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La 1ère Escadrille fêtera ses 100 ans en juin 2017

Florennes, le 11 mai 2017. C’est avec fierté bien légitime que la 1ère Escadrille présente l’avion spécialement décoré pour célébrer le siècle d’existence de son emblème, le désormais légendaire Chardon.

Si l’on s’en tient strictement à la numérotation des escadrilles, la 1ère est née, pour ainsi dire, en même temps que l’aviation militaire belge, car elle fut officiellement constituée à Brasschaat en septembre 1913 sur avions Jéro-Farman HF16 et HF20, il y aura donc 105 ans. Elle devint 1ère escadrille de chasse en janvier 1916 et fut dotée alors de Sopwith Camel et d’Hanriot-Dupont HD.1, deux fins chasseurs qui furent les montures des as Jan Olieslagers, Willy Coppens de Houthulst et André De Meulemeester.

Le Hanriot-Dupont HD.1 qui a commencé sa carrière en tant que HD75 à l’aviation belge en 1918 est le seul du type encore en état de vol de nos jours en Nouvelle-Zélande où il a abouti après de nombreuses pérégrinations. Il a été envisagé, récemment, de le faire venir en Belgique pour les 100 ans de la 1ère mais les frais rédhibitoires du transport maritime ont vite amené les intéressés à y renoncer. L’une des péripéties de cet appareil s’est déroulée aux USA où il est vu ici, après restauration en état de vol, au Sonoma Airport en Californie le 27 avril 1968. (Archives Jean-Pierre Decock)

C’est en 1917 que fut adopté l’emblème au chardon par la 1ère Escadrille ainsi que sa devise « Nemo me impune lacessit » (personne ne m’importune impunément). Cet insigne était une création d’André De Meulemeester, doué pour le dessin et qui devint même artiste peintre de renom après la 1ère Guerre Mondiale.

Gros plan sur le HD75 aux USA en 1968 avec l’emblème conforme à celui originellement créé par André De Meulemeester, c'est-à-dire avec le calice floral en forme de bouchon de champagne. (Archives Jean-Pierre Decock)

La 1ère Escadrille au chardon fut rebaptisée 9ème, mais garda son insigne lors de la réorganisation de février 1918. Elle fut renumérotée 2ème Escadrille, toujours de chasse, en novembre 1924 et le demeura jusqu’en 1940, au déclenchement de la 2ème Guerre Mondiale. La Force Aérienne Belge nouvellement constituée en octobre 1946 incorporait la 1ère Escadrille sur Spitfire MK XIV marqués au Chardon. Cet emblème fut fièrement apposé sur une petite vingtaine d’appareils différents au cours de son existence.

La 1ère Escadrille fêtera avec faste son centième anniversaire lors d’une soirée de gala le 23 juin prochain. Pour l’occasion, elle a fait confectionner de splendides polos avec marquage au Chardon et macaron commémoratif: tous renseignements sur les tailles ou autres sur http://www.barnstormer.fr/ et commandes chez stingers@mil.be.

Le F-16AM (FA-132) spécialement décoré pour fêter le siècle de la 1ère Escadrille à sa sortie le 11 mai 2017 de l’atelier de peinture de la base de Florennes. (Photos Jef Pets)
 
 

La deuxième initiative en relation à cet événement spécial consiste en un livre conçu avec une approche originale, car intitulé « 100 years of 1 SQN in 100 Anecdotes » et, fait remarquable, il est financé par crowd funding. Pour informations complètes, surfer sur https://kisskissbankbank.com/fr/projects/100-years-of-1sqn-in-100-anecdotes.

Voilà une grande occasion d’acquérir un vaste pan de l’histoire de l’aviation militaire belge de façon originale et sympathique, à mettre au crédit des personnels de la 1ère Escadrille.

Qu’on se le dise !

Jean-Pierre Decock

Merci à Jef Pets pour ses photos.