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Rassemblement RSAB à Maillen

Maillen, le 3 juin 2012. C’est le deuxième et dernier jour du rassemblement des constructeurs amateurs regroupés au sein du Réseau des Sports de l’Air de Belgique (RSAB en abrégé) à l’ulmdrome de Maillen situé au sud-est de Namur. La météo était à « Jean-qui-rit » le samedi avec un franc soleil et un beau ciel bleu, mais à « Jean-qui-pleure » le dimanche avec le crachin et la grisaille omniprésente d’un ciel bas et lourd. Nous ne pouvions, malheureusement, n’accomplir notre visite que le dimanche et le samedi était donc nettement plus attractif, comme illustré par quelques photos aimablement transmises par Dominique Marchal, l’actuel webmaster du RSAB.

C’est lui, du reste, qui nous fit les honneurs de l’ulmdrome, l’un parmi les plus grands de Belgique avec une piste engazonnées de près de 500 mètres et qui compte deux très grands et deux autres hangars à peine plus petits abritant au total quelques 80 machines, toutes des ULM et en grande majorité des Zénair, ce qui s’explique du fait que l’agent de ce constructeur canadien pour l’Europe avait Maillen comme port d’attache. Pas mal de Rans de divers types sont également présents dans les hangars avec quelques surprises, dont un Lambert Mission M106 immatriculé 59DAB (dans le Nord de la France) et l’unique Epervier ULM au profil aérodynamique construit en matériaux composites au tout début des années 90 et qu’il est désolant de voir accumuler à présent la poussière sur ses plans. Malgré ses grandes capacités de hangarage, certains ULM basés à Maillen doivent cependant être stockés en hauteur, ce qui se fait de façon très astucieuse au moyen de poutres élévatrices coulissant sur un rail vertical assujetti à une structure portante du hangar.

Autres surprises du samedi, comme en témoignent les photos ci-après, l’hélicoptère Mini 500 à turbopropulseur qui fut présenté le samedi et la nouvelle coqueluche des constructeurs amateurs, à savoir la Luciole, la dernière création de Michel Colomban dont la réputation est solidement établie par le célèbre Cri-cri métallique entièrement acrobatique propulsé par deux moteurs de tronçonneuses… et, plus récemment, les très fins et racés Ban-bi et MCR-01 en matériaux composites.

Maillen est donc un ulmdrome qui regorge de trésors et qui gagne à être connu; nous y reviendrons certainement un prochain (et beau) jour.

Jean-Pierre Decock