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A Pandastic Journey

Zaventem, 23 février 2014. Une foule de journalistes et de personnalités se rassemblent sur le tarmac de DHL pour accueillir l’arrivée de deux hôtes exceptionnels, les pandas géants Hao Hao (« bonne chance » en chinois) et Xing Hui (« étoile scintillante »). Classés comme « trésor national chinois », ces deux sympathiques animaux sont prêtés pour une durée de quinze ans par la Chine au Parc animalier Pairi Daisa de Brugelette dans le Hainaut. Après 18 mois de complexes négociations, Eric Domb, CEO de Pairi Daisa, a la joie d’accueillir ses deux nouveaux pensionnaires à leur arrivée par avion à Brussels Airport.

Le Boeing 767-300F G-DHLG de DHL, spécialement décoré pour l’occasion, se pose en provenance de Chengdu à 12h00 locales. Il reçoit l’arrosage de bienvenue des pompiers, avant de se garer près de l’enceinte des invités. Et la Douane, l’inspection vétérinaire et le Dr Tim Bouts, vétérinaire spécialisé de Pairi Daiza, montent à bord, avant d’autoriser le débarquement des deux vedettes du jour. Le transport d’animaux vivants, et de surcroit protégés, fait l’objet de règlementations très strictes. DHL est devenu un des spécialistes dans ce domaine, et au cours des deux dernières années a transporté 21 animaux rares et en danger d’extinction, dont 3 rhinoceros, 2 tigres et 9 gorilles.

Honneur aux dames, c’est Hao Hao qui est débarquée la première, suivie de son compagnon Xing Hui. Les deux pandas géants sont accueillis par le Premier Ministre, Elio di Rupo, par deux Vice-Premiers, Pieter Decrem et Alexander De Croo, et par l’ambassadeur de Chine en Belgique, Liao Liqiang. Les élections sont proches, mais nos responsables politiques et l’ambasseur chinois rappellent l’importance de ces pandas prêtés à la Belgique en tant que symbole des excellentes relations tant commerciales que diplomatiques  entre les deux pays. Arnaud Feist, Administrateur-délégué de Brussels Airport, Charlie Dobbie, EVP Global Network Operations de DHL, et Eric Domb pour Pairi Daiza complètent le groupe VIP. Les cages ont la forme de petites maisons chinoises, qui sont ensuite chargées à bord de deux camions spéciaux qui les conduisent dans leur nouvelle demeure de Brugelette.

Situé près de l’aéroport de Chièvres, le merveilleux parc animalier Pairi Daiza, qui fête ses 20 ans d’existence, abrite aussi deux carcasses d’avions, un Morane-Saulnier Rallye (dans la jungle artificielle qui entoure le restaurant) et un Piper Tomahawk (dans la fosse aux lions). Une raison de plus pour les passionnés d’aviation et d’animaux d’aller visiter ce merveilleux domaine.

Les pandas géants ne seront visibles qu’à partir du 5 avril 2014, après une période de quarantaine leur permettant de s’acclimater à leur nouvelle demeure. Ils ont apparemment bien supporté le long voyage depuis la Chine, et ont très rapidement retrouvé l’appétit. Hauts de un mètre vingt et pesant environ 130 kg chacun, ils mangent jusqu’à 20 kg de bambou par jour! Espèce rare et désormais protégée, les pandas géants ne sont plus qu’environ 1.600, essentiellement dans certaines régions de Chine, et Pairi Daiza a le privilège d’être désormais un des rares zoos européens à en héberger. Et pour l’aéroport de Bruxelles, ce fut l’occasion d’attirer les projecteurs de l’actualité sur un événement positif, avec une présence presse impressionante.

Texte: Guy Viselé
Photos: Guy Viselé et Kevin Cleynhens