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NHV reçoit les deux premiers EC-175

Ostende, 12 décembre 2015. Au lendemain de leur livraison par le constructeur Airbus Helicopters (ex Eurocopter) à Marignane, NHV a réceptionné les deux premiers EC-175 à son siège d’Ostende. Si le 11 décembre fut une journée historique pour Airbus Helicopters, marquant le début de carrière d’un hélicoptère de toute nouvelle génération et appelé à devenir un standard de référence dans la catégorie des biturbines de la catégorie des 7 tonnes, le 12 décembre sera tout aussi important pour NHV.  L’opérateur belge, client de lancement, a en commande pas moins de 16 exemplaires. Après leur passage par Ostende, les PH-NHV et PH-NHU ont volé le même jour vers Den Helder, leur base opérationnelle, en passant par l’héliport Europoort de Rotterdam. Ils ont ainsi pu être présentés à de nombreux collaborateurs de NHV dans leurs différents sites d’exploitation du Benelux. Et, après un week-end consacré à l’entraînement complémentaire de pilotes, NHV est devenu le premier opérateur mondial de cette nouvelle machine qui effectue des missions « offshore » vers les plate-formes pétrolières en mer du nord.

C’est en 2012 que NHV (www.nhv.be) a signé un premier contrat d’achat de 10 hélicoptères EC-175. Une deuxième commande de six appareils a été signée début 2014. Après les deux premiers exemplaires réceptionnés en décembre 2014, l’année 2015 verra l’arrivée de six EC-175 supplémentaires. Le seizième exemplaire est attendu en 2017. Les nouveaux hélicoptères seront utilisés principalement au bénéfice des clients « Oil & Gas », mais aussi en « Search and Rescue ».

L’EC-175 peut transporter jusqu’à 16 passagers vers des plate-formes distantes de 140 miles nautiques (260 km). Avec 12 passagers, la distance franchissable est portée à 200 nm (370 km). Une augmentation de la masse maximale au décollage de 7.500 kg à 7.800 kg est déjà programmée et permettra d’accroitre la distance franchissable de 40 nm, ou de transporter 300 kg de charge utile supplémentaire. L’appareil offre un niveau de confort très élevé (réduction significative des vibrations et du niveau sonore, plus grand volume d’espace cabine par siège) et des standards de sécurité très élevés (issues de secours de très grandes dimensions, permettant une évacuation rapide, système de flottaison performant en cas d’amerrissage d’urgence). L’équipement avionique Helionix, comportant pas moins de quatre écrans multi-fonctions de 6 x 8 inches, et un pilote automatique dual-duplex 4 axes (AFSC) permet un pilotage précis et stable même dans les pires conditions météos.

L’administrateur délégué de NHV, Eric van Hal, a confirmé l’acquisition de Blueway, un important opérateur scandinave, ce qui représente pour le groupe un personnel d’environ 650 employés et un chiffre d’affaires de l’ordre de us $270 million. Ce qu’il convient désormais d’appeler le Groupe NHV comprend différentes compagnies : NHV, DanCopter A/S, Blueway Offshore Norge AS, Vertech Offshore As et Airlift AS.

Avec une forte présence géographique en mer du nord, et une expansion rapide à l’international (notamment en Afrique de l’Ouest) le Groupe NHV opère également dans l’ Helicopter Emergency Medical Services (“HEMS”) et les services maritimes, qui comprennent le Search and Rescue (“SAR”), le support aux éoliennes offshore et le transport de pilotes à l’entrée des ports. Le Groupe NHV opère une flotte diversifiée de 62 hélicoptères (EC-225, AS-332L2, AS-332C, EC--175, AW139, EC-155B1, AS-365, EC-145, MD-900/902 Explorer, et AS-350) avec un solide carnet de commande de 16 hélicoptères (14 EC-175, 2 AW-139) livrables dans les trois prochaines années.

Créeé en 1997 avec un premier AS-365, l’élément « belge » du groupe, NHV occupe plus de 360 personnes, opère une flotte de 30 hélicoptères (plus 14 EC-175 en commande) au départ de 15 bases dans 9 pays différents sur 2 continents. Outre les deux premiers EC-175, la flotte est constituée de deux Eurocopter AS-332L2, cinq EC-155B1 et 13 AS-365N2 et AS-365N3 Dauphin 2. Les missions Helicopter Emergency Medical Service (HEMS) sont assurées par cinq MD-900/902 et un EC-145. Toutes les machines sont bimoteurs.

La mise en service du tout nouveau EC-175, et l’acquisition récente de Blueway positionne l’entreprise comme un des principaux acteurs du secteur, avec un potentiel de développement basé sur l’expérience, le professionnalisme, l’esprit d’équipe de ses collaborateurs et la modernité de la flotte.La croissance remarquable de cette entreprise montre que les entreprises belges peuvent être compétitives et rencontrer le succès commercial par la qualité du service offert et le dynamisme de son équipe.

Texte et photos : Guy Viselé