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The Loft: le nouveau super-lounge de Brussels Airlines

Brussels Airport, 23 Octobre 2014. Ambiance festive pour la présentation à la presse du tout nouveau lounge de Brussels Airlines, baptisé « The Loft » et situé au début du Pier A. D’une superficie totale de pas moins de 1.240 m2 (quatre fois plus grand que le précédent,) ce nouveau salon d’affaires innove le concept et établit un nouveau standard en termes de qualité de service. Il mêle habilement le confort, la technologie, le design et la gastronomie en collaboration avec des marques et des designers qui lui donnent une très sympathique ambiance belge.

Lars Redeligx, Chief Commercial Officer de Brussels Airlines, a tout d’abord rappelé les investissements considérables consentis ces dernières années par le « home carrier » belge dans ses produits et services en vol. Après l’introduction d’un des meilleurs aménagement « business class » sur sa flotte long-courrier, Brussels Airlines a développé un nouveau « business model » pour répondre au challenge de la concurrence. Pas moins de 12 nouvelles destinations ont été ajoutées récemment, avec l’arrivée de trois Airbus monocouloirs supplémentaires, et l’introduction de nouveaux produits tarifaires (notamment le « Check & Go » proposé à partir de 69 euros aller-retour). Alors qu’en début d’année, l’annonce de l’arrivée de Ryan Air à Brussels Airport et l’augmentation de l’offre de concurrents « low-costs » faisaient craindre une perte de clientèle, c’est le contraire qui s’est produit. Le printemps et l’été ont enregistré une augmentation du nombre de passagers transportés (+ 500.000), et la dynamique de croissance s’est poursuivie en août et septembre avec près de 20% de hausse. Le nouveau positionnement de Brussels Airlines vise à offrir un produit de qualité tant dans le modèle traditionnel que dans le « low-cost,» en ne faisant pas de compromis au niveau du service. En septembre, Brussels Airlines a augmenté sa part de marché sur l’aéroport de Bruxelles, qui est lui-même en expansion. Les nouvelles destinations de loisir de Brussels Airlines ont bien performé et le coefficient de remplissage des avions a fait un bond en avant spectaculaire et nécessaire. Bien sûr, la clientèle affaire rapporte plus, et, conscient que la qualité d’un lounge peut faire la différence pour les « Frequent Flyers,» Brussels Airlines a décidé d’investir dans une amélioration impressionnante de son infrastructure à Brussels Airport.

Plus de 300.000 invités étaient accueillis chaque année dans le salon, et y passent en moyenne 74 minutes. Ils sont désormais reçus dans un tout nouvel espace qui ne peut être comparé à aucun autre à Brussels Airport. Le concept, développé par le bureau Design-It, est entièrement basé sur les commentaires issus d’entretiens avec des voyageurs fréquents. « The Loft » est quatre fois plus grand que le salon précédent et peut accueillir jusqu’à 300 passagers simultanément. Il est conçu dans un style design contemporain s’inspirant de l’Art Nouveau et est divisé en huit zones de confort, ayant chacune une fonction spécifique. Pour sa réalisation, Brussels Airlines a étroitement collaboré avec Microsoft. C’est une première mondiale: l’expérience physique du nouveau lounge s’étend maintenant dans le domaine digital avec le « Connected Lounge » développé avec le partenaire Microsoft. Les clients de « The Loft » peuvent ainsi gratuitement utiliser une tablette Microsoft Surface Pro3 qui leur donne accès à une expérience digitale unique permettant une série d’applications digitales propres au salon: information sur le statut du vol, possibilités de réserver la salle de réunion, ou une douche, ou même un espace repos avec un lit. Le service video à la demande de Telenet est disponible gratuitement. Et on peut utiliser sa propre tablette pour télécharger l’application du salon de Brussels Airlines.

La technologie ne s’arrête pas là! Les douches sont équipées de lumières LED et de musique, que le client peut choisir en fonction de l’ambiance souhaitée. Les « nap boxes » sont des lits confortables permettant aux invités de se reposer dans un silence total entre deux vols.

Plusieurs zones de travail équipées avec du mobilier de BULO sont à disposition. Les « Frequent Flyers » ayant le statut « Senator » ou « HON Circle » disposent d’une zone qui leur est réservée, avec de confortables fauteuils et une vue superbe sur le tarmac. Et ils peuvent réserver la salle de réunion privative.

Le service est au cœur du Loft. Les « Maîtres du Lounge » ont été formés par une école de majordome. L’aspect « belge » se retrouve dans le choix de la décoration, avec une présence culturelle en collaboration avec la Fondation Hergé, mettant en vedette certaines pièces du musée Tintin. Au niveau restauration, préparée par des chefs de Autogrill, Brussels Airlines coopère avec des marques belges renommées. Un riche assortiment de bières du partenaire AB InBev est proposé au « Belgian Bar », Java a sélectionné le café et Maredsous propose les fromages. Un large buffet est complété par des gaufres belges authentiques, et même de la mousse au chocolat Callebaut.

« Avec « The Loft» nous illustrons plus que jamais que non seulement à bord mais aussi dans notre salon, nous souhaitons jour après jour vivre notre slogan « We go the extra smile », a déclaré Lars Redeligx, Chief Commercial Officer de Brussels Airlines. « Ce concept de salon révolutionnaire positionne Brussels Airlines comme un trend setter de qualité pour le public d’affaires exigeant, et ce sur la base des meilleurs ingrédients de l’hospitalité belge et de la technologie digitale. »

Le partenaire Microsoft, par la voix de Jean-Benoit Van Bunnen, se dit ravi de pouvoir collaborer avec Brussels Airlines en mettant gratuitement à disposition des visiteurs du Loft une tablette « Surface » ultra-légère et à grand écran HD, permettant de naviguer dans l’application « Connected Lounge,» pour effectuer une conversation Skype ou pour lire les news ou écouter de la musique.

Brussels Airlines dispose de pas moins de trois lounges à Brussels Airport, situés respectivement aux Pier A (destinations Schengen) , B (vols européens non-Schengen et vols internationaux non-européens) et T (vols africains). Ils sont accessibles à tous les passagers voyageant en Business Class sur Brussels Airlines et aux Frequent Flyers HON Circles et Senators. Les passagers voyageant en « Flex&Fast » peuvent également y accéder pour 25 euros.

Texte et photos: Guy Viselé