Belgian Air Force Days 2016

Florennes, 24 – 26 juni 2016. De luchtmachtbasis van Florennes van de 2de Tactische Wing was het decor voor de tweejaarlijkse Belgian Air Force Days. Het was een geslaagde mix van boeiende tentoonstellingen, historische en hedendaagse vliegtuigen en een zeer gesmaakte en spectaculaire airshow.

Op zaterdag werden 20.000 toeschouwers geteld, zondag 25.000. Volgens de federale politie is dat lage aantal op zaterdag te wijten aan de lokale verkeerschaos. Door de weersomstandigheden zijn immers een aantal parkings onberijdbaar en ontstond er heel wat hinder op de lokale wegen waardoor kort na de middag de toegang werd gesloten. Om datzelfde scenario uit te sluiten beslisten de organisatoren om op zondag alleen mensen met een ticket in voorverkoop toe te laten op de basis. Maar uiteindelijk mochten ook bezoekers met een ticket aan de ingang zelf nog op het terrein. Men wilde bezoekers – die soms van ver waren gekomen – niet weigeren.

De deuren werden zondag trouwens vroeger geopend, waardoor de toegang tot het terrein vlotter verliep. Zaterdag was wat ongenoegen ontstaan omdat het zo lang duurde eer men op het terrein kon geraken, maar dat had te maken met strikte veiligheidsmaatregelen in het huidige dreigingsniveau. Zo werden grote tassen en rugzakken geweerd en kregen fototassen een grondige controle door het aanwezige veiligheidspersoneel.

De vliegshow zelf oogstte wél heel wat lof. Die stond in het teken van de 70ste verjaardag van de Belgische Luchtmacht, 20 jaar internationale operaties met F-16 en de 75ste verjaardag van het 350 Squadron dat tijdens de Tweede Wereldoorlog werd opgericht. Ook de fabrikanten die kandidaat zijn om de 40 jaar oude F-16’s te vervangen waren present met hun vliegtuigen zoals de F-35, Gripen, Typhoon en Rafale.

Ter gelegenheid van haar 70ste verjaardag werd een fraaie tentoonstelling opgezet en publiceerde de Luchtmacht een rijkelijk geïllustreerd boek dat niet alleen de rijke geschiedenis maar tevens de actuele operationele capaciteiten van de Belgische militaire luchtvaart beschrijft.

Tom Brinckman

  • Daags voor het grote publiek op de luchtmachtbasis van Florennes binnen mocht, was er een spottersdag waar om en bij de 800 gepassioneerde fotografen de aankomst van de deelnemers konden vastleggen. Naast deelnemers waren er ook een aantal transportvliegtuigen zoals deze CASA CN-235-100M (T.19B-19) van de Spaanse luchtmacht die extra goederen kwam afleveren ter ondersteuning van de F/A-18 solo display.

  •  
  • De nieuwste special paint van de 1e Wing in Bevekom maakte het eerste vliegende publieke optreden. Centraal staat het embleem van de Wing, namelijk een wolvenkop. Een ontwerp van de Nederlandse grafisch ontwerper Jeroen Van Veenendael, hij ontwierp ook de eerdere speciale beschildering van het A109 display team.

  •  
  • Op de Belgian Air Force Days heel wat jet gebulder. Daar zit ongetwijfeld de nakende vervanging van de F-16 voor iets tussen. Vier van de vijf mogelijke kanshebbers waren vertegenwoordigd. Daarbij onder andere de Eurofighter Typhoon FGR4 van RAF 29(R) squadron die hier ook duidelijk de vochtige weersomstandigheden kan illustreren.

  •  
  • Bijna onzichtbaar in hun eigen mist: Ramex Delta met hun twee Mirage 2000N’s. Helaas het laatste seizoen voor deze unieke patrouille die een demonstratie geeft van tactische manoeuvres die ze voor hun normaal taak binnen de nucleaire afschrikkingsmacht gebruiken.  Naast de nucleaire capaciteit met de ASMP raket zijn ze ook in staat om conventionele en lasergeleide wapens af te werpen.

  •  
  • Zeventig jaar luchtmacht was een van de hoofdthema’s van de BAF Days. Voor de gelegenheid werden enkele historische blikvangers zoals deze F-84F Thunderstreak van de basis Florennes opgeknapt en voorzien van een frisse Vietnam camouflage.

  •  
  • De T-28B Trojan was een van de historische demonstraties. Let ook op de patch op de schouder van de piloot, een speciale gelimiteerde uitgave voor 70 jaar luchtmacht.

