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Les 70 ans de la Force Aérienne

Beauvechain, le 24 octobre 2016. L’ambiance était au zénith pour commémorer le 70ème anniversaire de la fondation de la Force Aérienne et l’arrivée à Beauvechain de la première escadrille de Spitfire MK XVI venant de leur base en Allemagne occupée pour s’y implanter définitivement à ce qui sera la base de la chasse pour les cinquante ans à venir. La cérémonie était concentrée sur le site historique de la base, là même où vinrent se ranger, le 24 octobre 1946, les Spitfire aux cocardes belges fraîchement peintes. Le hangar d’époque s’y trouve toujours et le 1 Wing Historical Centre, qui fut officiellement inauguré le 4 février 1998, y est également situé.
 
Les membres de la Composante Air actuelle, qui a remplacé la Force Aérienne suite à la restructuration de 2002, étaient nombreux et les anciens de la Force Aérienne étaient venus en force. Le défilé des appareils actuels fut décommandé, vu le temps maussade et brouillardeux qui ne permit que les passages en vol d’une paire de F-16AM, mais l’ambiance était néanmoins grandiose et la grande majorité des participants à la cérémonie exprimait visiblement sa satisfaction.
 
Bon 70ème anniversaire à la Force Aérienne, une arme toujours convaincante, comme démontré par les récentes participations à des opérations extérieures, aux côtés des alliés qui en reconnaissent la valeur, que ce soit en Afghanistan, au Moyen-Orient ou au plus profond de l’Afrique.
 
Jean-Pierre Decock
Photos de Guy Viselé