-A A +A

Wings for Children

Deurne, 24 mei 2011. Deze dinsdag stond als ‘dag 29’ genoteerd in de agenda’s van meer dan 1.100 kinderen met beperking. Het was de 29e maal dat Wings for Children vzw (www.wingsforchildren.eu) een uniek tweejaarlijks evenement in gang zette waarbij in de voorbije jaren tienduizenden jongelui met een of andere handicap hun luchtdoop kregen. 
 
Het begon bij Jeugd en Luchtvaart vzw in 1971. Frank Sanders was een van de vliegfanaten die dit evenement vanaf het prille begin bezielde. Na Frank’s overlijden wordt de vliegdag verder georganiseerd door zijn dochter Sarah, Frank De Meyer en anderen. Dat kost handenvol geld maar gek genoeg blijven de sponsors in barre financiële tijden overeind. Zo stelt Brussels Airlines steevast een machine ter beschikking (dit jaar de Avro RJ 100 OO-DWC) met crew voor zes vluchten van circa 20 minuten, goed voor bijna 600 vrolijke passagiers en hun begeleiders. Ook Cityjet, die in Deurne thuis is, zette een Fokker 50 in die onvermoeid de ganse dag afgeladen het luchtruim koos.
 
Maar er waren ook exoten. Nederland stuurde DC-3 PHA-PBA ‘Prinses Amalia’ van de Dutch Dakota Association (DDA, www.dutchdakota.nl) waar air hostessen uit de vijftiger jaren (hun kleding wel te verstaan!) in stijl de kinderen aan boord verwelkomden. En ook een antieke Russische Antonov-2 maakte zijn opwachting. Comopsair, steeds een vaste ‘component’ met een Embraer, vloog dit jaar ondanks alle beperkingen, vanuit Melsbroek waar de kinderen met autobussen naartoe gebracht werden. Danny Cabooter, voorzitter van het Stampe & Vertongen Museum (www.stampe.be), zette de museumdeuren wijd open en duwde de vliegtuigen wat dichter bij elkaar om een ontvangstruimte te creëren. De museumvrijwilligers, the men in red, zorgden er voor dat binnen en op de tarmac alles in goede banen verliep. 
 
Kortom een pluim, wat zeg ik, tien pluimen voor organisatoren en air crew. Dag 30 (2013) komt er aan!
 
Tekst en foto’s: Jean Dillen