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Tentative de record de traction d’un C-130

Melsbroek 26 février 2011. Ce samedi de fin février, le tarmac du 15è Wing de Transport à Melsbroek est la scène d’un spectacle inhabituel. A l’initiative de l’association « Blijf Actief », une septantaine de personnes à mobilité réduite va s’efforcer de battre un record de traction d’un avion afin d’être enregistré dans le Guinness Book of World Records.

Pour ce faire, une équipe en chaises roulantes doit pouvoir tracter un C-130 de la Force Aérienne Belge sur une distance minimale de 100 mètres. Cette tentative originale a plusieurs buts: démontrer la capacité de réaliser des exploits, même quand on est victime d’un handicap physique grave; faire connaître l’association « Blijf Actief » (www.blijfactief.be), et contribuer à donner une image positive de la Défense belge.

« Blijf Actief » est une asbl qui a pour objet d’informer et de motiver les personnes handicapées physiquement afin de les faire participer de la façon la plus active possible à la société. Ils veulent aussi attirer l’attention des autorités sur les problèmes rencontrés par cette catégorie de citoyens: il ne sert à rien de motiver quelqu’un à jouer au basket-ball en chaise roulante s’il ne lui est pas possible de prendre le bus pour arriver au centre sportif. D’où l’idée de « Blijf Actief » de démarrer un roadshow pour sensibiliser les autorités et les entreprises à cette problématique et s’efforcer d’y apporter des solutions. Et cette tentative de record du monde est aussi une occasion pour obtenir une couverture par les médias et ainsi relayer le message.

Après une visite guidée du 15è Wing et une séance d’échauffement, les participants se sont positionnés en trois colonnes de 25 personnes, les chaises roulantes étant attachées à l’un des trois cables d’acier reliés à la towbar du C-130. Le CH-10 avait été préalablement chargé et rempli de carburant afin d’arriver au poids de 67 tonnes, le précédent record (détenu par des anglais) étant de 65 tonnes. Le Colonel Avi Bernard Masuy, Chef de Corps du 15è Wing, accueille les juges, et Catherine Gheldof, l’organisatrice de « Blijf Actief », donne le signal du départ peu après 15 heures.

Malheureusement, la pluie et le froid rendent la traction beaucoup plus difficile sur un sol mouillé…Malgré les encouragements du public et d’une équipe de majorettes frigorifiées
The Four Street Dancers») mais pleines d’enthousiasme, il a fallu s’arrêter une première fois après à peine 20 mètres de traction…Une petite pause, et dans une ambiance survoltée, ils repartent courageusement et cette fois atteingnent la barre des 81 mètres. Pas de record battu, mais les objectifs sont atteints. Quelle merveilleuse démonstration de volonté et d’esprit d’équipe, avec en prime une couverture TV et presse impressionnante. 

Texte et photos: Guy Viselé

Melsbroek, 29 mai 2011. On se souvient qu’une météo peu clémente avait empêché le 26 février la réussite d’une première tentative de record de traction d’un avion par des personnes moins valides en chaises roulantes, le tarmac du 15è Wing à Melsbroek étant rendu glissant par des averses de pluies. Malgré les efforts des 84 volontaires, ils n’avaient pu tracter le C-130 et ses 67 tonnes sur plus de 70 mètres, le record à battre étant de 100 mètres… ‘Tenacity’ n’est pas que la devise du 15è Wing, c’est aussi la motivation des membres de l’association ‘Blijf Aktief’ (www.blijfaktief.be ), qui a décidé de remettre cela et a organisé ‘The Revenge’ lors de la 14è édition des ‘Indian Days’ à Melsbroek le 29 mai 2011. Et cette fois, le soleil et les supporters aidant, ils ont réussi et sont désormais inscrits dans le Guinness Book of World record.
 
Well done !
Guy Viselé