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NH90 TTH pleinement opérationnels !

Beauvechain, le 12 février 2015, la surprise du jour consiste en un vol en formation, pour la première fois, des quatre NH90 TTH (Tactical Transport Helicopter) récemment acquis par la Composante Air de la Défense. Ces quatre hélicoptères constituent la dotation de la 18ème Escadrille du Wing Heli de Beauvechain.

Le premier NH90 TTH (RN05) a été livré à l’usine de Marignane (Marseille) de NH Industries – devenue entre-temps Airbus Hélicoptères – en décembre 2012. Il est demeuré dans le Midi de la France, hormis une apparition en Belgique pour sa présentation officielle le 19 juillet 2013 en prélude au défilé aérien de la fête nationale auquel le RN05 a participé. Après cet intermède belge, l’appareil s’en est retourné au Luc-Le Cannet des Maures pour y poursuivre la formation des équipages et des techniciens, accélérée avec le RN06 arrivé en renfort en fin d’année. L’hélicoptère tête de série, le RN05, est définitivement arrivé à Beauvechain à l’automne 2013, le suivant faisait de même fin 2013. Les deux dernières machines sont venues compléter les effectifs en 2014 et l’entraînement et la qualification des personnels navigants et non navigants a donc bénéficié d’un sacré coup d’accélérateur. Du reste, des équipages ont été détachés à Bückeburg en Allemagne dès le début de 2014 afin d’y acquérir l’expertise du pilotage délicat avec charge sous élingue.
 
C’est donc avec une légitime fierté que la 18ème Escadrille fit la preuve du savoir-faire acquis en démontrant ses aptitudes au vol en formation, exercice beaucoup plus complexe en hélicoptère – surtout lourd comme le NH90 – qu’en avion à ailes fixes. Les équipages des appareils de la 18ème ont évolué avec maestria sur Beauvechain avec leur CO (Commanding Officer), le Lieutenant-colonel Aviateur Michel Gelders, en tête du dispositif.
 
Belle prestation parfaitement réussie, bravo à la 18ème Escadrille !
 
Jean-Pierre Decock
 
Remerciement à l’Adjudant-chef Philippe Van Huyck d’IPR-Comopsair.
 
Voir aussi, sur ce site, les articles:
NH90, première belge ! du 19 juillet 2013
Fly to your dream 2014 du 7 mars 2014