Gedenkteken voor de bemanning van Lancaster I HK542 KO-J

In de nacht van 24 op 25 april 1944 vertrok Lancaster I serial HK542 (code KO-J) van 115 Sq voor een bombardementsopdracht naar Karlsruhe. De bommenwerper werd het slachtoffer van Oblt Heinz Schnaufer van IV./NJG 1 van Brustem en stortte neer tussen Wolfke en Paradijs, twee gehuchten van de gemeente Alken, tussen Sint-Truiden en Hasselt.

De volledige bemanning kwam om het leven: F/S Peter A. Bennett, piloot (1601570), Sgt John F. Plummer, flight engineer (1606785), F/O Adolf D.L. Hoffman RAAF, navigator (426598), Sgt James E. Zegarchuck RCAF, bommenrichter (J/89947), Sgt Norman L. Forth, radio-operator (1510806), Sgt William McKelvie, bovenkoepelschutter (1567526), Sgt Alan Holt, staartschutter (2209128). Ze werden aanvankelijk begraven op het kerkhof voor geallieerde piloten en bemanningsleden op het vliegveld van Brustem. Op 26 maart 1947 werden de lichamen van deze bemanning overgebracht naar CWGC kerkhof van Heverlee.

Voor deze bemanning werd op 4 mei 2019 een gedenkteken onthuld in Alken. Het kwam tot stand in samenwerking met de Belgische Vrienden van 115 Squadron. Het gedenkteken is een ontwerp van Dan Jonckers van Projektbureau Signa uit Mechelen. Het bestaat uit een soort zitbank met aan de beide uiteinden een massieve stalen plaat in de vorm van het verticale staartvlak van een Lancaster. In het midden staat een zuil met de namen van de bemanning. Voor het gedenkteken werd een kleine perk aangelegd naast een al bestaande hoekje met rustbank en picknick tafel. Het is zichtbaar vanop de expresweg van Hasselt richting Sint-Truiden ter hoogte van Alken-Sint-Joris en de Sint-Joris kapel.

Met dank aan Jos Punie die ons dit gedenkteken signaleerde.

Beelden: © Luc Wittemans 04/01/2020
Datum gebeurtenis:
24/04/1944
Datum inhuldiging:
04/05/2019
Datum registratie:
05/01/2020
Locatie:
Gedenkteken voor de bemanning van Lancaster I HK542 KO-J
Adres:
Hemelsveldstraat, Alken

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer