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Mirage nocturne

Bruxelles, Musée de l’Air, le 2 décembre 2010. C’est la deuxième « nocturne » de l’année pour la Section Air du Musée Royal de l’Armée qui fête aussi son siècle d’existence. Pour la circonstance, le grand hall de l’aviation était animé malgré les grands travaux en cours sur sa façade sud.
 
La toute récente acquisition du Musée de l’Air était présentée pour la première fois au public : un resplendissant Mirage F1C au camouflage beige et brun appliqué pour les théâtres d’opérations en Afrique sub-saharienne et au Moyen-Orient où l’Armée de l’Air est intervenue ces dernières décennies. Cet appareil était stocké à Châteaudun depuis août 2003, époque du retrait du service de tous les Mirage F1C de l’Armée de l’Air. L’avion a été obtenu par le Musée de l’Air de Bruxelles en échange d’un RF-84F Thunderflash.

Outre cette pièce maîtresse, divers stands étaient accessibles au public parmi lesquels un fort bien achalandé en modèles réduits de Mirage F1C dont l’un au 1/72ème reproduisant fidèlement celui exposé à l’échelle 1/1. La Composante Air de la Défense avait amené un simulateur de F-16 et les bénévoles de l’AELR avaient exposé quelques moteurs en tant que grands jalons du développement de l’aviation depuis l’Anzani de trois cylindres de 25 CV du Blériot de 1910 jusqu’au Pratt & Whitney F-100 de 1988 de 10.800 kg/poussée équipant le F-16 en passant par le Rolls Royce Kestrel II de 487 CV propulsant le Renard R-31 du début des années 30. La BAMRS avait bien mis en valeur le Tipsy Trainer dont ses bénévoles ont terminé la restauration de grande qualité il y quelques semaines à peine.

Tout le hall était égayé par les nombreux dessins et compositions de Jean Leclercqz exposés sous le thème général de « Crazy Flying Machines » et les divers jeux de lumière autour du Mirage F1C nouvellement exposé.

Le temps hivernal n’avait pas dissuadé un public nombreux à rendre visite à la Section Air et Espace du Musée Royal de l’Armée et celui-ci, du reste, ont pu se réconforter d’un bon vin chaud après en avoir pris plein les yeux comme en attestaient les nombreux crépitements de flash tout au long de la soirée.

Texte et photos : Jean-Pierre Decock

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