-A A +A

25 jaar Saudi Arabian op Brussel

Zaventem, 11 december 2011. In de zomer van 1986 pakken verschillende Belgische kranten en vakbladen uit met groot nieuws. “Saudia Airlines, de nationale luchtvaartmaatschappij van Saoedi-Arabië, heeft beslist Zaventem uit te bouwen als draaischijf voor haar vrachtvervoer in West-Europa”, schrijft het Laatste Nieuws op 5 augustus. De eerste lijnvluchten gaan van start op 1 september van datzelfde jaar, met zes diensten per week, afwisselend met Boeing 747- en Douglas DC-8-freighters.

Met het overslagpunt in Brussel schaart Saudia zich meteen in het rijtje van andere grote vrachtmaatschappijen die destijds in ons land een belangrijke Europese huboperatie hadden zoals Federal Express, Air Canada en DHL. Rond dezelfde periode opent de maatschappij een soortgelijke Aziatische hub in Taipei.
 
25 jaar later is Saudi Arabian Airlines nog steeds actief op Brussels Airport, met meer toestellen en meer routes. Hoewel de vrachttak van de Arabische luchtvaartmaatschappij nu ook andere luchthavens in Europa – zoals Milaan, Barcelona en Amsterdam – aanvliegt, is Brussel nog steeds het centrum van de Europese activiteiten. In een impressie van 20 beelden brengt Hangar Flying een overzicht van wat Saudia zoal te bieden had en heeft voor de luchtvaartenthousiast.
 
Tekst en foto’s: Giovanni Verbeeck