Star Alliance met 16 op Brussels Airport

Zaventem, 8 juni 2010. Op 14 mei 1997 richtten Lufthansa, United Airlines, SAS, Thai Airways en Air Canada Star Alliance op, de eerste globale alliantie in de luchtvaartwereld. Hetzelfde jaar treedt ook het Braziliaanse VARIG toe. Dertien jaar later is Star Alliance uitgegroeid tot het meest complete luchtvaartnetwerk met ondertussen 27 volwaardige leden. Ook op Brussel is de aanwezigheid van de alliantie voelbaar, met maar liefst 16 Star Allianceleden die geregelde diensten vliegen van en naar de Belgische hoofdstad. Met stip op één natuurlijk Brussels Airlines, de home based carrier die eind 2009 als 26e lid kon toetreden.

In maart mochten we op Brussels Airport het Finse Blue 1 verwelkomen (zie artikel vorige maand), die onder de vleugels van SAS lijndiensten vliegt vanuit Helsinki. Voor volgende maand staat de lancering van de dienst van Air Canada, één van de oprichtende leden van Star Alliance én na lange afwezigheid opnieuw te gast op de nationale luchthaven, op het programma.

Star Alliance heeft duidelijk heel wat in petto voor Brussels Airport; de passagiers kunnen er alleen maar baat bij hebben. Naast de goede verbindingen vanuit Brussel ligt de hele wereld binnen handbereik via Star Alliance hubs zoals Frankfurt of München. Ondertussen werkt de alliantie verder aan nieuwe initiatieven zoals Star Alliance Connection Centers waarbij je connectievluchten continu opgevolgd worden en je desnoods samen met je bagage herboekt wordt op een andere netwerkvlucht indien een vertraging of annulering toch roet in het eten zou gooien. Move Under One Roof  bestaat erin dat Star Allianceleden in dezelfde terminal ondergebracht worden met als doel de connectietijden naar beneden te halen en de transfer van de ene vlucht van het netwerk naar de andere zo aangenaam mogelijk te maken voor de passagier. Vanzelfsprekend beschikt Star Alliance in de belangrijkste hubs ook over de nodige lounges voor haar zakenreizigers en kan je op alle vluchten frequent flyer miles sparen als je lid bent van het loyaliteitsprogramma van een van de maatschappijen van het netwerk .

We brengen graag een overzicht van de verschillende maatschappijen die lid zijn van Star Alliance en Brussel aanvliegen.

Tekst en foto’s: Giovanni Verbeeck

  • Als medestichter is Lufthansa één van de belangrijkste leden van de alliantie, met hubs in Frankfurt, München en Zürich (via Swiss). Mag Brussels Airport zich weldra ook uitroepen tot Star Alliance draaischijf? Met een twintigtal dagelijkse vluchten van het Duitse Lufthansa naar Brussel en het belang dat de maatschappij genomen heeft in Brussels Airlines zou dit een logische volgende stap zijn.

  •  
  • Ook SAS Scandinavian Airlines was er bij toen Star Alliance in 1997 opgericht werd. SAS is een belangrijke speler op Brussels Airport met tien dagelijkse vluchten verspreid over de verschillende Scandinavische hoofdsteden: Kopenhagen, Stockholm en Oslo. Alle leden van het netwerk voorzien enkele toestellen met het bekende Star Alliance logo en dito tekst. MD-82 OY-KHE werd gefotografeerd op 29 december 2008 en is voorzien van de nieuwste variant van het kleurenschema.

  •  
  • Het originele Star Alliance kleedje bestond er in om verschillende rompsecties met het kleurenschema van de verschillende leden te tooien, de cockpit in de kleuren van de operator van het toestel. Met het explosieve aantal van maatschappijen die tot de alliantie toetraden, was het schema al snel verouderd. United Airlines Boeing 767-300ER N653UA startte op 14 december 2001 via runway 02 als UA951 naar Washington…

  •  
  • …en hetzelfde toestel bezocht afgelopen week Brussel (op 3 juni) in het meer moderne schema met de grote “Star Alliance” titels. United vliegt vanop Brussels Airport zowel naar Washington als Chicago O’Hare, twee Star hubs.

