-A A +A

NH90's naar Mali met een Antonov 124

Beauvechain, maandag 5 februari 2018. Terwijl we wachten op de Antonov 124 snijdt een ijzige noordoostenwind over de basis. Iets na 10 uur zet het transportvliegtuig de wielen aan de Brabantse grond. De gigant zal er twee NH90 TTH Caïman helikopters inladen en naar Bamako in Mali overvliegen.
 
Vanaf maart zet ons land deze twee NH90-helikopters, ondersteund door vijftig militairen, in voor de missie in Mali. Defensie is al langer aanwezig in de Sahel. Zo neemt ons land al sinds 2016 deel aan de VN-operatie MINUSMA (United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali). Voor de NH90-helikopters is het echter de allereerste operationele inzet ooit. De Belgische regering gaf eind 2017 haar goedkeuring voor deze ontplooiing.
 
De Belgische helikopters, bemanningen en grondpersoneel zullen geïntegreerd worden in de operaties van de Duitse helikoptereenheid in Gao. Zij zijn al sinds april 2017 actief in Mali. Onze toestellen zullen er samen met de Duitsers troepentransport en medische evacuatie uitvoeren.
 
Tekst en Foto's: Tom Brinckman