-A A +A

Three-fifty’s seventy

Florennes, le 11 Novembre 2011. Dans l’ancien hangar du TLP, la 350ème escadrille avait organisé une exposition pour célébrer ses 70 années d’existence. Sur le tarmac, le F-16AM à décoration spéciale 70ème anniversaire fait la part belle à la tête d’Ambiorix moustachu avec casque flanqué d’ailes que le premier Belgian Squadron de la Royal Air Force s’était choisi pour emblème lors de sa création le 10 novembre 1941 à Valley (Pays de Galles), celui-ci était assorti de la devise latine « Belgae Gallorum Fortissimi » empruntée à Jules César qui, dans sa relation de la guerre des Gaules, citait les Belges comme étant le peuple le plus brave de la Gaule.
 
L’exposition comportait une succession de panneaux informatifs fort bien documentés par le texte et l’iconographie ainsi qu’une rétrospective des tenues de vol de 1941 à nos jours, y compris la combinaison de vol stratosphérique (moon suit) perçue en 1966 afin d’effectuer, à bord des tout nouveaux Lockheed F-104G Starfighter, des « zoom flights », c'est-à-dire des grimpées extrêmes pour interception à une altitude sidérale. C’est par un de ces vols aux confins de l’espace que le Commandant Ludo Forgeur a battu, non officiellement, le record d’altitude de Belgique le 28 mars 1968 en atteignant 82.500 pieds (plus de 25.000 mètres) aux commandes du FX-01.
 
La rétrospective des avions ayant équipé la 350 était particulièrement riche et bien retracée grâce à la participation massive de plusieurs clubs de modélisme plastique de l’IPMS (International Plastic Modeller’s Society).
 
Au total, une manifestation très intéressante et, au demeurant, bien sympathique. Rendez-vous dans cinq ans pour fêter – fortissimi – les trois quarts de siècle de la three-fifty !
 
Pour la circonstance, une excellent et fort complète plaquette historique due au Lieutenant-colonel Jules Jacob, ancien Commanding Officer de la 350, est sortie de presse et peut être acquise au prix démocratique de 25 euros (renseignements sur www.pun.be).
 
Texte et photos: Jean-Pierre Decock