  •  
  • In maart 2000 vervoegt de Austrian Airlines Group – bestaande uit Austrian Airlines, Lauda Air en Tyrolean Airways (ondertussen Austrian Arrows) – de Star Alliance…

  •  
  • …gevolgd door Singapore Airlines één maandje later. Singapore was lange tijd te gast op Brussel met haar iconische “Mega Top” B747-400s, met vluchten naar de Aziatische stadstaat via Zürich of Rome. De foto van 9V-SPC werd genomen op 24 maart 2002 bij de start vanop baan 07R. Hoewel strikt genomen geen lid van de alliantie, kan je vandaag de dag (zo goed als) dagelijks Singapore Airlines Cargo full-freighters bewonderen op Brussel.

  •  
  • BMI British Midland biedt dagelijks vanop Brussel verschillende rotaties aan naar een waaier van Britse regionale vliegvelden. De dienst naar London Heathrow werd ondertussen door Brussels Airlines overgenomen. British Midland Regional vliegt met een vloot van Embraer Regional Jets. G-RJXR werd op 14 juli 2008 gefotografeerd voor het oude luchthavengebouw van Brussel Airport. British Midland werd in juli 2000 lid van de alliantie.

  •  
  • De dienst naar Heathrow werd vroeger gevlogen door grotere Airbus jets. A320 G-MIDX toont een andere variant op het Star Alliance kleurenschema met icoontjes van de verschillende leden boven de ramen. Toen de foto op 18 augustus 2009 werd genomen was het Australische Ansett al eventjes ter ziele gegaan en was Mexicana niet langer lid van de alliantie…

  •  
  • In oktober 2003 verwelkomde Star Alliance LOT, de nationale luchtvaartmaatschappij van Polen. B737-500 SP-LKE draagt het typische Star Alliance jasje.

  •  
  • LOT vliegt dagelijks meermaals vanuit Warschau naar Brussels Airport met een mix van verschillende types Boeing 737 en Embraer jets. De Polen vieren dit jaar de 80e verjaardag van de oprichting van de luchtvaartmaatschappij, wat gepaard gaat met deze opvallende beschildering van B737-400 SP-LLC.

  •  
  • De tweede Amerikaanse luchtvaartmaatschappij die lid werd van Star Alliance was US Airways, met een intrede in mei 2004. US Airways vliegt dagelijks naar Philadelphia in de staat Pennsylvania aan de oostkust van de VS. Meestal gebeurt dit met een Boeing 757-200 uitgerust met blended winglets. Op 28 december 2008 was deze B767-200ER van de partij op Brussels Airport.

  •  
  • Een uitgebreid artikel over Blue1 kon je vorige maand lezen op Hangar Flying. Avro RJ85 OH-SAP taxiet naar startbaan 25R, klaar voor vlucht KF804 naar Helsinki. In november 2004 werd Blue1 het eerste regionale lid van Star …

  •  
  • …op de hielen gevolgd door Croatia Airlines en het Sloveense Adria Airways. De Kroaten vliegen negen maal per week naar hoofdstad Zagreb en één keer wekelijks naar vakantiebestemming Split. Het nieuwste type toestel in de vloot van Croatia is de DHC-8-Q400 turboprop.

  •  
  • Adria Airways verbindt Brussel met de Sloveense hoofdstad Ljubljana en heeft voor de vliegtuigspotter tal van leuke toestellen in de vloot, met een aantal speciaal beschilderde Canadair Regional Jets. Een andere interessante vangst – op 23 juni 2008 – was deze Boeing 737-500 die van Ukraine International Airlines geleased werd.

  •  
  • In maart 2005 kwam TAP Air Portugal Star Alliance versterken. Het is na het Spaanse Spanair (niet actief op Brussels Airport) de tweede maatschappij uit het Iberische schiereiland die tot het netwerk toetreedt.

