-A A +A

Belgen in Bitburg

Bitburg, Eifel, Duitsland, 27-29 mei 2011. Voor één keer was er op de parkeervloer voor bezoekende vliegtuigen meer aan de gang dan op de parking voor bezoekers met de auto. Vanuit de buurlanden waren ze gekomen in hun sportvliegtuigen, zelfs in clubverband en misschien wel met de zinnen gezet op een of andere aankoop, of gewoon voor een prettige daguitstap met jachtschotel en Bitte ein Bit.

Voor evenementen als deze moet altijd worden gewaarschuwd. Soms zijn ze maar zo-zo. Stadtlohn (Duitsland, 2006) en Vitry en Artois (Frankrijk, 2007) zijn daar goede voorbeelden van. Ook Bitburg Expo kan maar met veel goede wil een aanrader worden genoemd, en toch. Wederom was de apron van Flughafen Bitburg met vele VLA’s gevuld die de bezoeker aangenaam aankeken. Zie de Breezer, de Sling, de AT-3 en vooral de Aquila A210 en de Polaris FK14, een hele bijzondere, toffe kist die met de benaming ‘Le Mans’ verwijst naar de luchtkoersen uit de jaren dertig van de vorige eeuw. Ook de GA-markt gaf present met Mooney, Cirrus, Beech -de gekende namen dus- waarbij Cessna schitterde door afwezigheid.

Het Belgische Dynali daarentegen, had gemakkelijk de weg naar Bitburg gevonden met hun H2S. Dit is een zeer prettige tweezits helikopter die in Nijvel in kitvorm wordt vervaardigd en waarvan het prototype luttele dagen nadat uw reporter in de heli had gevlogen, gekaapt werd voor een poging tot ontsnapping uit de nabije gevangenis, en dat lang voor een gelijkaardige poging zou worden overgedaan te Brugge.

Meer heli’s dan de zelfbouw-Dynali waren niet te zien die dag, tenzij de MD600N, een bijzonder aangenaam hefschroefvliegtuig dat pleziervluchten uitvoerde naar rato van 40 euro voor een rondje puur vlieggenot van telkens precies zeven minuten. Aanwezig was verder de Gyrocopter Magni 14-200, een toestel dat uw verslaggever al onder de kont geschoven kreeg in de gezegende maand maart van het jaar 2002 en daarbij een bijzondere indruk naliet.

Zakenjets- zoals voorzien door de organisator- hadden evenwel hun kat gezonden maar turbinevliegtuigen zoals de Piaggio Avanti, de Piper Meridian en de Pilatus PC-12 waren dan weer wel aanwezig. Het lijkt er verder op dat de Daher/Socata-dealers moeizamer van hun TBM’s afraken, en dat de Piper Meridian heden beter in de markt ligt.

Tweedehandse vliegtuigen waren welkom op de Bitburg Expo met een schitterende Piper Aerostar of een mooie Beech Duke te koop. En ook een performante Piper Cheyenne III kon er van eigenaar veranderen voor een mooie prijs.

In de hallen kon je bij Pooley’s wat vliegmateriaal kopen en bij de Pilotshop TPS, toffe sponsor van deze internetsite, nette pullen kopen voor een goede prijs. Bij het Belgische AeroTechs uit Lummen viel voor de techneut best een en ander te bewonderen en de avionica alom met prachtige, overweldigende kleurenpracht, verdrongen zich om de aandacht op de eisen van de kooplustigen met centen in de geldbeugel.

Schitteren zouden de Belgen vooral tussen halfzeven en halfacht in de avond als de heraantredende vliegformatie van Belgian Air Defence -voor het eerst in het buitenland- deelneemt aan het evenement. De Red Devils vliegen nu in Siai Marchetti in plaats van Fouga Magister. Zo toont  het hernieuwde team dat ook in sportvliegtuigen  -dat de Marchetti in wezen is- (goed opgemerkt Lt. Braem) heel wat mooie dingen kunnen worden getoond. Jammer dat er ver van het publiek moest worden gevlogen. Ach veiligheid eerst, denken we dan maar. Veel fraais in de hemel was er, afgezien van onze eigen Duivels, niet te zien en slechts één act bleef ik bewonderend nakijken. Dat was toen een telegeleide modelversie van de Extra 300 een levensechte Extra 300 precies als in spiegelschrift nabootste. Mooi, mooi.

Bitburg Expo 2011, een success? Laten we het maar houden op een ja, zij het niet volmondig. Maar goed, we zijn verwend met een uit de voegen barstende Aero Friedrichshafen net van de baan, en een op til staande reuzenbeurs à la Paris Air Show/Le Bourget in het verschiet. Daar tussenin gedrukt zitten, doet de kans op een stille wurgdood jammer genoeg stijgen. Dus toch, alle sympathie voor de kleintjes die het pogen goed te brengen. Voor wie een boontje heeft voor deze kleinschalige evenementen, kan in zijn/haar agenda het volgende noteren: Swiss Aero Expo (12-14 augustus 2011) te Birrfeld/LSZF en Air Expo (3-4 september 2011) te Zell am See am See in Oostenrijk.

Guido Bouckaert
Foto’s: Jan Vanhulle