-A A +A

NH90NFH geland in Koksijde

Koksijde, 16 mei 2014. De Koksijdse basis mocht eindelijk de langverwachte NH90 NATO Frigate Helicopter (NFH) officieel voorstellen. Een week daarvoor kwam de helikopter met registratie RN-02 rechtstreeks van de Duitse fabriek in Donauwörth (Beieren) naar Koksijde. Defensie kocht vier helikopters in de maritieme versie voor het gebruik op de M-fregatten en om de Search & Rescue rol over te nemen van respectievelijk de Alouette III en Sea King.

De geschiedenis van de NH90 gaat terug tot midden de jaren 80 wanneer een akkoord werd gesloten tussen vijf NAVO-landen om een „Nato Helicopter for the 90s” (vandaar ook de naam NH90, red.) te gaan bouwen. In 1992 werd het ontwerp- en ontwikkelcontract ondertekend met NAHEMA (NATO Helicopter Management Agency.) Dit bureau vertegenwoordigde de vier participerende landen. Duitsland, Frankrijk, Italië en Nederland. Het eerste prototype maakte zijn eerste vlucht op 18 december 1995.

NATO Helicopter Industries (NHI), is de hoofdaannemer van het NH90 programma en is een joint venture opgericht door AgustaWestland (32%) Italië, Airbus Helicopters Duitsland en Frankrijk (62.5%) en Stork Fokker (5%) Nederland.

Aankoopcontract
De ministerraad beslist op 20 juli 2005 de aanschaf van tien multifunctionele helikopters goed te keuren. Er waren verschillende kandidaten voor dit contract onderzocht, maar de keuze voor NH90 was van het begin duidelijk de favoriet om internationale samenwerking toe te laten. Het uiteindelijke aankoopcontract voor acht helikopters werd op 18 juni 2007 ondertekend tussen de Belgische overheid en NAHEMA. Oorspronkelijk werd er geopteerd om tien helikopters aan te kopen: zes van de NFH-versie en vier van de TTH-versie. De ministerraad heeft dat aantal tot acht teruggebracht: vier NFH’s en vier TTH’s. Het totale investeringsbedrag bedraagt 371,02 miljoen euro en bestaat uit de som van het initiële aankoopdossier (292,52 miljoen euro) en van het dossier voor de deelname aan het oprichten van een organisatie voor de internationale steun NH90 (78,50 miljoen euro). Ondertussen liep Airbus Helicopters al een vertragingsboete op ten waarde van 10,2 miljoen euro. De opgelopen vertraging is het gevolg van de industriële productiecapaciteit. De hoofdreden, opgegeven door de industrie, is een laattijdige aanlevering van onderdelen door de onderaannemers.

Symbolische taak
In totaal verwacht Defensie vier toestellen van dit type NFH of NATO Frigate Helicopter. Deze NH90 in marine-versie zal allerhande types van maritieme operaties uitvoeren. Daarenboven staat de helikopter nog een andere taak te wachten dichter bij huis. Een opdracht met een enorme symbolische lading: het uitvoeren van de Search and Rescue opdrachten. De verwachtingen op dit vlak zijn enorm, vermits de NH90 de Sea King zal moeten vervangen die ondermeer door het succes van de serie en film Windkracht 10 een symbolisch statuut geniet onder de bevolking. De Sea King heeft sinds haar in dienst name in 1976 al meer dan 1.600 mensenlevens gered. Het grote publiek noemt de NH90 ondertussen al “De nieuwe Sea King”, benieuwd of deze helikopter nog een naam krijgt toebedeeld. De Franse marine doopte haar NH90’s om tot Caïman, terwijl de Duitse NFH versie de naam Sea Lion meekrijgt.

Tekst en foto's: Tom Brinckman