  •  
  • Een van de blikvangers was ongetwijfeld deze Fouga Magister. Het was bijna negen jaar geleden dat de Fouga buiten dienst werd gesteld binnen de luchtmacht. Maar in de week voor de airshow schreef het restauratieteam rond deze Fouga Magister geschiedenis door opnieuw een toestel vliegwaardig te krijgen. MT5 maakte de laatste vlucht in ons luchtruim in 1979 en werd een jaar later verkocht. Ongeveer 10 jaar later werd het gerestaureerd om in de Verenigde Staten te vliegen. Goed twee jaar geleden werd MT5 te koop aangeboden en nam het Stampe Center de gigantische taak op zich om deze ex-Rode Duivel opnieuw vliegwaardig te krijgen.  Tijdens de meeting werd een unieke formatie met de huidige Red Devils gevlogen.

  •  
  • Een speciale staart, met een speciaal verhaal: voor de airshow van de Deense luchtmacht op de luchtmachtbasis van Skrydstrup werd er een ontwerpwedstrijd uitgeschreven om een F-16 van een speciale staart te voorzien. Het winnende ontwerp van Mads Bangsø kreeg maar liefst 3.200 stemmen uit meer dan 200 inzendingen. De winnaar mocht als prijs kennismaken met de F-16 simulator.

  •  
  • Het verhaal rond de P-51 Mustang Scat VII hebben we al uitvoerig besproken in een vorige impressie. Dit stoere beeld willen we jullie echter niet onthouden…

  •  
  • Een bijzondere speciale beschildering op de Mirage 2000N dat ook deel uit maakt van de Ramex Delta patrouille van het Escadron de Chasse 2/4 "La Fayette", ter ere van het honderdjarige bestaan van het squadron dat zijn eerste missies vloog in de Eerste Wereldoorlog. Het "La Fayette"-smaldeel werd officieel opgericht op 18 april 1916 na toestemming van de Franse Luchtvaart Dienst om een eenheid met Amerikaans personeel te creëren. De Verenigde Staten was in het begin van het conflict niet betrokken, maar enkele Amerikanen wilden toch vrijwillig ten strijde trekken. De Amerikaanse piloten stonden onder leiding van Franse officieren en kregen een Sioux opperhoofd als embleem. Het smaldeel werd genoemd naar Marquis de Lafayette, een Fransman die tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog met de opstandelingen meevocht.

    Het smaldeel blikt terug op 100 jaar tradities en operaties in Europa (Verdun en Bosnië), maar ook Afrika (Tunesië en Libië) en het Midden-Oosten (Irak en Syrië).

  •  
  • Een fraaie formatie in het avondlicht van de spottersdag. Drie Belgische F-16’s van 350 Squadron en de Supermarine Spitfire Mk.IX met kenteken MH434. Een bijzonder moment voor onze luchtmacht en vooral voor het personeel van 350ste aangezien deze eenheid dit jaar de 75ste verjaardag mocht vieren én deze specifieke Spitfire nog gediend heeft in het smaldeel. Deze Spitfire kwam na enkele omzwervingen, onder andere bij de Nederlandse Luchtmacht, nog even in Belgische dienst begin jaren vijftig als SM-41 in de geavanceerde pilotenschool van Koksijde en de 13e Wing in Brustem, vooraleer op de civiele markt te belanden. Meer info over de historiek van deze Spitfire vind je hier.

  •  
  • De Spitfire Mk IX MH434 was in dienst bij het 350ste (F) Smaldeel, van januari 1944 tot maart 1944 en droeg toen “MN-B” markeringen. Ter gelegenheid van de BAFDAYS16 kreeg MH434 opnieuw (even) de MN-B markeringen terug én kreeg ook een F-16 een speciale Spitfire beschildering.

    Tijdens de eerste maanden van 1944, verzekerde het 350ste (F) Smaldeel het eerste (tot Leuven) en het laatste deel (vanaf Leuven) van de escortes voor de B-17 “Flying Fortresses” van de Amerikaanse 8ste Luchtmacht, die bombardementsvluchten boven Duitsland uitvoerde. Naast deze zendingen verzekerde de Spitfire Mk IX MH434 van het 350ste (F) Smaldeel eveneens de escorte voor de “Ramrod” zendingen (bommenwerper aanvallen op korte afstand) boven België, Frankrijk of Nederland, aangevuld met enkele “Ranger” operaties boven België (freelance vluchten boven vijandelijk gebied om vijandelijke gevechtspiloten te vermoeien en in de war te brengen).

  •  
  • De F-16’s van het Belgische F-16 Solo Display Team broederlijk naast elkaar nabij de flightline van Florennes.  FA-123 werd voorzien van een speciaal kleurenschema in drietoon grijs/zwart/wit en werd Blizzard gedoopt. De special paint werd gerealiseerd door Johan Wolfs en Peter Verheyen samen met de KB Paintshop. De FA-136 in het standaard grijze plunje doet dienst als reservetoestel.

