Monument voor S/Sgt James H. Young, B-17G 42-97124 JD-M 384 BG 545 BS ‘The Joker’

Op 13 april 1944, terwijl een eskader geallieerde bommenwerpers westwaarts naar hun basis terugkeerden, komt een vliegend fort laag over Bérismenil voorbij.

De B-17G 42-97124 The Joker scheert over de beboste heuvel Chaffourt, verdwijnt achter een andere heuvel, verschijnt opnieuw en botst in volle vaart tegen de helling van de Crestelles die Maboge domineert. Iedereen snelt toe maar blussen lijkt een onmogelijke taak. Tussen de wrakstukken die tot 500 meter ver weggeslingerd zijn, vindt men het verkoolde lichaam van de twintigjarige Amerikaan en boordwerktuigkundige-boordschutter James H. Young (een zuil werd op 20 mei 1984 ter zijner nagedachtenis ingehuldigd). Op het ogenblik van de crash was James Young reeds overleden aan eerder opgelopen verwondingen.

Volgens Isabelle Engels wilde de Duitse bezetter niet dat het lichaam in Bérismenil zou begraven worden, daarom werd hij eerst begraven nabij Florennes. S/Sgt James H. Young werd later overgebracht naar de Lorraine American Cemetery in het Franse St.-Avold. De andere bemanningsleden konden deels ontsnappen met medewerking van het verzet, sommigen werden gevangen genomen door de Duitsers: 2Lt Herbert T. Swanson (piloot, evd), 2Lt Donald O. Smith (copiloot, evd), 2Lt Charles O. White (navigator, evd­), 2Lt Austin W. Dunning (bommenrichter, evd), S/Sgt Claren­ce M. Wieseckel (radio-operator, evd), Sgt Gordon W. McIn­tosh (boordschutter­, pow), Sgt Ralph W. Sack (boordschutter, pow), Sgt Donald M. Brown (boordschutter, evd­), Sgt Edward F. Zabinski (boordschutter, pow).

Twee dagen na zijn dood vroeg burgemeester Mottet om een kruis op te richten op de plaats waar het lichaam werd gevonden. De burgemeester hield één van de bladen van de schroef van The Joker met de bedoeling om er ooit een monument mee op te richten. Na de oorlog werd eerst een monument opgericht voor de bewoners van het dorp die stierven tijdens de tweede wereldoorlog, ook de naam van Young werd op het monument gezet. Op 20 mei 1984 werd voor Young een monument opgericht. Twee schroefbladen werden geschonken door Defensie, een derde werd lokaal vervaardigd. Het centraal stuk is eigenlijk afkomstig van een propaantank.

Als je vanuit de richting van Nadrin/Houffalize komt rij je de dorpskern van Berismenil door richting La Roche-en-Ardenne. Voorbij de dorpskern kon je links een weg tegen, deze weg heeft geen naambord maar staat een wegwijzer naar een firma SATRA S.A. en een klein wegwijzertje naar Crestelles (point de vue des Crestelles), na ongeveer 1 km vind je het monument aan de linkerkant van de weg.

Rik Verhelle stuurde ons in juli 2011 foto’s van de B-17G ‘The Joker’ en van  S/Sgt James Young (KIA).

Isabelle Engels schreef over het vliegtuig en zijn bemanning een tweetalig boekje, Frans-Engels : « The Joker » B-17 tombé à Bérismenil. Sur les traces de l’équipage – B-17 crashed at Bérismenil. On the trail of the crew, verschenen in 1998 bij Editions Eole, Ortho; ISBN 2 87186 016 5.

Beelden: © Lothair Vanoverbeke, © Frans Van Humbeek, 25/11/2018, © Rik Verhelle
Datum gebeurtenis:
13/04/1944
Datum inhuldiging:
20/05/1984
Datum registratie:
01/02/2006
Locatie:
Monument voor S/Sgt James H. Young, B-17G 42-97124 JD-M 384 BG 545 BS ‘The Joker’
Adres:
Bérismenil, La Roche-en-Ardenne
Lengtegraad:
5°38’42.7″E
Breedtegraad:
50°10’26.4″N

FEEDBACK

Ce site utilise des cookies pour optimiser votre expérience utilisateur. En continuant à surfer sur Internet, vous acceptez notre politique de confidentialité et d’utilisation de cookies. Accepter Lire Plus