Kevin Cleynhens werden nog verschillende interessante getuigenissen opgetekend die later in een artikel zullen verwerkt worden.

Frans Van Humbeek
Foto’s: Guy Viselé

  • De belangstelling voor de herdenkingsplechtigheid was overweldigend. De Glazen Zaal  op het Gemeenteplein zat overvol. De gemeente had het project ten volle gesteund en de politici waren dan ook prominent aanwezig. Eerste rij rechts, v.l.n.r.: schepen Stefan Peremans, schepen Greet Willems, schepen Stefan Imbrechts en OCMW-voorzitster Danielle Van Meldert. De dame op de tweede rij is schepen Gwenny De Vroe.

  •  
  • Voorstelling van het boek ‘Sabena 548, de laatste vlucht van Juliet Bravo’ door auteur Kevin Cleynhens.

  •  
  • Het publiek luisterde aandachtig naar de uiteenzetting van Kevin Cleynhens. Onder de talrijke aanwezigen herkenden we Patricia en Christiane Lambrechts, dochters van de boordcommandant Louis Lambrechts. We konden heel wat families van de passagiers en bemanningsleden begroeten, o.a. Balteau, De Maeyer, De Vos, Eduwaere, Herschkowicz, Kint, Offergelt, Roy, Vernimmen, e.a.

  •  
  • Het eerste exemplaar van het boek over de crash werd door de auteur aan de Kampenhoutse burgemeester Jean Meeus overhandigd.

  •  
  • V.l.n.r . Staf Collier en Theo Vandamme (verkeersleiders ten tijde van de crash), Martha Dedoussis-Offergelt en Richard Offergelt (echtgenote en zoon van de omgekomen passagier Franz-Josef Offergelt) en auteur Kevin Cleynhens.

  •  
  • Leslie Gianelli (met rode farde, vertegenwoordiger van de United States Figure Skating Memorial Fund), Juliette Lauwers, Lucia Lambrechts (zittend, hulpverleenster) en Amerikaans ambassadeur Howard Gutman met zijn echtgenote. De echtgenoot van Juliette werd bij de crash zwaar gewond.

  •  
  • Bij het monument, op de hoek van de Lemmekensstraat en de Dijkstraat in Berg, werden bloemen neergelegd. Leslie Gianelli, voorzitster van de United States Figure Skating Memorial Fund staat hier bij het monument dat tien jaar geleden werd ingehuldigd. De Amerikaanse schaatsbond heeft na het ongeval een fonds opgericht om jonge schaatsers te steunen. Gianelli vertelde hoe sinds de oprichting 50 jaar geleden al tien miljoen dollar werd uitgekeerd aan jonge schaatsers. Belangrijk is ook dat een vijftiental families van de Amerikaanse slachtoffers elkaar nog regelmatig ontmoeten. De vriendschapsband met België is voelbaar aanwezig.

  •  
  • Veel aandacht ging naar de talrijk opgekomen hulpverleners. V.l.n.r. brandweermannen Andre Wuyts, Jos Vanderweghe en Louis Aelbrecht.

  •  
  • De 74 namen van de slachtoffers werden voorgelezen door burgemeester Jean Meeus (links) en auteur Kevin Cleynhens. Burgemeester Jean Meeus: ”In 2001 hebben we deze herdenkingssteen geplaatst. De steen werd met opzet vrij eenvoudig gehouden. Het is een arduinsteen waarop de natuur vrij spel heeft maar die ons voor eeuwig zal herinneren aan die tragische 15de februari 1961. De gezaagde punt bovenaan verwijst naar het Bergse luchtruim, waar vandaag, veel meer dan in 1961, dagelijks tientallen vliegtuigen boven deze plek vliegen.”

  •  
  • Juliette Lauwers, Leslie Gianelli, ambassadeur Howard Gutman en zijn echtgenote, burgemeester Jean Meeus en Maurice De Volder, halfbroer van Michel ‘Theo’ De Laet.

  •  
  • Henri Balteau (midden) met echtgenote en familie. Henri was de zoon van passagier Pierre Balteau. Zoals vele aanwezige familieleden van slachtoffers volgde Henri de serene en ingetogen herdenking. De man was zichtbaar tevreden met de herdenkingsplechtigheid.

