-A A +A

Happy tenth anniversary Jetairfly

Brussels Airport, 20 mars 2014. Il y a déjà dix ans que décollait le premier avion de Jetairfly. La plus jeune compagnie d’aviation belge a en effet démarré ses opérations quelques mois après la disparition de la Sobelair, qui était le fournisseur privilégié du tour opérateur Jetair, et dont certains avions étaient dès la saison d’été 2003 aux couleurs bleu ciel et rouge de son client. Que de chemin parcouru depuis!
 
TUI Airlines Belgium est créée officiellement le 23 novembre 2003 avec comme actionnaire à 100% le groupe Jetair. Le premier vol commercial (Bruxelles-Almeria-Malaga-Bruxelles) est opéré par un Boeing 737-800 le samedi 20 mars 2004. La flotte initiale comprend deux Boeing 737-800 repris de l’ex-Sobelair (OO-VAC et OO-VAS) et trois Boeing 737-400 « Classic » (OO-TUA, OO-TUB et OO-TUI) en provenance d’autres compagnies partenaires du groupe international TUI Travel. Opérant sous la dénomination commerciale Jetairfly à partir de novembre 2005, la nouvelle compagnie belge est la première à être certifiée aux normes européennes JAR-OPS1 dans notre pays.
 
La flotte évolue en fonction des nouvelles destinations et de la croissance du nombre de passagers. La première destination transatlantique est inaugurée le 11 février 2005 par le Boeing 767 OO-TUC, qui opèrera jusqu’à fin 2013 vers Cuba, la République Dominicaine et le Mexique. Il sera rejoint en 2009 par une deuxième machine du même type, le OO-JAP. Ils seront tous deux opérés pendant deux saisons par Jetairfly pour le compte non seulement des tours opérateurs affiliés à TUI/Jetair, mais aussi du confrère et concurrent Thomas Cook, ce qui entraînera l’adoption d’un schéma de peinture plus neutre. Et les deux 767 seront équipés de winglets en 2011, ce qui permet des réductions de consommation de plus de 3%.  Un Fokker F-100 (OO-TUF) sera exploité en 2005 sur quelques destinations (notamment Toulon) où sa plus petite capacité est mieux adaptée au nombre de passagers. Pour des raisons d’uniformisation de la flotte, il ne restera que quelques mois. Ce créneau est opéré depuis 2013 par deux Embraer 190 (OO-JEB et OO-JEM).
 
Très rapidement, Jetairfly va opérer non seulement au départ des aéroports régionaux belges d’Ostende, Liège (inauguration d’une liaison Liège-Tel Aviv dès mars 2008), et Charleroi (premier avion basé en octobre 2008), mais également à l’étranger avec la création d’une filiale marocaine, Jet4You, en 2005 (elle sera intégrée dans Jetairfly en avril 2012), et une base à Paris-Orly.
 
L’importance de la formation des pilotes sur les différents types d’avions opérés justifie la création en août 2004 de la TUIfly Academy qui est approuvée JAR-FCL en tant que centre de formation d’instructeurs et Type Rating Training Organization (TRTO) sur Boeing 737 et 767, et depuis 2013 également sur Boeing 787 et Embraer E-Jet. Tec4Jets est créée en avril 2008 en tant qu’organisation de maintenance.
 
L’arrivée du premier Boeing 787 Dreamliner (OO-JDL) en décembre 2013 est un événement majeur, qui permet d’offrir à la clientèle long-courrier un des avions les plus modernes aux performances remarquables. Il peut voler 13.000 km sans escale et permet à JetairFly d’opérer sur son réseau long-courrier un avion ultra-moderne qui vole plus vite que son prédécesseur (Boeing 767), faisant gagner jusqu’à une demi-heure sur un vol transatlantique, mais surtout consommant 22% de carburant de moins, et donc diminuant dans la même proportion ses émissions de CO2. Et, cerise sur le gâteau, 60% moins bruyant!
 
Avec l’arrivée de ce premier « Dreamliner », Jetairfly exploite maintenant une flotte de 23 avions ultra-récents et performants et conforte sa position de deuxième plus importante compagnie aérienne belge de transport de passagers. Et le renouvellement constant de la flotte est déjà planifié, car la maison-mère TUI Travel PLC a signé en 2013 avec Boeing une commande historique de pas moins de 60 Boeing 737MAX, avec options sur 90 machines supplémentaires. Les premières livraisons aux compagnies aériennes membres du groupe TUI Airlines (dont Jetairfly fait partie) débuteront en 2018. Entretemps, plusieurs nouveaux Boeing 737NG renforceront la capacité en fonction de la croissance du trafic.
  
En dix ans Jetairfly a vu sa flotte passer de cinq avions à 23 cet été 2014, et son réseau croître de 42 à 101 destinations. En terme d’effectifs, la compagnie est passée de 255 personnes en 2004 à 1.040 aujourd’hui. L’âge moyen de la flotte est de 4,8 ans, ce qui en fait de loin la flotte la plus jeune et la plus moderne de Belgique. Pas moins de 14 avions sur les 23 ont été livrés neufs départ usine. L’inauguration en octobre 2013 du Jetairport, dans le tout nouveau bâtiment 40 de Brussels Airport, a permis de centraliser tous les services de la compagnie et de bénéficier d’un superbe hangar pour les travaux d’entretien de Tec4Jets.
 
Jetairfly a introduit tout au long de ses dix premières années d’existence une série de nouvelles destinations au départ de la Belgique. Citons parmi les plus importantes, au départ de Bruxelles, Montego Bay (Jamaïque), Toulon (France), Aqaba (Jordanie), Sal et Boa Vista (Iles du Cap Vert), Porto Santo et Ponta Delgada (Açores). Et depuis le 4 avril, Miami en Floride.Au départ de Charleroi/ Murcia (Espagne), Istamboul (Turquie), Nice (France). Au départ d’Ostende/ Heraklion (Crète), Rhodes (Grèce), Malaga (Espagne). La capacité en sièges offerts est passée de 882 en 2004 à 4.167 en 2013. Et le nombre de passagers transportés de 990.000 à 3.405.000.
 
La réussite de cette jeune société a été saluée par l’Aviation Press Club qui a décerné en 2012 son prestigieux “Man of The year” (MOTY) à son CEO, Elie Bruyninckx, pour sa contribution importante au développement de l’aviation commerciale belge tant via le tour opérateur Jetair et la compagnie aérienne Jetairfly. Bon anniversaire à la benjamine au succès encourageant pour les ailes belges.
 
Texte et photos: Guy Viselé