Rue Henri Gonay (Jersey)

Henri A.C. Gonay werd geboren op 21 juli 1913 te Theux. Op 18 jarige leeftijd begint hij aan een pilotenopleiding bij de 67e Promotie leerling-piloten van de Aéronautique Militaire. Als piloot vliegt hij bij het 4e escadrille van het 2e Jachtregiment te Nijvel. In november 1938 wordt hij instructeur bij de vliegschool te Wevelgem. In 1939 komt hij bij het 3e escadrille van de vliegschool te Deurne maar met de Duitse invasie trekt de vliegschool zich terug in Frankrijk. Na de Franse capitulatie wijkt hij, samen met enkele andere Belgische piloten, uit naar Groot Brittannië. Hij vliegt er aanvankelijk op Blenheim IVF bij het 235 Squadron van Coastal Command en slaagt erin een Duits Heinkel He 59 watervliegtuig neer te schieten op 8 oktober 1940. Eind oktober 1940 komt hij als instructeur bij de Belgisch-Franse Vliegschool te Odiham. Na het opheffen van deze vliegschool, komt hij bij 123 Squadron uitgerust met Spitfire. Op enkele maanden tijd gaat hij van 123 Squadron naar 64 Squadron en dan naar 131 Squadron. De talrijke Belgen van deze eenheid vormden de basis van 350 (Belgian) Squadron in het najaar van 1941. Later zou hij nog vliegen bij 232 Squadron om vervolgens Squadron Leader te worden bij 129 Squadron en 263 Squadron. Bij deze laatste twee vloog hij op Hawker Typhoon. Met 263 Squadron nam hij deel aan de invasie van het Europese vasteland. Op 14 juni 1944, tijdens ‘anti-shipping’ operaties rond Jersey, wordt zijn Typhoon MN661 geraakt door Duitse flak. Hij probeert nog een noodlanding te maken maar de schok is te hevig en er breekt brand uit. Squadron Leader Henri Gonay was aanvankelijk begraven op Jersey maar in oktober 1949 is zijn stoffelijk overschot naar het kerkhof van Evere overgebracht. Op 4 juli 1944 ontving hij postuum het Distinguished Flying Cross (DFC). Op 14 juni 2014, exact 70 jaar na zijn dood, werd in de gemeente St. Ouën van Jersey een straat naar Squadron Leader Henri Gonay genoemd. De onthulling had plaats in aanwezigheid van zijn dochter Claudine Gonay, Generaal Van Caelenbergh, stafchef van het Belgische Leger, Sir Michael Birt, de Bailiff van Jersey, Michael Paddock, de ‘Connétable’ van St. Ouën en leden van de plaatselijke gemeenschap. Met dank aan Anthony Scott Warren en Geraint Jennings uit Jersey. [De naam van Henri Gonay staat ook op het Typhoon Pilots Memorial in Noyers Bocage in Normandie (Frankrijk)].

Beelden: © Geraint Jennings, 07/2014
Datum gebeurtenis:
14/06/1944
Datum inhuldiging:
14/06/2014
Datum registratie:
10/08/2014
Eigenaar:
Stad Antwerpen
Locatie:
Rue Henri Gonay (Jersey)
Adres:
Rue Henri Gonay te St. Ouën, Jersey

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Ce site utilise des cookies pour optimiser votre expérience utilisateur. En continuant à surfer sur Internet, vous acceptez notre politique de confidentialité et d’utilisation de cookies. Accepter Lire Plus