Gedenkteken voor de bemanning van Stirling BF513/AA-E van 75 Squadron RAF

In de nacht van 14 op 15 april 1943 stortte een Short Stirling III BF513/AA-E van 75 Squadron RAF neer ten noordwesten van het gehucht Regniessart (deel van Viroinval). Het viermotorig toestel was onderweg naar Stuttgart toen het werd aangevallen door een Duitse nachtjager gevlogen door Lt Fritz Graef van I./NJG 4 van Florennes. De volledige bemanning van de Stirling kwam hierbij om het leven; ze werden begraven op het gemeentelijke kerkhof van Florennes. Aan boord waren P/O Donald G. McCaskill RNZAF (piloot, NZ/13573), Sgt Angus McVicar (flight engineer, 1371651), P/O James K. Grainger RNZAF (navigator, NZ/42295), Sgt Bertram Elwell (bommenrichter, 519416), Sgt Reginald T.C. Green (radio-operator, 1211032), Sgt Ernest D. Cook (boordschutter, 1609864), Sgt Ronald A. Smith RNZAF (boordschutter, NZ/415378).
In de loop van 2014 werd op de vermoedelijke crashplaats gezocht naar eventuele resten van het vliegtuig. Aangezien de Duitse bergingsteams indertijd het grootste deel van het wrak opgeruimd hadden, was de bedoeling niet om substantiële delen van het vliegtuig terug te vinden maar eerder met zekerheid de crashplaats vast te stellen. Men kon inderdaad nog enkele onderdelen terug vinden waaronder doelmarkeerders en brandbommen wat meteen ook een extra aanwijzing was dat het vliegtuig op weg was naar het doel en niet op de terugweg. Iemand uit de buurt kon het team ook enkele kleinere objecten bezorgen die haar vader verzameld had en al die tijd zorgvuldig bewaard.
Het uiteindelijke doel was om een gedenkteken in de omgeving van de crashplaats op te richten. De gedenkplaat werd geschonken door het Britse Wings Museum uit Near Balcombe, West Sussex. Deze organisatie is zowel actief op het vlak van verzamelen en restaureren van oude vliegtuigen als op het vlak van luchtvaartarcheologie en het oprichten van gedenktekens. Ze waren betrokken bij het oprichten van verschillende gedenktekens in België. Op 8 mei 2015 werd een heel programma afgewerkt in samenwerking met de gemeenten Viroinval en Florennes. Er werden kransen neergelegd op de graven van de zeven bemanningsleden op het kerkhof te Florennes gevolgd door de inhuldiging van het gedenkteken te Regniessart. Tegelijk was er een tentoonstelling over bemanning, vliegtuig en de luchtoorlog in het Centre Culturel Regional te Nismes. Enkele familieleden van de bemanning, o.a. Russell Mathieson, neef van piloot Donald McCaskill, woonden de plechtigheid bij.
Over de crash is een kleine tweetalige brochure (FRA-ENG) verschenen die voor de prijs van vijf euro verkrijgbaar is bij het Office de Tourisme de Viroinval te Nismes (e-mail tourisme.viroinval@skynet.be, tel. 060/31 16 35) en we kunnen deze publicatie aan alle geïnteresseerden aanbevelen.

Na de herdenking in 2015 ging het onderzoek naar vliegtuig en bemanning verder. Bij de herdenking op 15 april 2018, de 75ste verjaardag van de crash, kon een geüpdatete versie van het infobord geplaatst worden. Men was er ondertussen in geslaagd om foto’s te vinden van de bemanningsleden waarvan in 2015 nog een foto ontbrak.

Beelden: © Guy Lapaille, 08/05/2015 | © Guy Lapaille, 08/05/2015 | © Guy Lapaille, 08/05/2015
Datum gebeurtenis:
14/04/1943, 15/04/1943
Datum inhuldiging:
08/05/2015
Datum registratie:
06/09/2015
Eigenaar:
Gemeente Viroinval
Locatie:
Gedenkteken voor de bemanning van Stirling BF513/AA-E van 75 Squadron RAF
Adres:
weg van Regniessart naar Nismes

Nog geen locatie toegevoegd

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer