Monument pour S/Sgt James H. Young du B-17G 42-97124 “The Joker”

Alors qu’une escadre de bombardiers alliés volait cap à l’ouest le 13 avril 1944 pour rejoindre sa base, une Forteresse Volante survola Bérisménil à très basse altitude.

Le B-17G 42-97124, surnommé “The Joker”, rasa la colline boisée de Chaffourt, disparut derrière une autre colline pour foncer à toute vitesse contre la déclivité de Crestelles qui domine Maboge. La population s’est rapidement portée vers l’épave mais éteindre l’incendie s’avéra bientôt impossible. Parmi les débris éparpillés jusqu’à 500 mètres du point d’impact gisait le corps calciné de James H. Young, jeune Américain âgé de 20 ans et mécanicien de bord et mitrailleur du bombardier (une colonne à sa mémoire a été inaugurée le 20 mai 1984). Au moment du crash,  James Young avait déjà succombé aux blessures subies plus tôt.

Selon Isabelle Engels, les Allemands se seraient opposés à l’inhumation à Bérisménil, raison pour laquelle il fut d’abord enterré à Florennes. Le S/Sgt James H Young fut transféré plus tard au Lorraine American Cemetery à St.-Avold en France. Une partie des autres membres d’équipage put s’échapper avec l’aide de la résistance mais certains furent fait prisonniers par les Allemands.

Deux jours après le décès de l’aviateur, le bourgmestre Mottet a demandé qu’une croix soit érigée à l’endroit où fut découvert le corps. Il conserva une des pales d’hélice de “The Joker” dans le but d’en faire un monument. Un premier monument fut érigé après la guerre à la mémoire des villageois décédés durant la seconde guerre mondiale et le nom de Young y était gravé. Un monument spécifique dédié à Young a été inauguré le 20 mai 1984. La Défense a offert deux pales d’hélice tandis qu’une troisième fut trouvée sur place. La pièce centrale provient en réalité d’un réservoir à propane.

Rik Verhelle nous envoyait en juillet 2011 des photos du B-17G ‘The Joker’ et de S/Sgt James Young (KIA).

Isabelle Engels écrivait un livre bilingue français-anglais sur l’avion et son équipage : “The Joker” B-17 tombé à Bérismenil. Sur les traces de l’équipage – B-17 crashed at Bérismenil. On the trail of the crew, paru en 1998 chez Editions Eole, Ortho; ISBN 2 87186 016 5.

Beelden: © Lothair Vanoverbeke | © Rik Verhelle
Datum gebeurtenis:
13/04/1944
Datum inhuldiging:
20/05/1984
Datum registratie:
01/02/2006
Locatie:
Monument pour S/Sgt James H. Young du B-17G 42-97124 “The Joker”
Adres:
Bérismenil (également nom de rue), La Roche-en-Ardenne

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