  •  
  • De piloten krijgen de meeste lof tijdens een airshow. Maar achter ieder team staat ook een gemotiveerde grondploeg, dankjewel! Om die welgemeende dankjewel te illustreren, hier de crewchief van de P-51D Mustang "Scat VII" die de machine nog een laatste boenbeurt geeft vooraleer de voorstelling te vliegen.

  •  
  • De negen Alpha Jets van de Patrouille de France in het kenmerkende "blue-blanc-rouge" kleurenschema netjes opgelijnd.

  •  
  • Virtuele realiteit doet haar intreden in de airshow wereld. Het 322ste Squadron van vliegbasis Leeuwarden heeft een mockup cockpit van een Spitfire in dienst en werd uitgerust met een VR bril die je toelaat even virtueel te genieten van een vlucht in de misschien wel bekendste jager uit de Tweede Wereldoorlog.

  •  
  • In shelter 15 werd een prestigieuze tentoonstelling opgezet rond de rijke geschiedenis van onze 70jarige luchtmacht. De expositie zal in 2016 en 2017 op verschillende plaatsen in het land te bewonderen zijn, waaronder ook het luchtvaartmuseum. Naast de tentoonstelling is er ook het tweedelige boek ’70 Jaar Belgische Luchtmacht’ dat er aan het grote publiek werd verkocht.

  •  
  • Blikvanger in de tentoonstelling was de Spitfire XIV ‘SG55’ uit het Brusselse Luchtvaartmuseum die werd overgebracht naar de tentoonstelling in Florennes. Leuk detail: het tapijt van de tentoonstelling is een luchtfoto van de Basis Koksijde.

     

  •  
  • In de statische show stond ook een Chinook van de Koninklijke Luchtmacht. De CH-47D Chinook-transporthelikopter is sinds 1995 in dienst bij het 298 Squadron van vliegbasis Gilze-Rijen. Deze middelzware transporthelikopter vervoert personeel en materieel en vliegt ook voor onder meer het blussen van natuurbranden en werd zo ook al ingezet op onze Kalmthoutse heide. Ondertussen werden er ook zes nieuwe CH-47F’s geleverd. Onlangs is er nog een vervolg bestelling geplaatst om nog een veertien "Foxtrot" type te leveren om zo de elf oude "Delta’s" te vervangen.

  •  
  • De ”Red Devils” is het acrobatisch displayteam van de Belgische luchtmacht. De patrouille werd in 1957 door de Lt Col Robert “Bobby” Bladt werd opgericht met de legendarisch Hawker Hunter en vloog tot in 1963. In 1965 werd het opnieuw opgericht met zeven Fouga Magisters en werd in 1977 – met de komst van de Alpha Jet – ontbonden en om budgettaire redenen niet meer opnieuw hernomen. In 2011 werd ging het team van "Hardship Red" naar "Red Devils" met hun Marchetti’s in dezelfde typerende rode kleur als de originele Rode Duivels met de driekleur onder de vleugels. Dit jaar bestaat het team uit Cdt Vl Paul Leys (Leader), Kolonel Vl Jean Van Hecke (linker wingman), Cdt Vl Davy Vanhaeren (rechter wingman) en Cdt Vl Alain Collard (Slot/Solo).

  •  
  • Voor de allereerste keer nam het McDonnell-Douglas EF-18M Hornet Solo Display Team van de Spaanse Luchtmacht deel aan een airshow van defensie. Snelle en agressieve figuren in de lucht zijn de kenmerkende stijl van de Hornet, wat duidelijk ook te zien is aan de damp hier op de foto. Dezelfde agressieve stijl zagen we ook nog bij de Zwitserse F/A-18C Hornet die er ook op de airshow present was.

  •  
  • De negen BAe Hawks Hawk T1 van de Britse Red Arrows vliegen recht op de lens af voor de break. Precisie en snelheid, het handelsmerk van een van de beste teams ter wereld. Ook qua flexibiliteit wisten de Reds zich van hun beste kant te tonen. De wolkenbasis bij de start van hun display liet enkel een rolling display toe. Naar mate ze verder in hun display vlogen was er boven de basis ook een gat in het wolkendek waardoor ze toch een volledig show konden vliegen.

  •  
  • De ‘rook’ maakt deze kurkentrekker beweging extra duidelijk. De rook die ze gebruiken is eigenlijk damp door diesel in de hete uitlaat te laten vernevelen. De voornaamste reden om gebruik te maken van damp is de vliegveiligheid. De dampsporen laten de piloten toe de windsnelheid en -richting nauwkeurig in te schatten, daarnaast zorgen ze ook voor het visuele effect zodat het publiek op de grond de manoeuvres beter kan volgen.

