-A A +A

Schaffen Oldtimer Fly In 2018

Schaffen, 11 augustus 2018. Deze 35ste editie van de Oldtimer Fly In was weer een fijn evenement voor zowel piloten als geïnteresseerde bezoekers. We konden rekenen op veel zon, veel vliegtuigen en nog meer wagens, en vooral op  een groot aantal vrijwilligers die de handen uit de mouwen stak om deze Fly In van de Diest Aero Club (DAC) veilig en efficiënt te doen verlopen. Ongetwijfeld hebben heel wat buitenlandse gasten hun bezoek aan de Fly In gecombineerd met een bezoek aan het historisch stadscentrum van Diest of de omgeving.

De meeste redactieleden waren enkel zaterdag aanwezig. Op zondag zagen onze collega’s onder meer twee Franse L-19 Bird Dogs en de beeldmooie Beech E17L Staggerwing N18785, verder de klassieke zondagbezoekers van de clubs uit de omgeving en vooral een hoop ULM’s. Die laatste categorie maakt tegenwoordig een groot deel uit van de bezoekers. Persoonlijk zie ik liever de oldtimers landen op Schaffen of even overvliegen, zoals de Belgische North American TF-51D Mustang ‘Scat VII’ OO-RYL die even dag kwam zeggen met een doorvlucht tijdens een luchtdoop vanaf Antwerpen. Naar goede gewoonte werden op zaterdagavond door gastheer Guy en Michèle Valvekens trofeeën uitgereikt aan verdienstelijke piloten. Hun vliegtuigen zijn opgenomen in de onderstaande impressie.

Opmerkelijk in de programmabrochure was het bericht dat een deel van de inkomsten van de Fly and Drive In, gebruikt worden voor de zeer dure sanering van de bodem van het vliegveld. Het gaat hier vooral om een historische grondvervuiling door koolwaterstoffen. Of hoe luchtvaart en de DAC hier ferm investeert om ons milieu te zuiveren.

De bezoekers te voet waren massaal op post. Er was ook het indrukwekkend aantal oldtimer voertuigen, van tractoren tot sportwagens. De oude voertuigen zijn hier de laatste jaren een enorme publiekstrekker geworden en dat is terecht. Ze stonden tot bijna boven op de helling aan de kant van de ballonloods. Daarentegen zagen we toch wel een daling van het aantal buitenlandse bezoekende vliegtuigen: weinig Britten, Duitsers en Nederlanders. Misschien was dat deels te wijten aan het slechte weer boven Groot-Brittannië, maar toch ... Volgens spotters die van de ene Fly In naar de andere reizen, is de terugloop van de bezoekende vliegtuigen een algemeen fenomeen, ook in Frankrijk. Het is natuurlijk zo dat zowel gewone sportvliegers als zelfbouwers overgestapt zijn naar de ULM/VLA-categorie, en die zien we dan wel meer opdagen op meetings. In ieder geval durven we hopen op een toename van buitenlandse oldtimers in 2019, want oldtimers daar is het ons tijdens de Fly In van Schaffen toch wel om te doen.

Frans Van Humbeek
Foto’s: Kevin Cleynhens, Frans Van Humbeek, Luc Wittemans