  •  
  • De Amerikaanse ambassadeur Howard Gutman legt bloemen neer bij het monument. Tijdens zijn toespraak benadrukte Gutman dat ook de sporters ambassadeurs zijn voor hun land en banden smeden tussen de verschillende landen. Ook de vele Amerikaans-Belgische herdenkingen die in ons land worden gehouden –denk maar aan de herdenkingen in Ieper of Mortsel– zorgen voor een hechte band tussen België en de Verenigde Staten. 
    Door de fanfare De Toonkunst werd het Te velde, de Brabançonne, de Vlaamse Leeuw en het Amerikaans volkslied gespeeld.

  •  
  • Kampenhout is het hart van de witloofstreek. De Amerikaanse ambassadeur kreeg als geschenk een karton witloof mee.

  •  
  • Kevin Cleynhens overhandigde zijn boek aan de Amerikaanse ambassadeur.

  •  
  • Juliette Lauwers in gesprek met journalist Tijs Mauroo (VRT).

  •  
  • Ambassadeur Gutman en zijn echtgenote werden door Kevin Cleynhens rondgeleid in de tijdelijke tentoonstelling. 

  •  
  • In een van de tentoonstellingskasten liggen o.a. de vluchtboeken van Cdt Louis Lambrechts. In zijn RAF-logbook staat ondermeer een foto van Winston Churchill die zijn smaldeel met een bezoek vereerde.

  •  
  • Heel wat belangstelling van oud-Sabenapersoneel, van de Air Accident Investigation Unit, van het Directoraat-generaal Luchtvaart, ASA, Dakota, Vieilles Tiges, enz.  Op de foto Ingrid Deschrijver van de Belgische vereniging van air hostesses.

  •  
  • Leslie Gianelli overhandigde Kevin Cleynhens een boek over het Amerikaanse schaatsteam.  Op 17 februari wordt in de Verenigde Staten in 500 bioscoopzalen een documentaire getoond over het drama. Info over de film ‘Rise’ op www.rise1961.com 

  •  
  • Een tentoonstelling over de vliegtuigramp kan nog tot 27 februari  bezocht worden in de prachtig gerestaureerde Villa Lucie (Gemeenteplein Kampenhout). Het boek van Kevin Cleynhens is te koop tijdens deze tentoonstelling en via de website van Hangar Flying. Openingstijden tentoonstelling: dinsdag 15/2 10-19 uur, woensdag 16/2 10-12 uur, donderdag 17-2 10-12 uur, vrijdag 18/2 10-12 uur, zondag 20/2 10-12 uur, maandag 21/2 10-12 uur, dinsdag 22/2 10-19 uur, woensdag 23/2 10-12 uur, donderdag 24/2 10-12 uur, vrijdag 25/2 10-12 uur en zondag 27/2 van 10-12 uur.

  •  
  • In Villa Lucie in Kampenhout, het voormalige gemeentehuis, kan je tot 27 februari een tentoonstelling bezoeken over het luchtvaartongeval in Berg. Bezoekers worden gastvrij onthaald door onze medewerkster Monica Furlano
    (achteraan in de deuropening) en krijgen deskundige uitleg van Hubert Verstraeten (links op de foto) of auteur Kevin Cleynhens. Hubert heeft een carrière in de luchtvaart achter de rug en slaagt erin om de soms complexe materie zeer begrijpbaar en prettig over te brengen. De leerlingen van verschillende klassen worden er muisstil van. Hubert: ”We krijgen heel wat bezoekers over de vloer, dat gaat van mensen die betrokken waren bij het gerechtelijk onderzoek tot getuigen die als kind onderdelen van het vliegtuig hebben opgeraapt. Het is bijzonder boeiend om naar hun verhalen te luisteren. De bezoekers komen doorgaans naar hier om die aangrijpende herinneringen uit hun jeugd op te frissen.”  (Foto Paul Van Caesbroeck)

  •  
Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print
Frans Van Humbeek

Frans Van Humbeek

is hoofdredacteur van Hangar Flying. Hij is freelance luchtvaartjournalist en auteur van verschillende luchtvaartboeken. Frans probeert zowat alle facetten van de Belgische luchtvaart op te volgen, maar zijn passie gaat vooral uit naar het luchtvaarterfgoed en de geschiedenis van de Belgische vliegvelden. Binnen het redactieteam van Hangar Flying zorgt hij ook voor de updates van www.aviationheritage.eu.

Ce site utilise des cookies pour optimiser votre expérience utilisateur. En continuant à surfer sur Internet, vous acceptez notre politique de confidentialité et d’utilisation de cookies. Accepter Lire Plus