Fairchild C-119 CP10, Pembroke RM-7 en Douglas C-47 ‘K-1/OT-CWA’

Kol Vl or Jo Huybens was de drijvende kracht achter de oprichting van het Dakota documentatiecentrum. Jo overleed op 24 juli 2003. Hij werd in intieme kring begraven op het kerkhof van Belgrade. Een grote groep vrijwilligers zet het werk van Jo voort en houd zijn herinnering levend.

Op het binnenplein van de kazerne Kwartier Groenveld staan drie vliegtuigen van de 15de Wing die door de Dakota vrijwilligers werden gerestaureerd.

De start van deze kleine verzameling was de Fairchild C-119 Flying Boxcar. De C-119 kan gerust als het werkpaard van de Belgische Luchtmacht omschreven worden. Begin jaren vijftig kwamen 18 exemplaren van de C-119F in dienst. Midden jaren vijftig kwamen dan 22 verbeterde C-119G in dienst. De C-119F gingen in opslag voor bijna twee jaar waarna er 8 aan Noorwegen overgedragen werden. De rest bleef tot eind jaren vijftig in opslag waarna de beslissing genomen werd om ze om te bouwen tot C-119G. Dit hield o.a. het gebruik van een ander type schroef in maar ook het plaatsen van kleine vinnen aan de onderkant van de staartbomen. Deze maakten het gemakkelijk om de F-versie visueel van de G te onderscheiden. Na de uitdienstneming aan het begin van de jaren zeventig, werden een aantal C-119s gestockeerd op Koksijde. Enkele werden verkocht voor recuperatie van onderdelen en metalen. Een handvol bleef achter op Koksijde: CP9, CP10 en CP11. Eind 1980 stonden ze er nog maar er waren geruchten dat eentje terug zou gaan vliegen en inderdaad, begin 1981 koos CP9 met de exotische registratie 3C-ABA (kenletters van Equatoriaal-Guinea, Afrika) opnieuw het luchtruim. Ver ging hij niet, Manston, in het Verenigd Koninkrijk, was het eindstation waar hij enkele jaren bleef staan. In 1985 werd de registratie gewijzigd in G-BLSW, een beetje later in N2700. In 1987 werd hij naar North Weald overgevlogen waar hij uiteindelijk in 1994 verschroot werd. De neus is bewaard en te bezichtigen in het Wings Museum in Balcombe.

Bleven over te Koksijde CP10 en CP11. In 1990 werd ze overgebracht naar het ULM-vliegveldje van Neuville-le-Chaudron, bij Philippeville, om er als clubhuis voor de ULM-club te dienen. Alle goeie intenties ten spijt kwam er niet veel in huis van deze plannen. De transformatie tot clubhuis die nooit afgewerkt raakte, en de tijd buiten in weer en wind hadden geen goed gedaan aan de algemene toestand van deze twee C-119s. De onderdelen van deze C-119s bleven er enkele jaren liggen tot Dakota vzw ze kon verwerven om ze begin 1995 terug overbrengen naar hun thuisbasis Melsbroek. Daar togen de vrijwilligers meteen aan de slag om de puzzel terug samen te leggen en er een complete Flying Boxcar van te maken en deze terug in al zijn glorie te herstellen.

Op 27 november 1952 kondigde Hunting Percival een Belgische bestelling aan voor 12 Pembrokes. De eerste Belgische Pembroke (RM-1) maakte zijn eerste vlucht op 12.1.1954 en werd aan België overhandigd op 17.2.1954. Alle Pembrokes werden gebruikt door de 15de Transportwing waar ze de Ansons en Dragon Rapides vervingen.

Pembroke RM-7/OT-ZAG c/n 27 kwam van de productielijn op 6 augustus 1954 en werd geaccepteerd door de SCRT op 10 augustus 1954 (de SCRT was binnen de Belgische Luchtmacht belast met test- en acceptatievluchten voor nieuwe vliegtuigen en vliegtuigen die uit groot onderhoud kwamen). Op 20 juli 1955 ging het toestel even in de opslag te Wevelgem; in 1958 werd het terug in gebruik genomen. Op 13 september 1969 had RM-7 een bekende passagier. Na zijn eerste winst in de Ronde van Frankrijk op 21 juli 1969 nam Eddy Merckx deel aan een pistemeeting achter derny op de wielerbaan van Blois op 9 september 1969. Daarbij kwam hij zwaar ten val (zijn gangmaker Fernand Wambst werd gedood bij dit ongeval). Na een verblijf van enkele dagen in het plaatselijke ziekenhuis, stuurde Belgische regering een vliegtuig om hem op te halen in Blois en naar huis te brengen. Dit vliegtuig was Pembroke RM-7.

In 1976 werd het uit dienst genomen en op 2 of 3 maart 1976 naar Kleine Brogel overgebracht of overgevlogen. Op 18 juni 1976 stond het nog in de static display van de air show aldaar. Later dat jaar werd het overgebracht naar het vakantiepark ‘Domein Molenheide’ te Helchteren. Het werd er op palen midden in de speeltuin gezet. In december 1997 kon Dakota vzw het toestel verwerven. Op 12 januari 1998 werd het uit elkaar genomen te Helchteren om op 15 januari 1998 langs de weg terug thuisgebracht te worden naar Melsbroek. Een jaar later kon de opgefriste Pembroke op 18 maart 1998 officieel ingehuldigd worden te Melsbroek.

In 2011 kon de kleine collectie aangevuld worden met een Douglas C-47 Dakota. Douglas C-47A-DL LX-DKT c/n 10253 ex 42-24931,F-BEIG werd in de periode 1990-1992 gevlogen door LegendAir. Op 20.7.1992 had het motorproblemen bij het aanvliegen van Oostende. Men kon Oostende nog bereiken maar sedert die dag stond het toestel aan de grond en werd korte tijd later nog verder beschadigd toen het door de uitlaat van een voorbijrijdende jet tegen de vleugel van een geparkeerde 707 geblazen. Sindsdien stond het in Oostende aan de grond. Na aankoop door Dakota vzw werd het in de nacht van 7 op 8 maart 2011 naar Melsbroek gebracht. Daar werd de jarenlange inspanning van het Restore-team beloond met een de inhuldiging van het gerestoreerde vliegtuig op 24 september 2015. Het is geschilderd in de kleuren van de eerste Dakota van de Belgische Luchtmacht, K-1/OT-CWA, een toestel met een zeer lange staat van dienst: afgeleverd aan de Luchtmacht in oktober 1946 bleef het in dienst tot eind 1973.

Bij een recent bezoek aan Melsbroek (februari 2020) konden we met eigen ogen vaststellen hoe hard er door de vrijwilligers gewerkt word om de drie vliegtuigen in goede staat te houden, ondanks het feit dat ze buiten aan weer en wind blootgesteld zijn. Pembroke RM-7 was toe aan een nieuwe verfbeurt en deze werken werden door de vrijwilligers buiten uitgevoerd; de werken waren halverwege op het moment van ons bezoek.

Beelden: © Willem Labro, Guy Viselé | © Luc Wittemans 21/2/2020
Datum registratie:
06/12/2006
Eigenaar:
Dakota
Locatie:
Fairchild C-119 CP10, Pembroke RM-7 en Douglas C-47 ‘K-1/OT-CWA’
Adres:
Groenveldkazerne, Haachtsesteenweg 138, Melsbroek

FEEDBACK

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email
Share on print

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door verder te surfen, stemt u in met ons Privacy & Cookie beleid. Accepteren Lees meer