Herdenkingspaneel voor F/S Paul H. Decroix

Informatie via Willem van Dranen (23 november 2015):

In de Tweede Wereldoorlog zijn een tachtigtal vliegtuigen neergestort op het grondgebied van de Nederlandse gemeente Moerdijk. Van 51 toestellen is de locatie vrij nauwkeurig bekend. Op initiatief van de Heemkundige Kring Fijnaart & Heijningen zijn deze locaties in kaart gebracht en bij elke locatie wordt een infobord geplaatst. Op 3 november 2014 werd een bord onthuld voor de Belgische RAF-piloot F/S Paul Decroix.

Paul Decroix is geboren in 1921 in Kortrijk en heeft een deel van zijn jeugd doorgebracht in Canada en de Verenigde Staten. In 1941 is hij opgeroepen voor militaire dienst in het Belgische leger in Canada. Vanaf 1942 heeft hij vliegeropleidingen gevolgd in Engeland en Canada en op 1 augustus 1944 is hij Spitfire-piloot geworden bij het 349 Sqn RAF. Op 2 november 1944 werd het squadron van F/S Decroix overgeplaatst naar Maldegem in België en één dag later nam hij deel aan een armed recce tussen het Hollandsch Diep en de Oude Maas. Dat was zijn 28e (en tevens laatste) operationele missie.

Spitfire PV134 GE-P van F/S Decroix werd op 3 november 1944 geraakt door Duits luchtafweer, vermoedelijk dat van Strijensas, aan de ’overkant’ van het Hollandsch Diep. Hij maakte een noodlanding tussen Willemstad en Bovensluis, op dat moment nog bezet gebied. De exacte crash-locatie blijft onderwerp van verder onderzoek.

Na zijn gevangenneming belandde hij in Dordrecht. Daarna is hij via Rotterdam, Utrecht, Amersfoort en Oldenzaal naar Duitsland afgevoerd. Hij is via verschillende kampen naar het krijgsgevangenkamp Stalag Luft 7 te Bankau (tegenwoordig Baków in zuid Polen) vervoerd, alwaar hij op 26 december 1944 aankwam. In januari 1945 moest hij, samen met 1.400 collega-gevangenen in westelijke richting lopen naar Stalag 3A in Luckenwalde, 50 km zuidoost van Berlijn. De Duitsers wilden voorkomen dat de krijgsgevangenen in handen van de oprukkende Russen zouden vallen. Het was een afstand van ruim 230 km in 20 dagen, midden in de winter met temperaturen van min 25°C. Meer dan 400 mannen vonden onderweg de dood in deze ‘Long March To Freedom.’ Decroix heeft de oorlog overleefd en verkreeg de Britse nationaliteit in juli 1947. Na de oorlog heeft hij de bakkerij in Chelsea (UK) van zijn schoonouders overgenomen. Hij heeft zeven onderscheidingen gekregen en één daarvan is het Belgische Oorlogskruis 1940-1945, met palmblad (Croix de Geurre 1940-45, avec Palme.) Hij trouwde in 1943 en kreeg vijf kinderen waarvan er drie in Australië wonen. Hij is gestorven in 1974, slechts 53 jaar oud.

Op 3 november 2014, exact 70 jaar na de noodlanding van Decroix, heeft zijn kleinzoon, Mathew Skinner, samen met de burgemeester Jac Klijs van de gemeente Moerdijk een herdenkingspaneel onthuld voor de noodlanding van Paul Decroix. Bij de onthulling was ook de 91-jarige André Kicq aanwezig, een RAF-collega van Paul Decroi en een goede vriend van de familie. De onthulling is een initiatief van de Heemkundige Kring Fijnaart en Heijningen.

Bronnen:
Fendert, 11 november 2014, Jan Willem van Bodegem
Kwartaalblad van de Heemkundige Kring Fijnaart & Heijningen, 2012
Mike Davies
Willem van Dranen (Onderzoeker 2WO vliegtuigcrashes Westhoek)

Beelden: © Willem van Dranen, 17/02/2016
Datum gebeurtenis:
03/11/1944
Datum inhuldiging:
03/11/2014
Datum registratie:
28/11/2015
Adres:
Het paneel staat bij de ingang van de waterzuiveringsinstallatie aan de Oostdijk te Willemstad (Nederland.) Het paneel is ook vermeld op de West Riding fietsroute die is opgezet in het kader van de herdenking van de bevrijding van Brabant in november 1944.

Nog geen locatie toegevoegd

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer