Monument voor Poolse en Britse vliegeniers, Wellingtons X9764 304 Sq en Z1491/GR-Z 301 Sq, Stirling III BF530/OJ-B 149 Sq

Aan de kerk staat dit monument, een stenen kruis, voor Poolse en Britse vliegeniers alsook voor gesneuvelde soldaten en weerstanders die het leven lieten voor onze vrijheid. Al tijdens de oorlog had Daisy Storms het idee opgevat om voor deze mensen een monument op te richten. Op 6 november 1945 nam de gemeenteraad van Geetbets al de definitieve beslissing om een monument op te plaatsen. De plechtigheid vond plaats op 11 november 1945. Het is zeer slecht geplaatst, het staat vlak langs de straat met ervoor een parkeerplaats.

Het monument herdenkt de crash van de Wellington IC X9764 NZ- van het 304 “Silesian” Squadron op 6 april 1942. Tijdens een missie naar Köln werd het toestel neergehaald door Oblt Petersen en Fw Leidenbach van het 6./NJG 1. De Wellington viel neer in de omgeving van de Hulsbeekstraat. Alle zes Poolse bemanningsleden kwamen om: P/O A. Osadzinski, P/O K. Ziemianski, F/L Z. Natkanski, Sgt D.M. Grajnert, P/O L.K. Assman en Sgt Z. Babraj.

Enkele maanden later crashte nogmaals een Poolse Wellington in de deelgemeente Rummen. In de nacht van 28 op 29 augustus 1942 werd Wellington IV Z1491/GR-Z van 301 Squadron neergeschoten.  De bemanning bestond uit P/O Josef Tyszko (piloot, evaded), F/O Wladyslaw Gandor (co-piloot, pow), F/O Stanislaw Swida PAF (navigator, evaded), F/O Edward Mucha (bommenrichter, pow), Sgt Antoni M. Wasiak (radio-operator, evaded), Sgt Jan Uramowski (boordschutter, pow).

Een derde crash die met dit eenvoudig monument herdacht wordt is deze van de Stirling III BF530 OJ-B van het 149 “East India” Squadron op 4 juli 1943. Ook dit vliegtuig kwam neer in Geetbets, ook in de buurt van de Hulsbeekstraat. Het werd neergehaald door Oblt Heinz Schnaufer van het 5./NJG 1, ook tijdens een missie naar Köln. De bemanning bestond uit: P/O G.A. Cozens DFM (pil, +), Sgt R.F. Hathaway (pil, +), Sgt P. Hodgkinson (eng, +), F/O E.G. Redman DFC (nav, +), F/O J.J. Needham RCAF (krijgsgevangen), F/S Roy A. Hodge RNZAF (ontsnapt), Sgt W.J. Williams (gun, +) en P/O L.W. Curtis (gun, +).

De opzoekingen i.v.m. deze crashes resulteerden in twee boeken. Het eerste boek, Zij waren hier … Zij zijn hier : oorlogsherinneringen vanuit Geetbets, Rummen, Grazen, uitgegeven door de heemkring Limes Gatia in 1994, behandelde de oorlogsgeschiedenis van Geetbets in het algemeen. In het tweede boek richtte de auteur zijn pijlen meer specifiek op de luchtoorlog in Geetbets: Vleugels gebroken in de hemel : Luchtoorlog 1940-1944 boven Geetbets (Limes Gatia, 2010). Door zijn onderzoek had hij veel contacten in Polen en dit resulteerde in het bezoek van een omvangrijke Poolse officiële delegatie op 31 maart 2009. Bij deze gelegenheid werd een bijkomende gedenksteen onthuld aan de kerk van Geetbets naast het reeds bestaande gedenkteken. De marmeren gedenkplaat werd geschonken door Polen en herdenkt in het Nederlands en het Pools de twee Poolse bemanningen die in Geetbets neerkwamen.

Beelden: © Luc Wittemans, 11/06/2006 | © Peter Vandevorst, 03/2013 | © Peter Vandevorst, 03/2013 | © Herman Stiers, Guy Leus
Datum gebeurtenis:
06/04/1942, 04/07/1943
Datum registratie:
14/06/2006
Locatie:
Monument voor Poolse en Britse vliegeniers, Wellingtons X9764 304 Sq en Z1491/GR-Z 301 Sq, Stirling III BF530/OJ-B 149 Sq
Adres:
Aan de kerk, Dorpsstraat, Geetbets
Lengtegraad:
5°06’56.7″E
Breedtegraad:
50°53’23.4″N

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer