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Dark Falcon

Florennes, le 23 avril 2018. Le F-16 de démonstration nouveau est présenté à la presse. D’emblée, l’œil est conquis par la sobre et élégante décoration du Dark Falcon qui sera l’appareil du pilote de démonstration F-16 de la Composante Air, le Commandant Aviateur Stéphan Darte, surnommé « Vador », pour les saisons 2018 jusques et y compris 2020. C’est une noble tâche dont il est investi en tant qu’ambassadeur des ailes militaires belges. Il ne fait pas de doute que cet officier aviateur remplisse son rôle avec brio, fort de ses vingt ans d’expérience en tant que pilote de F-16, essentiellement et exclusivement à la 1ère escadrille.
 
Nous tenons à féliciter l’équipe qui a pensé et réalisé cette superbe décoration, à savoir les concepteurs du projet Johan Wolfs (qui n’est pas loin de sa cinquantième création dans ce domaine) et Nicolas Deboeck secondés par Stephan Darte « Vador », le pilote de démonstration, l’atelier de peinture de la base de Florennes et les membres de l’équipe de support technique de l’appareil de démonstration: bravo pour une décoration aussi racée et vraiment « classe »!
 
Acceptance flights 2018
Le lundi 30 avril 2018, soit une semaine plus tard, étaient prévus les « acceptance flights » exécutés sous l’œil critique des autorités et en présence de la presse. La météo ingrate (vent de tempête soufflant en rafales violentes) a empêché tout vol car trop dangereux, principalement pour des avions et hélicoptères évoluant en solo et en formation et à basse altitude! Les équipes de démonstration furent donc présentées au sol: le Commandant Aviateur Stéphan Darte « Vador » pour le F-16, les Capitaines Aviateurs Stijn Soenens et J. Jacobs pour l’Agusta A109 de la 17ème escadrille et le Lieutenant-colonel Aviateur Jean Van Hecke et ses ailiers Meel et Al ainsi que Papy, le charognard, de la très appréciée patrouille des Diables Rouges sur SIAI-Marchetti SF260 de la 5ème escadrille.
 
Seuls volèrent les deux hélicoptères Agusta A109, et encore pour rejoindre leur base de Beauvechain. Heureusement, l’état-major avait assisté à la répétition générale le vendredi précédent et rien ne retardera les équipes de démonstration à montrer toutes les facettes de leur talent durant les nombreuses fêtes aériennes qu’ils animeront l’été prochain.
 
Jean-Pierre Decock
Photos: Bob Verhegghen