  •  
  • Callsign "Zeus", de vader van de Olympische goden van de oude Griekse mythologie. Het F-16 demoteam van de Griekse luchtmacht is de ambassadeur van Griekenland om de professionaliteit en de vaardigheden van de piloten te demonstreren. Voor de show gebruiken ze een F-16C Block 52+, met de zeer kenmerkende conformal fuel tanks op de rug. Het team vliegt sinds 2010 en was ook al in 2012 te gast in Florennes.

  •  
  • De toenmalige tegenstander van de F-16 in tijden van de koude oorlog de Mikoyan-Gurevich MiG-29A van de Poolse luchtmacht. De kern van het team bestaat uit Luitenant-kolonel Piotr ‘Kuman’ Iwaszko en kapitein Adrian Rojek, die de buitengewone aerodynamische mogelijkheden van de ‘Fulcrum’ demonstreerden. De Migs van het demonstratieteam zijn voorzien van een speciale beschildering ter nagedachtenis van de oorlogshelden van de 23ste Tactische Luchtmachtbasis waarvan ze de tradities hebben overgenomen.

  •  
  • De SV-4 werd in de jaren dertig gebouwd door Stampe en Vertongen uit Deurne. Tussen 1948 en 1955 werden door Stampe en Renard 65 SV-4B’s als eerste opleidingsvliegtuig voor de toen nog prille luchtmacht vervaardigd. De Stampe werd o.a. gebruikt door een arcobatisch team uit 1965, de “Manchots” (Pinguins). Het team was bekend voor zijn spiegel-formatie. De laatste Stampes werden gebruikt door de Luchtmacht als sleeptoestel voor de Luchtkadetten, waar ze in 1975 definitief uit militaire dienst werden genomen. Als eerbetoon aan dit legendarisch vliegtuig werd een mooie formatie gevlogen.

  •  
  • Het is altijd even de adem inhouden als formatieteams van links en rechts aan komen vliegen om elkaar te kruisen zoals hier bij Patrouille de France. Het gaat erom om op het juiste moment de foto te maken.

  •  
  • Donkere wolken pakken samen boven een van de vele F-16’s die opgesteld werden op en rond het publieksterrein. De weersomstandigheden waren niet ideaal met verschillende zware regenbuien, maar voor de fotograaf zorgen de donkere wolken voor een spectaculair contrast. De vele F-16’s zijn natuurlijk verbonden aan een van de hoofdthema’s van de Belgian Air Force Days: 20 jaar inzet in buitenlandse operaties. Met een mooi opgezette tentoonstelling kwam het grote publiek meer te weten over hoe en waar onze vliegtuigen worden ingezet.

  •  
  • De ontwikkeling van de Lockheed Constellation begon in 1939. Het toestel werd ontwikkeld in opdracht van Howard Hughes, een excentrieke miljonair en piloot die op dat moment een meerderheidsaandeel had in de luchtvaartmaatschappij TWA. Hughes wilde een viermotorig vliegtuig waarmee hij alle concurrenten kon verslaan. De Tweede Wereldoorlog gooide echter roet in het eten.  Na de lancering zorgde het viermotorige propellervliegtuig voor een revolutie in de burgerluchtvaart en was in de jaren ’50 de koningin van de Atlantische Oceaan. Deze ‘airliner’ luidde een nieuw tijdperk in. De Breitling Super Constellation “Star of Switzerland” is een van de twee overgebleven vliegwaardige "Super Connies" en de enige die in Europa gevestigd is. Ze werd gebouwd in 1955 en werd in de jaren ‘90 gerestaureerd door een groep van gepassioneerde liefhebbers.

  •  
  • De laatste act tijdens de Belgian Air Force Days: onze F-16 met de commandant Tom “Gizmo” Van Moortel van de 10de Tactische Wing van Kleine Brogel. In een paar minuten tijd toont hij de grote wendbaarheid en kracht van de F-16. Van 200 km/u tot maar liefst 1100 km/u met de nodige G- krachten.

    Het einde van een geslaagde airshow… Tot in Kleine Brogel in 2018!

  •  
Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print
Tom Brinckman

Tom Brinckman

Is de Hangar Flying webmaster en afkomstig uit Sint-Michiels Brugge. Hij is actief als grafisch medewerker en freelance (pers)fotograaf. Op jonge leeftijd raakte hij gefascineerd door militaire en kleine luchtvaart. Die luchtvaartpassie combineerde hij samen met fotografie. Als fotograaf en reporter gaat hij op zoek naar sterke beelden en verhalen uit de Belgische luchtvaart. Je kan hem ook vaak op airshows in binnen - en buitenland vinden... of met de neus in een goed (luchtvaart)boek.

Ce site utilise des cookies pour optimiser votre expérience utilisateur. En continuant à surfer sur Internet, vous acceptez notre politique de confidentialité et d’utilisation de cookies. Accepter Lire Plus