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L’hélico démo nouveau est arrivé

Beauvechain, le 26 avril 2012. Sur le tarmac du Wing Heli, un groupe de sympathisants était venu assister au dernier vol de démonstrateur du Lieutenant Rutger Andries qui assuma cette fonction avec brio lors de nombreux meetings d’aviation en 2010 et 2011. Rutger Andries de la 18ème escadrille avait pris la suite du Lieutenant Richard « Rikke » Jorissen, également de la 18ème, titulaire démo A109 pendant cinq ans. Tous deux avaient été secondés par le Lieutenant Igor « Gorky » Craeghs de la 17ème escadrille, car il y avait beaucoup à faire dans le cockpit de l’A109 durant les présentations publiques musclées de l’hélicoptère. Le Lieutenant Rutger Andries n’a pas pu faire sa démonstration intégrale une dernière fois en ce 26 avril pour cause de météo défavorable, le vent fort soufflait en rafale à plus de 30 km/h, mais il a quand même présenté en vol l’A109 H-24 revêtu de sa toute nouvelle et flamboyante décoration. Celle-ci évoque les deux escadrilles du Wing Heli, à avoir la 17ème et la 18ème en magnifiant leurs emblèmes respectifs : le griffon et la tête de hoplite (guerrier grec) qui ont été appliqués pour commémorer les 20 ans de service de l’Agusta A109 au sein des forces armées belges.

Rutger Andries entame un cours de conversion toute en intégrant l’équipe ayant pour mission de préparer la mise en service à l’aviation belge du nouvel hélicoptère NH 90, dont le premier exemplaire des dix commandés est attendu pour l’an prochain. Il a cependant effectué son vol en compagnie de son successeur, le Lieutenant Filip Peremans appartenant aussi à la 18ème escadrille, lequel défendra dorénavant les couleurs de la Belgian Air Force dans les fêtes aériennes en Belgique et à l’étranger.

Le commandant de la base de Beauvechain, le Colonel Dejaeger, a profité de la circonstance pour remettre le brevet de pilote d’Agusta A109 à deux élèves béninois, le Lieutenant Ibrahim  Chabi et le Premier Lieutenant Fernand Sohou qui iront piloter les A109 achetés à la Belgique et mis en opération au sein de l’Escadron de Transport Mixte basé à Cotonou, la ville principale du Bénin.

Texte et photos : Jean-Pierre Decock
Remerciements aux Adjudants Jozef Vanden Broeck et Peter Dewael d’IPR-Comopsair