-A A +A

Belavia drie maal per week naar Charleroi

Gosselies, 27 april 2017. Belavia, de nationale luchtvaartmaatschappij van Wit-Rusland, werd in 1996 opgericht in het zog van de val van de Sovjet-Unie. De vloot, bestaande uit overgeërfde Tupolev 154’s en 134’s van de Wit-Russische divisie van mastodont Aeroflot - destijds de grootste luchtvaartmaatschappij ter wereld - wordt in 1998 uitgebreid met een aantal Antonov props en Yakovlev Yak-40’s na de samensmelting met Minskavia. Het rijk van de Russische jets is echter voltooid verleden tijd, en vandaag vliegt Belavia met een relatief moderne vloot bestaande uit Boeing 737’s van de tweede en de derde generatie en Embraer en Bombardier regional jets.
 
Als je van België naar Wit-Rusland wou reizen, was tot voor kort je beste optie om via Amsterdam of Parijs met Belavia naar Minsk te vliegen. Sinds vandaag heb je dus ook een rechtstreekse verbinding tussen Charleroi (Brussels South) Airport en de Wit-Russische hoofdstad en dit driemaal per week, nl. op maandag, donderdag en zaterdag. Met een vluchttijd van en naar Charleroi van minder dan drie uur, in combinatie met de moderne faciliteiten en het gemak van een (semi-)regionale luchthaven, wordt het voor vele reizigers een pak comfortabeler om naar Minsk te reizen. Belavia is al een tijdje aan het uitbreiden in ondermeer het noorden van Duitsland en Frankrijk en hoopt met deze nieuwe lijndienst ook extra reizigers uit de Benelux aan te trekken.
 
Belavia zet niet alleen in op de Wit-Russische troeven, maar biedt haar reizigers ook de mogelijkheid om verder te reizen in het netwerk naar een twintigtal bestemmingen in voornamelijk GOS-landen zoals Kiev, Moskou of Sint-Petersburg, maar ook meer ‘exotische’ plaatsen zoals Tbilisi of Astana, een markt die bij de traditionele Europese maatschappijen minder hoog op de agenda staat.
 
In principe wordt de nieuwe route gevlogen met een Embraer 175 met 76 zitjes, maar de facto wordt er een mix van toestellen ingezet. De eerste vlucht werd trouwens gevlogen met Boeing 737-500 EW-252PA in een configuratie met 120 zetels. Naar goede gewoonte werd er een ceremonie gehouden ter ere van de eerste vlucht. Hangar Flying ging er een kijkje nemen…
 
Tekst en foto’s: Giovanni Verbeeck