  •  
  • Door de overname van Swiss door het Duitse Lufthansa komt ook de opvolger van Swissair in Star Alliance terecht. Avro RJ100 HB-IYU draagt het – ondertussen wel bekende… – Star Alliance kleurenschema.

  •  
  • Ook tal van kleinere Duitse luchtvaartmaatschappijen die regionale vluchten vliegen in opdracht van Lufthansa Regional zijn lid van Star Alliance. Fokker 100 D-AGPH van Contact Air was op 9 maart van dit jaar te zien op Brussels Airport en voerde de middagvlucht van Swiss naar hoofdstad Zürich uit.

  •  
  • Air China is dan misschien geen bekende vogel op Brussels Airport, toch kan je af en toe een toestel van de Chinese luchtvaartmaatschappij op Belgische bodem bewonderen. Op een ijskoude wintermorgen in januari 2009 werd B747-400 B-2472 gefotografeerd tijdens een staatsbezoek van Chinese hoogwaardigheidsbekleders.

  •  
  • Een ander Star Alliancelid dat regelmatig met grote toestellen op Brussels Airport te gast is, is Turkish Airlines. A340-300 TC-JDM werd op een zonnige morgen in November 2009 gefotografeerd. Turkish werd in de zomer van 2008 lid van Star Alliance, net zoals…

  •  
  • …Egyptair, dat met haar introductie in de alliantie een nieuw, fris kleurenschema mocht voorstellen. De afbeelding van de Egyptische hemelgod Horus werd behouden, zij het in een iets modernere vorm. B737-800 SU-GBD is klaar voor pushback vanop stand 208 voor de vlucht naar Caïro.

  •  
  • Een derde luchtvaartmaatschappij uit de Verenigde Staten die lid werd van Star Alliance is Continental Airlines. Met de toekomstige fusie met United Airlines trok Continental zich terug uit Skyteam om lid te worden van Star. De maatschappij met hubs in Houston en Newark vliegt dagelijks naar Brussel met de relatief zeldzame B767-400ER, een toestel waarvan er slechts een veertigtal gebouwd zijn. Continental was het 25e Star Alliancelid, gevold door…

  •  
  • …Brussels Airlines, het 26e lid van Star Alliance, dat in december 2009 toetrad. De sterke troef van Brussels Airlines voor het netwerk is het ruime aanbod van Afrikavluchten. Geregelde vliegdiensten onderhouden naar het Afrikaanse continent is geen sinecure; de maatschappij kan echter voortbouwen op de jarenlange expertise die voorloper Sabena in Afrika opgedaan heeft. De toevoeging van Brussels Airlines aan Star Alliance maakt van Brussels Airport een solide draaischijf tussen Noord-Amerika en Afrika, aangevuld met ontelbare connectiemogelijkheden naar andere Europese steden.

  •  
  • Met de intrede in Star volgt er ook een vlootvernieuwingsprogramma. Voor de Boeing 737s die voor het grootste deel afkomstig zijn van Virgin Express wordt er naar vervanging gezocht in de vorm van extra Airbus narrowbodies. Op 14 april werd een “nieuwe” A319, OO-SSC, afgeleverd in Star Alliancekleuren. Het is een oude bekende voor Brussel, want het toestel vloog voordien nog bij Sabena en kwam via een  lange omweg door het Midden-Oosten opnieuw in België terecht. Later dit jaar verwacht men bij Brussels Airlines ook nog een vijfde Airbus A330-300.

  •  
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print
Giovanni Verbeeck

Giovanni Verbeeck

is al enkele jaren professioneel actief in de wereld van de luchtvaartoperaties, meer bepaald in de vliegtuigafhandeling. Zijn interesses binnen het team gaan dan ook voornamelijk uit naar de airlines en de general aviation. Ook fotografie – en dat hoeven niet alleen vliegtuigen te zijn – is een van zijn passies.

Ce site utilise des cookies pour optimiser votre expérience utilisateur. En continuant à surfer sur Internet, vous acceptez notre politique de confidentialité et d’utilisation de cookies. Accepter Lire Plus